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美國的教育和民主
美國的教育和民主
新華日報     阅读简体中文版

  北美合眾國成立的時候,馬上就認識了全體人民受教育的基本重要性。奠定美國政治制度的人們很早就開始了解,如果政府的基本決策須由人民通過自己所選的代表們來決定,那么人民就必須握有了解問題的手段。因此,美國現在實施著的青年教育制度,大約在兩百年以前就已經開始建立了。

  原則雖然很快就被人接受,但自由公共教育制度,使全體人民可以獲得基本知識的教育制度真正建立起來的過程,是長久而緩慢的。雖然使全美國青年都受初級教育這一目標已經大部分實現了,確立教育制度的過程卻還在繼續中。民主國家的教育制度必須經常改變和改進,目前戰爭環境對于教育的要求,就可以很容易說明這一點。

  不論在歐洲戰場或太平洋戰場,聯合國家今天正在取得勝利,主要地是因為英美的教育制度優于軸心國家的教育制度。那結果,可以在許多方面看到。由于人民教育程度早,美國就能夠很快地重新組織全國的生活,從平時生活轉入戰時生活,美國就可能生產已為全世界知道的令人難于置信的大量的軍需物品,練出一支全世界最大的戰斗的力量之一的部隊。要沒有民主的民眾教育,那是不可能的。

  那成為可能,因為在美國的學校里,青年人不但學到基本的語文和科學,學到各國的政治和歷史,而且學習如何思想,如何去發現真的和假的,如何組織自己,實行合作的團體活動。美國青年在踏進學校的第一天起,就學習如何負責任,如何獨立思考。不論在課程中,在學校生活中,教的都是這些東西。在美國現代化的小學中,教學的進行,是教師和學生之間的有趣的合作事業。學生學到和自己切身有關的一切材料,這樣就對于學習發生興趣。在教授各科中,經常使用問題法,把學生必須解決的問題放在學生的面前。問題的解決,也許需要參考圖書館里的書本里的一些材料,也許學生們不得不去請教鎮市上的某一個商人,才有辦法;這之后,也許還得運用自己的數學知識,計算一下。最后,教師和全體學生把各人所得的材料匯合拢來,開會自由討論,在會上,判斷了各人所得的事實和知識之后,才得出結論,解決問題。美國學校里的教師們幫助孩子們的工作很辛苦,每天都有很多諸如此類的經驗。

  這種教育的結果,使美國人民具有十分熟練的才能,而且一方面注重個人的責任,另一方面注重個人和別人合作解決各種問題的能力。

  這些本領在戰爭中發揮了很大的效用。美國參戰后的二年半中,受訓練學習新的工作的人在三千萬以上。美國工廠里今天有好幾百萬人是短短的幾個月以前還沒有夢想到會在工廠里作工的人。現在美國武裝部隊有一千二百余萬人。兩年以前,這些人之中大多數還不知道如何使用現代化武器。

  但現在,他們都學會了。他們都明白為什么要學習作戰所需要的新的技術。他們在學校里所學到的能力已經救了國家。

  這種教育制度在戰爭中發揮了很大的效用。小學和中學是戰時許多社會活動的中心。美國小學生已經收集了幾百萬噸的廢鐵、廢橡皮,廢紙和廢油脂。學校對戰爭盡了很多的力量,而且賣出戰爭郵票和公債票,募集了巨額的款項。中學的課程已經改動了,改得更適合于美國青年進入軍隊或工廠服務。美國青年滿了十八歲的,差不多全部進軍隊服役。

  專科學校和大學,沒有一所是象平時一樣照常開課的。美國教育制度所以能在短時期內作這些變革,因為它是由負責的和受過民主教育的人民所管理的,這些人的思想和工作,是在使教育成為人民生活中的真正的一部份,使學生的知識和品性的發展,成為民族的力量的真正的工具。

  的確,美國民主的基礎是自由和民眾化的教育。這次世界大戰中,民主國家正在勝利,因為民主國家不僅教育了它的青年,而且教育了全體公民。

——《新華日報》1944年6月25日

2012-08-21 17:09

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