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上海巨商黃楚九
上海巨商黃楚九
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《上海巨商黃楚九》,曾宏燕著,人民文學出版社2004年5月出版。黃楚九,中國西藥業的先驅,中國娛樂業的先驅,一生創業橫跨諸多領域,時人稱為“百家經理”。他敢為人先,創下了多個第一。
  海上聞人黃楚九,無論生前抑或死后,向來是個有爭議的人物。人民文學出版社出版的《上海巨商黃楚九》(下簡稱“巨商”),作者曾宏燕是黃楚九的曾外孫女,她 花了五年時間,踏訪了許多地方和有關人物,查閱了大量書報,并且作了種種考證,以十分豐富、翔實的史料,全面敘述了傳主的家世、事業和為人。
  誠然,作者的努力是難能可貴的,書中不少描寫令人耳目一新。對黃氏創辦的企業,其來龍去脈,黃氏所交往的人,其經歷特點,都交代得清清楚楚。傳主的元配蔣氏和母親貢氏,長期以來連他的小女兒、女婿和尚健在的孫子孫女們都弄顛倒了,作者竟能從余姚覓得黃氏家譜,從而予以訂正。對傳主最終因被人陷害而導致破產,書中也提供了新材料,并作出了發人深思的分析。
  隨著商業大潮的興起,早就有人撰文為黃楚九立傳,開始重新認識這個曾在商海中起過重要作用、卻在《辭海》里找不到的人物。上世紀九十年代以來,曾有幾家報刊相繼連載黃楚九傳記,對他的經商之道和為人處事有褒有貶,肯定他對中西藥業和娛樂業的貢獻,對慈善事業的熱心。本文不想全面評論“巨商”,只就筆者發現的一些問題提出質疑,誠懇地與作者商榷。
  作者似乎有個解不開的太外祖情結,如同她在后記中所說:“全書的寫作過程中,我常常因感受到心靈的震撼而再次審視現實,對黃楚九的認識意義已超越了歷史局限。”正是出于這種過分崇敬的心理,導致她超越歷史局限去認識、描寫、評價黃楚九。在她的筆下,傳主的形象往往被拔高,被美化。
  讓我們看看作者是怎樣寫黃楚九在藥業方面的最得意之作的。他推出百齡機,幾乎調動了一切可以調動的力量,采用了一切可以采用的促銷方式,把他的廣告術推到了巔峰,為此作者一次又一次地發出驚嘆。確實,這一仗打得漂亮,轟動整個上海灘。書中有這樣一段關鍵性的文字:“黃楚九一改以往薄利多銷的價格思路,而將百齡機的價格定位于較高水平。而這樣的思路并非他出于牟取暴利的需要,而是他在市場調查中,注意到了當時人們存在著的一種普遍心理:一分價錢一分貨。于是就以偏高的價格,以此迎合人們的消費心理。”
  不為自己的利潤著想,滿心考慮的只是顧客的心理需要,這哪是商人所為?俗話說“商人總是趨利的,不趨利就不是商人”,身為巨商的黃楚九自然也不例外。指黃楚九高價推銷百齡機并非為了牟取暴利,而是為了迎合人們的消費心理,此乃本末倒置,等于說不是他要提高價格,而是消費者逼著他提高了價格。有資可查,實際上黃氏把百齡機視為最大的一棵搖錢樹,推出的當年就獲得了50萬元以上的營業額,1926年更高達120萬元,其賺頭之大堪稱絕無僅有,連艾羅補腦汁都望塵莫及。
  寫黃楚九逝世,作者又把事情淡化、簡化了。黃氏病逝后,黃家面臨四面楚歌的討債聲,以致大殮當日形勢十分緊張。人們對黃楚九議論紛紛,即使來吊唁的人對他的看法也不一致,褒、貶都有。如上海西藥業同業公會送的素幛,上面的四個大字竟是“藥石無靈”,這不是譏諷黃氏所創種種中西藥品毫無效驗嗎?然而從“巨商”一書中,卻根本看不到這類描寫,能讀到的盡是對黃氏業績和為人高度評價的挽聯,堆積如山的花圈,莫不稱道的議論。
  再如,黃楚九明明貪戀女色,因而妻妾成群、外室無數,作者偏要為他娶妻討妾尋找種種理由,說元配對房事冷漠,二姨太不善待人接物,三姨太不能生育等等。而頻繁出入妓院,又只是談生意、請朋友的需要。其實這些不過是彼時商場留在黃楚九身上的時代印記,在這方面該批評的,倒是黃楚九存在的濃厚的封建觀念,那就是借口三姨太無后而不將她記入家譜;外室孫氏并非姨太,只因生有一子,倒被以副室身份寫入家譜。對此,作者非但無一句微辭,而且順著黃楚九的觀念,在敘述三姨太的身世時,連她的姓氏都不提。
  最后順便說一下,“巨商”中還存在一些知識性錯誤。如,說“當時的商務印書館人才翔集,張元濟、蔡元培、高鳳旦、杜亞泉等名流都聚于館內”。商務印書館從未有過高鳳旦其人,該館元老倒有高鳳池、高夢旦等人,亦堪稱名流,看來“巨商”作者誤將兩人合成一個人了。又如,說城隍廟前“小熱昏”賣梨膏糖唱小調:“一包冰屑吊梨膏,二用藥味重香料,山楂麥芽能消食……。”須知當時這個小調是用蘇北話編唱的,原歌詞每句首字均為數字,諸句按序排下去,“山楂”句原為“山(三)楂……”,一直唱到第十句“十全大補共煎熬”。蘇北話shan、san不分,“山”、“三”讀音相同,因此第三句原文“山(三)楂麥芽能消食”中的“(三)”,引用時不可省略。下面還有類似唱詞有誤,茲不贅述。
  總之,為了更客觀、更全面地審視歷史和人物,傳記作者必須與傳主保持一定距離,切不可匍匐于地仰視他,這樣才能寫出更符合歷史真實的人物傳記。
 

2012-08-14 23:46

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