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創業說:十年生聚——手游從業者回憶錄
創業說:十年生聚——手游從業者回憶錄
趙霏     阅读简体中文版

編者按:本文來自磊友科技聯合創始人@趙霏(微信號:zhaofei8009)十年從事手機游戲開發的心路歷程,幾乎見證了整個手機游戲行業的發展歷史,從最初的Java到iOS和Android,再到仍在探索的HTML5。作為手機游戲行業的創業者,也嘗遍了各中酸甜苦辣。


 

  作為一名技術出身的創業者,我并不太懂所謂行業潛規則,本文不過是一篇回憶性的隨筆,敘述中若有傷害到任何人或者公司還望見諒!



 

1)與手游結緣


 

  翻開日歷,從我開始制作第一款手游迄今,已滿十年。期間目睹過無數公司的興起與倒下,手游行業的諸多變遷。時至今日我問問自己是否該寫點什么,以祭奠狗血一般的青春。


 

  2003 年,我因為工作關系被派駐在新加坡有半年,枯燥的公司到宿舍的兩點一線生活讓我有了大量的業余時間可以揮霍。當時我買了一款 Nokia 最新最潮的手機 3650,通過藍牙外設可連接到電腦上,出于興趣,我在網上查了查技術資料,便開始了自己的手機游戲的開發之旅。當時做手機上軟件開發的人鳳毛麟角,相關的網站也只有 Move2008,cnjm 等寥寥數個。大部分的技術問題還需要登錄到諾基亞的開發者論壇上尋求解答。


 

  而我本人因為酷愛三國游戲,尤其是光榮公司的英杰傳系列,所以當時萌生的第一個想法就是把三國故事搬上手機,出于濃厚的興趣,做事就會變的非常高效,很快就自己開始動手,粗陋的美術,簡單的策劃案,然后快速編碼。因為整個三國故事太長于是就截取了自己最喜歡的一個片斷,官渡鏖戰。幾個通宵后,游戲就做完了。


 

  其實從第一款手機游戲開始,我的人生似乎就開始做一個夢。夢很簡單,在地鐵,機場或其它場合的一次邂逅,身邊的那個她正在沉迷于自己設計的游戲,而我則微笑著注視如同暢銷小說的作者或電影的導演一般。碰巧在那時候諾基亞,西門子,索愛都舉辦了自己的首屆開發者大賽,我把這款作品提交參賽,居然一一獲獎,贏了三部手機。那個時代,手機還是很難得稀罕的物件,更何況一下子就是三個。而這件事情也讓我暗下決心,開始把手機游戲的開發作為自己的人生之路。殊不知這一做就是十年... 有人曾說過,把一件事情堅持十年,你就是傳奇。我說,我的世界還是平凡的世界,我愛手機游戲。


 

2)前sp時代的職場之路


 

  2003 年 10 月,中國移動夢網百寶箱首次試運行。給我的印象很深刻,是因為我那款自編自導自演的小游戲也成為第一批上線的作品。回國后,我便立刻辭職開始尋求一份手游開發相關的工作。上海那時候手游行業剛剛興起,投出的幾份簡歷很快就有了回應。最終我選擇的是一家日本公司,只是因面試的時候看著對方拿過來的日本 3G 手機給我展示上面的游戲和應用,并告訴我,看,未來的手機就是醬紫的。


 

  這很快打動了我的心,進入公司的初衷也是移植日本那些精美的游戲作品到中國市場來,可是理想很豐滿,現實很骨感。真正做起來卻發現困難重重,日本當時主流的手機是 Docomo,Vodafone,而國內絕大多數用戶還在使用的卻是 Nokia 7210 系列的老 40 手機,這是一款擁有 128x128 屏幕分辨率以及 64k 存儲的極品配置。雙方懸殊巨大,每次移植游戲我都會有種讓大象通過針眼的感覺。而日方對游戲的品質要求近似于苛刻,每次兼修都幾近崩潰,囧 rg。


 

