民主主義是生命的活力

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羅斯福總統在這一次再度當選后,發表聲明說:“我們已在戰爭中舉行大選,這是八十年來的第一次。”他這樣說,是因為恰恰在八十年前,美國有過一次在戰爭中舉行大選的先例。

  那是在一八六四年。美國的“南北戰爭”已經繼續了三年多。正在戰事十分緊張的時候,舉行了總統的改選。大家都知道,那次改選的結果是林肯大總統再度當選。林肯在那時是美國人民的民主力量團結的中心,他所領導的戰爭是為保衛民主制度的一個戰爭,所以在戰時的大選中,他再度受到人民的擁戴。

  這相距八十年的前后兩次大選交相輝映,其意義,正如羅斯福總統所說的,“是向舉世證明民主主義是生命的活力”,而這種偉大的活力是經得起戰爭的考驗的。在八十年前,美國的民主主義正在風雨飄搖之中,林肯大總統在那時未嘗不可以用戰爭的名義,憑借他政治上的既成勢力來拒絕或者拖延改選。但他不這樣做。他知道他不該這樣做,因為戰爭和國家是否還需要他領導應該由人民公意來決定;而且他知道他不必這樣做,因為他對于民主和進步的事業的忠誠和貢獻,已經為大多數人民所公認了。由不拒絕改選這一件事上,也就證明了林肯對民主制度的信心和對民主主義的忠誠了。試設想一下,假如那時林肯竟拒絕改選,其結果會如何呢?
那么他就成了民主的叛徒,縱然還想戀棧不去,但人民是一定會遠遠地背離開他的了。

  林肯的先例光輝地照耀著美國民主政治的歷史。在八十年后的這又一次戰時大選中,不僅總統要重新選舉,又不僅參眾議院中都有許多議席要改選,而且在四十八個州中間有三十二個州的州長要改選。像這樣的大事大更動發生在戰時,似乎是非常不利的。但是因為這是有民主制度的保障,以人民的公意為基礎的,所以整個改選過程是非常順利迅速地進行著。四五千萬人同時靜靜地寫下了他們的選舉票,決定把整個國事交給為他們所信賴的人。

  由這樣的改選的結果,我們已經看到,不僅沒有擾亂美國國內的政治生活,妨礙反法西斯戰爭的進行,恰恰相反,是更加鞏固了國內的民主的團結,使戰爭的勝利更加有了保障,——正如同八十年前林肯的再度當選所發生的作用一樣,使民主進步力量在戰爭中的最后勝利加速地來到了。

  那些一口咬定民主制度絕不能適用于戰時的先生應該虛心看看這種事實!在這次戰爭中,各個真正的民主國家,議會中照常有著公開的辯論和對政府的責問,輿論上照常有著各種對于政府的人事機構政策尖銳的批評,人民照常有集會結社、選舉罷免的自由,而象可以影響一國元首的那樣的大選也仍照常舉行。這一切都說明了,民主制度不僅是在戰時完全可以適用,而且在戰時運用得更加靈活,范圍更加擴大了。

  像林肯總統和羅斯福總統那樣的民主的政治生活中產生的領袖,是雖在戰時也一點不害怕民主制度的巡行的。他們不害怕民主的批評和指責,他們不害怕人民公意的渲泄,他們也不害怕足以影響他們的地位的全民的選舉。他們不僅不害怕這些民主制度,而且他們堅決地維護支持這些民主制度。因此他們才被人民選中了是大家所需要的人。

  只有忠于民主制度,堅決地依靠著民主主義這“生命的活力”的人,才能夠在民主制度下繼續存在;反之,害怕民主制度的人就是背離了這偉大的生命的活力,而終于會陷于死亡的絕境!

              ——《新華日報》1944年11月15日


新華日報 2012-08-21 16:09:31

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