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Minecraft 創始人的成功與失落
Minecraft 創始人的成功與失落
ifanr 愛范兒      阅读简体中文版

   

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  自從 2009 年上市以來,Minecraft 共賣出 2000 萬份拷貝,獲得許多重要獎項,并和樂高等玩具制造商達成商業協議。去年,該游戲的創始人 Markus Persson 從游戲及其衍生產品中獲得 1 億美元。這無疑是個成功的故事,不過從 Persson 身上卻看到不到太多商人的氣息。他承認自己是工人般的編碼者。Minecraft 的成功并不是出自野心,也不是他預想之中的事情。Newyorker 上的一篇文章講述了 Markus Persson 的故事。

  “我從未運營過一個公司,而且我也不想有老板的感覺”,他說,“我只想過來,干自己的活。”

  Minecraft 的成功令人困惑。與其它游戲大作相比,它畫面簡陋、音效簡單、缺乏指導,甚至沒有明確的目標。無論玩家白天如何發揮創造力,晚上都必須回到建造物中躲避怪物。這種無力感,使它其它游戲的想法截然不同。“無論你玩什么游戲,無窮的能力并沒有什么意思,”Persson 說,“當你使用有限工具來對抗困難的時候,才是更有趣的事情。通常來說,Minecraft 的新玩家都活不過第一夜。他們對于危險毫無準備。那是一堂殘酷的課程,但它確立了規則”。

  Perrson 出生于瑞典的一個小鎮。父親教會他使用家里的電腦,一臺 Commodore 128。當時,計算機雜志會給出一些代碼,讓讀者自己輸入,編寫游戲。“我的姐姐給我念代碼,我把它們輸入計算機里,”他說,“一段時間后,我發現,如果輸入的東西和他們說的不同,當你最終玩游戲時,就會發生一些不同的事情。這種能力讓人上癮。”

  在 Persson 7 歲的時候,全家搬遷到斯德哥爾摩。13 歲時,Persson 加入了學校的編程愛好者群體,他們競賽誰能在 Atari ST 上做出最好的效果。1994 年的時候,Persson 知道自己想要制作游戲謀生,但是老師建議他學平面設計。

  Persson 的第一個工作是網頁設計師,但沒有在那里停留。他說自己有些傲慢,認為自己能夠去制作游戲。然后,互聯網泡沫破滅了。他兩年沒有工作,然后去了一家網頁游戲公司,制作 Flash 游戲。在業余時間,他繼續自己的項目。“在日常工作里我學到了游戲設計”,他說,“但是真正吸引我的是編程的解謎本質。”

  2009 年初,Persson 開始了 Minecraft 的開發。這是他一直想要做的游戲,并因此最終離開公司,成為全職的獨立開發者。他從未預料到 Minecraft 會取得這么大的成功。“我預想它會是 6 到 12 個月的開發時間,并希望它能掙來足夠的錢,為接下來的游戲提供開發資金。”

  Minecraft 在 PC 上發布。12 個月內,游戲被下載了 600 萬次。Persson 需要努力滿足玩家的要求,修正 Bug。與此同時,他還要處理自己家庭的問題。

  在 Persson 的青少年時期,父親患上了酒癮,并最終導致婚姻的破裂。父子之間疏離多年。他的父親離開斯德哥爾摩,將自己隔離在鄉間。但對于 Persson 的工作,父親始終保持著興趣。“他通常給我一些父親版的游戲評論。他會說,當然,它們全都很出色”,Persson 說,“當我決定離職,開發自己的游戲,他是唯一支持我決定的人。他為我感到驕傲,并且確保我了解這一點。當我在 Minecraft 中增添怪物的時候,他告訴我說,黑暗的洞穴讓他覺得很害怕。我覺得這是從他那里得到的唯一真正的評論。”

  2011 年,Persson 在郊外租了一間公寓,計劃將把父親接回斯德哥爾摩。但是,他的父親飲彈自殺了。“如今,我需要渡過的一生里,將沒有他的存在”,他在自己的網站上這樣寫道。

  他懷疑自己能否對抗內心的魔鬼,“我覺得,在我的生命中有一個逼近的云層。那些平靜的想法:哦,這件事情發生在他身上,這些東西有時會遺傳下去。我覺得,我必須確保不把自己隔離起來。那就是他做的事情,獨立生活在鄉間。”

  這種群體生活的迫切愿望體現在他的公司 Mojang 之中。那里管理輕松,工作時間隨意。

  “如果你能獲得 Minecraft 帶來的成功,你就可以放松自己,選擇自己想要的做事方式”,Persson 說,“我不想感覺自己是主管或怎樣。當然,事實上并非如此,因為大家都知道我是創始人。但是,我試圖擁有這樣的工作室。人們為了樂趣去玩游戲,而不僅僅因為一些投資者說,我們必須去掙錢。”

  Persson 對游戲出版商持明顯的批評態度。他曾經說 EA 在“有系統地毀掉游戲產業”。如今,視頻游戲行業的平衡正轉向獨立開發者,Persson 認為這對玩家是有利的,“更多的工作室從出版商系統里擺脫,更多的游戲的制作是因為熱愛,而不是為了利潤”。

  他也是數字權利和自由言論的積極支持者,“互聯網是人類進化中如此偉大而慷慨的部分,然后大公司和政府想要封閉它,獲取短期利益”,他說。

  自從 Minecraft 以后,Persson 已經有足夠的金錢,即使接下來的游戲不成功,也不會影響他的生活。2011 年,他將自己 220 萬的公司股利分給了員工。

  “金錢是一個奇怪的東西”,他說,“我正在緩慢適應它,但這是一種瑞典人的特點,我們不應該對自己的工作感到驕傲。我們應該謙遜。因此,一開始的時候,我很難去花掉那些利潤。另外,如果游戲停止銷售了呢?但是一段時間之后,我想到了自己在有錢之前想要做的所有事情。因此我給自己定了一個規則:我做事掙到的所有金錢,可以花掉一半。這樣我永遠不會破產。即使我花掉了大量的錢,我仍然擁有大量的錢。”

  在父親去世以后,Persson 開始簡化自己的生活。他不再積極參與 Minecraft 的開發,而且不會為自己不相信的產品做宣傳。去年,他和妻子離婚了。“我對愛情感到些許困惑,”他說,“我是一個浪漫的人,或許有種好萊塢愛情的想法……但是,它從來不會與電影相同。在我年輕的時候,從未在女性方面獲得太多運氣,因此,從某種層面上說,我感覺自己并不真正有歸屬感。或許每個人都在某種程度上有這種感覺”。

  或許這種無歸屬感,滲透到了他的游戲之中,并獲得了年輕人的追捧。但是,自從 Persson 不再參與 Minecraft 以來,他的生活已經發生了不可逆轉的改變。他的下一個游戲可能很難表現出同樣精巧的簡單。33 歲的 Persson 已經足夠富裕,并且擁有了自己的故事,他還有什么樣的野心呢?

  “我能夠編好代碼,但是我缺乏耐心,結果它很糟糕,”他說,“或許這在 Minecraft 的開發上幫助了我,因為它完成的很快。但是,在某些時刻,我想要真正成為一個好程序員。”

  圖片來自 Geektrench

2013-04-08 09:16

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