  后來公司慢慢的轉向原創作品,我開始用 J2ME 技術開發一些「模擬城市 2004」「木馬屠城記」等游戲得到了好評。那時候還沒有像現在的無線互聯網,都叫做無線增值業務。我記得當時主要大的幾家 SP 有新浪,空中網以及掌中米格。當時的模式也很簡單,我們這些手游開發公司被稱為 CP,我們提供手游產品,交給 SP 由他們向運營商申報,運營商審核完在移動夢網的百寶箱頻道上線,有游戲分類,有精品推薦,有新品上架,基本都是由下載量來決定。最后運營商分成給 SP,而 SP 再分錢給 CP,共同建立了一個行業價值鏈。那個時候大家都很單純,我們盡力在 59k(移動規定要留出 5k)的狹小空間內實現自己的夢想。諾基亞,西門子,摩托羅拉,索愛測試機也就那么幾部,快樂且簡單。


 

  2005 年,我開始北漂。在北京加入了一家有 SP 業務的互聯網公司,并參與籌建了手機游戲部門。從那時候開始,我就從一個技術人員慢慢向管理開始轉變,同時接觸到了申報,運營和其它各種各樣的環節。我可以毫不猶豫的說,是過分的貪婪毀掉了一個本欣欣向榮的行業。隨著手機的越來越普及和大規模換代,無線增值行業產生的巨大現金流所帶來的誘惑,讓不少從業者開始瘋狂起來。


 

  那候的手機屏幕還很小所以承載內容有限,于是如何把自己的產品排到百寶箱的頭十名就成為追逐的焦點。有一些聰明人開始動起了腦筋,他們會親自開車帶大量的現金去一些二線城市的運營商購買只有三折的電話卡(這些地方運營商有指標 KPI 內部價格賣掉大量電話卡,決定權僅在一個或兩個老大手中)然后把幾麻袋的電話卡帶回公司用特制的機器開始從夢網下載自己的游戲,機器可以連接電腦,有十六個卡槽,一次可以刷十六張卡,直到刷到欠費后再換下一批。就這樣晝夜連轉,人歇機不歇。


 

  由于 SP 與運營商簽署的分成協議是 85:15,而卡的成本僅為 3 折,再加上數百萬次下載帶來的高排名和產生的更多的自然下載量獲得了豐厚的回報。同時因為這樣的操作,每月從運營商結到的款項就非常可觀,從客觀上造成了壞帳。大家把這樣的辦法叫做自消費,一開始只有幾家偷偷嘗鮮爾后卻愈演愈烈,這熟悉的一幕讓我覺得與蘋果商店 Appstore 的現狀何其相似,可怕的群體效應在于泯滅其中試圖潔身自好者,當劣幣驅散良幣,所有人都在認為自己做的不夠快不夠多而不再思考這樣做是否正確的時候,很多家公司開始在自己 06 年很 Happy 的唱著喜唰唰慶祝的時候,殊不知滅頂之災已經悄悄到來。


 

  這樣做所帶來的最直接惡劣后果就是移動夢網百寶箱前十幾名最好的位置長期被幾家財大氣粗者所把持壟斷,而游戲內容的品質卻開始直線下滑。大量好游戲剛上線如果不刷就會立刻沉底,永無天日。沒有人再愿意花一年半載的時間和精力去打磨真正好玩的游戲,更多的都在拼命做自消費刷排名。而游戲開發的成本越來越低而也因此產生了大量粗制濫造的換皮作品,這一切最終造成了真正用戶的流失,大家紛紛把百寶箱視為垃圾箱而遠離,很長時間下載用戶都是新增用戶而毫無留存。


 

  隨后運營商也意識到了嚴重的危機,卻在壟斷的體制下很難拿出妥善的辦法來解決,只能一批批的處罚下架,甚至強行暫停百寶箱業務一段時間。強制的行政手段是很難達到應有的效果,被利益促使的人們會瘋狂的去追逐更大的利益。雖然每一次暫停業務都會造成一大批小公司的死亡,但恢復后仍然有更多的公司選擇飲鴆止渴繼續瘋狂刷榜。因為所有人都在做你不做將永無立身之地。維系人生的也許只是一個夢想,可夢醒了你還得回歸現實。我在公司里日復一日的做著這些業務,漸漸的為失去了做手機游戲本來的樂趣而苦惱。


 

3)后sp時代的創業苦思


 

  2007 年的時候,公司分家了,無線部門和有線部門就像一對同床異夢的夫妻,一直相互指責,最終感情破裂。于是我選擇了離開,跟兩個朋友開始了創業之旅。我第一次創業的故事很簡單,三個志同道合的伙伴在一起,尋找新的機會和新的出路。盡管當時形勢并不樂觀,但我們一直都堅信手機游戲的方向和機會,隨著用戶的需求和硬件的發展會更加有價值。而行業也隨之慢慢發生了轉機。


 

  用戶旺盛的游戲需求與運營商單一壟斷的下載和計費渠道之間的矛盾開始不斷激化。而此前一直悄然無聲的 Freewap(非運營商官方網站)開始浮出水面,流量慢慢開始趕超移動夢網。QQ,3G 門戶等都是其中的佼佼者,更多的用戶開始選擇在這里下載更為優質且免費的圖片,鈴聲和游戲。在入口的問題解決后,又產生了計費的困擾。但這也難不住尋求突破的從業者們,基于短信的代計費方式很快就成了最好的選擇。我們當時也制作了一些飛行射擊,角色扮演游戲,用內嵌短代的辦法實現了道具和限次收費都收到了不錯的效果。更多的手游 CP 公司開始采用這種辦法繞過壟斷渠道,同時整個行業也迎來了小陽春。


 

  可惜好景不長,利益鏈條同時再次被貪婪所摧毀,一些擁有巨大流量的渠道抵制不住誘惑開始利用計費漏洞設置陷阱捆綁用戶扣費甚至包月,由于審核機制的不健全和貪婪的驅使,很快就充斥著這樣大量的惡意產品,從而引起了海量的投訴和手機用戶的恐慌。掌握了流量的渠道也漸漸變得傲慢起來,他們開始控制排名,設置霸王條款并人為的制造了各種障礙,渠道之間規范的混亂和計費接口的復雜也給開發團隊帶來了無窮無盡的麻煩。我最深的印象就是一天居然打了幾百個包針對不同的機型和計費碼,這還僅僅只是一個渠道。面對于十幾個渠道,我常常也會有淚奔的感覺。看看當下的安卓手機應用市場的情況常常也會令我回想起當時的窘境。無數個深夜的都市,默默走過的只是加班的程序員拖長的背影。


 

4)智能手機來襲


 

  2008 年的時候,同行過來拜訪的老友跟我講了一個段子。某天有個海外公司在嘉里中心找了一些知名手游公司開會,宣布自己要出一款能夠改變世界的牛逼手機,他們還沒有樣機,但從他們的描述來看這個手機是非常高端且只適合某些腦殘粉絲們使用,而且是一個連鍵盤都沒有完全的非主流機器。在談到游戲合作的時候他們居然說要我們把自己的游戲提交到一個叫做應用商店的平臺提供他們的用戶下載,付費則會采用信用卡的方式。這樣無知幼稚的想法是完全忽略中國的國情的,不考慮中國網絡不考慮中國運營商,我們當然把這種海外奇談嗤之以鼻的嘲笑一番就去聊中移動游戲基地新政策了。卻萬萬沒有想到此刻改變行業的力量已經開始緩緩推動,而自己身處大世界格局的變動中卻毫不知情。


 

  直到多年后,當我在看到諾基亞總裁宣布塞班系統的死亡時刻的視頻,自己已經在一只燃燒的船上... 我才真真正正深刻的感受到了這一切。別了,諾基亞。別了,我們一成不變的思維。如果你不試圖去改變這個世界,那就只能等這個世界來改變你。


 

  可那個時候,我們依然躺在諾基亞,摩托羅拉這樣公司的手機平臺上,利用運營商提供的計費或代計費平臺,幻想著這樣的模式似乎可以一直做下去。我們把玩著剛剛拿到手里的水貨 iPhone1 代和 G1 手機,心里卻只把它們當做一個玩具和一個非常小眾的市場,我們從未想過運營商今天會如此邊緣化,而卻固步自封的說這是中國的國情,事后卻為自己錯過千載難逢的機會而追悔莫及。我從來都不是一個理想主義者,而是一個在理想與現實中載浮載沉的人。


  出于這樣的激情推動,我和當時團隊的伙伴發生了理念的分歧,于是最終我選擇了離開。


 

5)跨越平臺之夢


 

  2009 年,我開始了自己獨立的第二次創業。記得有人曾經跟我說過,男人創業有三次機會,25 歲,35 歲和 45 歲。25 歲的時候,有勇氣,熱血,靠激情和年輕人不服輸的闖勁,最好是跟著別人一起創業。35 歲的時候,靠的是工作的經驗和行業的理解,成熟穩重的心態,最好是學著別人開始創業。最后 45 歲的時候,創業更多是靠自己的人脈關系和圈子,雖然闖勁不足但更加經驗豐富穩妥老辣。可以帶著別人一起創業。而我當時正好 29 歲,技術出身,體內有熱血在燃燒。


  太苦的事情就不堪回首了,團隊剛開始只能靠接朋友介紹的一些外包訂單生存。最難的時候是幾乎不知道第二天該怎么發工資,四處借貸看盡冷臉。在居民小區幾十平的辦公室就成了自己永恒的記憶。可即使最苦的時候也從未放棄過自己的夢想,就是希望自己可以在移動平臺上真正的解決跨平臺的問題。


 

  作為一個從事手機游戲,手機應用的開發已經十年之久的老兵。我最感到困擾的莫過于項目中不同的機型終端的移植問題。這往往要耗費團隊一半以上的時間,從最初的諾基亞,索愛,摩托羅拉的不同機型終端直到現在的蘋果,安卓的不同系統,我們適配不同的分辨率,按鍵以及各種各樣奇奇怪怪的要求,開發者常常要耗費大量時間與精力,而每次版本升級也是一場噩夢。我們希望能夠開發出一種中間語言的腳本平臺,通過虛擬機來有效的解決跨平臺的問題。利用項目的間隙,我們開始研究了一些開源的腳本引擎,LUA,Perl,Python 等等,最終還是選擇了 javascript。


 

  首先是感覺和 java 語言接近,學習曲線會較為平滑,其次是認為 js 腳本已經在互聯網流行很多年,較為成熟且有大量第三方類庫可以使用。于是我們就開始研究 js 解析器并試圖移植到智能手機平臺。而后感覺 Javascript 缺乏繪圖,聯網等游戲所需要的基本能力,正當我們一籌莫展即將放棄之際,2009 年年底,HTML5 出現了。我們欣喜的發現這就是我們要找的東西,支持繪圖,套接字通訊,本地存儲以及離線能力。我們開始考慮實現自己的 HTML5 的瀏覽器內核在所有的手機上。


 

6)在路上


 

  在完成了初步的 Demo 后,帶著這個夢想,我開始前四處尋找投資。期間也見過各種各樣的投資人,靠譜或不靠譜,大多風格迥異。大概是挫折多了讓自己的心態愈加趨近堅強。很快就通過朋友的介紹認識了當時還是創新工場做投資分析師的黃繼新。記者出身的黃繼新是個很容易給人留下深刻印象的家伙,他跟一般那些彬彬有禮的拒人千里之外的投分師截然不同,很快就讓你有了好哥們的感覺。09 年北京的盛夏,他無數次的造訪我簡陋的辦公室,給了我不少中肯的建議。記得最后一次他帶來了一個白凈胖乎乎的男人,這就是剛從 TX 出來后來一直尋找創業機會的黃何,他后來成了我的合伙人。大概是氣味相投吧,我倆很快就湊在一起開始反復的修改商業計劃書。


 

  在經歷了好幾個不眠之夜,最后,我們終于來到創新工場見到了李開復。與開復這樣睿智的長者交流,最好不要去賣弄一些小聰明,老老實實的把夢想告訴他即可。當時我講得很快,期間不時略有緊張,他都微笑的看著鼓勵我繼續。直到最后,開復才說,HTML5 是一個很新的技術,現在進入風險可能會比較大,需要堅持一段時間,你們有信心么?我和黃何都異口同聲的給了肯定的回答。他接著微笑著說,我覺得你們團隊不錯,那我們就 OK。這感覺仿佛你鼓起勇氣去踹開一扇房門卻發現屋子沒鎖。巨大的喜悅來的很突然,我們得到了創新工場的天使輪投資,加入了工場的孵化平臺。想到此處,感覺自己已經經歷到這些,覺得哭過,笑過,也是這般的度過,我們每個人都匆匆忙忙的走完了這十年,是否該駐足一下,回頭看看自己的足跡。


 

  在創新工場平臺上我認識了很多師友,從公司的組織架構到財務管理,從人員招聘到定期培訓,也得到了非常多的支持和幫助。尤其是和自己在一起成長起來的創業團隊,大家到現在還保持著非常好的交流和合作。


 

  但我們的創業之路卻非一帆風順。我們很快就發現在開發 HTML5 的解析引擎和手機瀏覽器路上困難重重,從技術角度審視完全自己內核的瀏覽器引擎研發的難度不下于一個操作系統,從商業角度來看手機 HTML5 瀏覽器也不適合一個創業團隊,尤其是在當時的市場環境下,最后蘋果系統的 Safari 瀏覽器快速發展和演變也同時粉碎了我們的夢想。我們開始把精力放在 HTML5 游戲開發上,因為我們覺得 HTML5 內容最有價值的將會是視頻和游戲兩塊,視頻是需要版權且成本很高,而游戲則我們有自己的從業背景較好進入。


 

  可當我們完成了一些 HTML5 休閑游戲產品之后卻發現國內環境特別是惡劣的網絡和低版本的瀏覽器制約了 HTML5 游戲的發展,在遍尋不到合適的發行與推廣渠道之后,無奈的我們開始轉向海外的外包市場,早期通過外包業務鍛煉了團隊也積累了不少技術和產品。也許是逆境鍛造了我們團隊的堅韌頑強性格,我們更加低調而埋頭積累自身的實力。而我們的堅定和執著也得到了美國著名創投基金中經合集團的認同,他們與創新工場一起成為我們 A 輪的投資人。


 

  由于我們都秉承一個理念,HTML5 技術將會是未來打破應用渠道壟斷和互聯網信息壁壘的重要突破,改變無線互聯網的興興落落的行業怪圈,讓用戶無論通過任何設備,只要有 HTML5 瀏覽器就可以體驗到游戲,這是公開開放的標準協議,而我們也將會努力創建 HTML5 的生態環境而貢獻自己的力量。在投資人的支持和幫助下,我們開始轉向 HTML5 游戲引擎和工具的研發,并制作出真正好玩的 HTML5 跨平臺頁游以及不斷嘗試尋找 HTML5 應用和游戲的用戶入口進行著不懈的努力。游戲行業很多時候都像在賭石,而我們希望通過 HTML5 帶來新的突破。我覺得自助者天助之,只要你堅持的去做一件事情,連老天爺都會幫你,還怕什么呢?


 

  我們曾搭建了多泡網的 HTML5 游戲網站,經過一番推廣卻發現效果不佳,分析手機上用戶會覺得在瀏覽器中輸入網址是一件非常麻煩的事情而導致流失。一些偶然的機會,我們又在微信平臺上進行了嘗試(微信公眾號:duopaogame),卻意外的收到了不錯的反饋。因為手機社交平臺通過內嵌瀏覽器可以不用離開社交平臺就直接體驗游戲,這對于很多社交用戶來講非常方便。經歷了如許創業的感受,十年生聚,十年教訓,人生又能有幾個十年?

  其實,我一直都覺得人生的磨礪不過就是游戲,路上挑戰著一個個 BOSS。我們在不斷的經驗積累中,也逐步完善了自己的 HTML5 引擎和工具。通過它們開發了幾款大型多人聯網 HTML5 游戲。從「黎明帝國」到「光輝戰記」我們一直都在不斷進步。在未來我們也會尋找更多的伙伴,分享我們的工具和經驗,一起來推動 HTML5 技術在中國的蓬勃發展。目前我們正在制作的「修仙三國」是一款 MMORPG 作品,我們盡力讓手機網頁游戲接近于手機原生游戲的體驗,并跨越手機,平板電腦,PC 的平臺,把 HTML5 的性能與能力發揮到了極致,我們也希望告訴更多的 HTML5 游戲開發者們,時機已然成熟,號角正在吹響!


 

  回首這十年,波瀾起伏,風云動蕩,一個個巨頭的起落,索愛,諾基亞,摩托羅拉,安卓,蘋果,讓人感慨世間豈有長盛不衰者。行業的歷史起起伏伏仿佛在畫著一個圈,新的商機吸引更多的從業者則欣欣向榮,但過于貪婪就好像在雞蛋殼上跳舞而最終落幕。再轉一輪,新的機遇和挑戰又會不斷涌現。老兵不死,他們也不會隨風凋零,我們卻堅信自己的選擇,契而不舍,方知人間正道是滄桑!

2013-04-06 09:31

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