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走進eico design,仰視設計之師
走進eico design,仰視設計之師
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摘要:終有這樣一天,可以如此靠近,仰視這些設計師。走進eico design辦公室,被眼前的景致瞬間毫秒殺。而簡簡單單一間休息廳,已盡顯這家公司的品味與格調。

走進eico design的辦公室,筆者被眼前的景色瞬間毫秒殺了。映入眼簾的是下面一幅溫暖恬靜的畫面,落日的余暉灑在地板上,窗邊綠色植物的剪影投影在桌上足球旁邊,白色臺燈與頭頂古鐘式的吊燈安靜的守候著這下午的溫暖。淡之喧囂,坐擁寧靜,舍之奢靡,但享溫馨。一間休息廳,已盡顯這家公司的品味與格調。

圖:eico design休息廳

這次采訪的對象是eico design聯合創始人兼首席創新官張偉,瘦瘦的個子不高,但是眼睛里透露出特有的機靈,一身休閑打扮像個20歲左右的小伙子,但說起話來的流利與干練得程度卻像個四十多歲的人,后來才知道原來他是81年出生的。

在帶領我參觀完整個辦公室以后,開始了正式的采訪。關注設計的人都不會對eico design陌生,雖然算不上蜚聲國際,但在中國算是數一數二的界面設計公司。

eico design的創始人們

eico design這個品牌從2004就有了,最早創立這個品牌的是張偉和許士彥。張偉在金山、網易、微軟都工作過,許士彥當時就職于新加坡創新科技,做的都是與移動設備界面設計相關的工作。兩人相識于金山在北京服裝學院的講座。因為相互欣賞,見面以后繼續保持聯系,后來自然而然就有了一些合作。因為當時張偉在廣州,許士彥在北京,兩個人只能異地協作,從合作一些應用類項目開始(比如超級兔子和Foxmail的界面設計等)。

圖:eico design聯合創始人張偉

eico design的現任總監張卷益也是最早期的核心創始人之一。

eico design從2004年一路發展到現在,已成為一支70多人的團隊,不過這70多人中,有30多人是屬于Weico。想必喜歡玩微博的人都不會對這條小章魚陌生,自從用戶量達到50萬以后,Weico就被拆分出來了,2011年成了獨立的公司,設計也是獨立的,不過會參考一些eico design的設計意見,目前這只小章魚已經有了2500萬的用戶數量,每月激活量大約約為220到230萬。

雙重分工,開放與流動式的辦公

當被問及團隊分工時,張偉透露,團隊一方面按照職能進行劃分,eico design有交互設計團隊、視覺設計團隊、動態設計團隊。另一方面按項目進行劃分,比如接到了一個case之后,會從各個職能團隊挑選設計師進入項目團隊工,所以eico design不僅僅是一個開放式的辦公,也是一個流動式的辦公。沒有固定的工位,每人都有可能隨著不同的項目而移動,每個人都有可能和公司里其他任何一個人一起工作。

 

享受工作,享受生活

eico design會時不時組織大家去博物館看展覽,有的團隊也會去看話劇。更瘋狂的是在2012年的時候,天空突然下了很大的雪,整個公司都放下工作,跑去故宮看雪景,打雪仗。

另外,eico design大部分人都喜歡游戲,所以現在公司舉辦了“游戲之夜”活動,讓愛好者們分享他現在最喜歡的某款游戲,設計師也很喜歡畫插畫,有人更愿意別人叫他們插畫師,在某方面很突出的人也會和大家分享經驗。也許不僅分享的是經驗,還是一種生活方式。想通過一些活動告訴員工,要享受工作,也要享受生活,我們可以這樣的活著,我們可以做一些不一樣的事情。”

難怪一些設計師愿意降薪降職去那里工作學習。

每個設計師都有特色

除了人性化的管理,eico design也允許多樣化的存在。張偉說:“我們特別希望有各種風格的人進來,盡管我們這里大部分是工程設計和交互設計,但所修專業都不盡相同,比如我是學廣告的,張卷益是法律背景的,還有一些是服裝設計。”

想起一句話,往往不是本專業的人干本行干得更出色。

因為eico design最近在招設計師,筆者順便問了一句,公司最看重設計師的什么特質時,張偉說:“設計的思考能力,設計流程,這是許多人容易忽視的,其次是經驗,并且作為一家設計公司,溝通和表達也非常重要”。本想打聽有沒有什么不修邊幅有什么癖好的設計師時,問了一句“你們這里是否有特別有特色的設計師?”張偉笑著說:“我們這里所有的人的都各有特色。真是霸氣側漏。

小黑屋里的秘密項目:Project Halo

在eico design,除了辦公室、會議室、還有放映廳,在放映廳的隔壁,就是間陰暗的小黑屋,猜是干嘛的?誰要不聽話了就關小黑屋里痛揍一頓?錯,這可是eico design的秘密基地,有什么機密設計或者秘密項目就在這里進行。現在還有好幾個秘密項目在進行中。最近獲意大利A'Design Award大賽銅獎的Project Halo的洗衣機就出自這間小黑屋。真是一間神奇的屋子。

圖:秘密小黑屋隱藏在右側

據張偉說,該項目是由張卷益的設計團隊負責設計的。創建Project Halo的初衷也是想創建一個基于一個可實現的概念嘗試,而不是天馬行空的概念。如果現在有屏幕和技術上的支持,這種智能界面現在就能發揮作用。里面沒有復雜的技術和一種展望性的科技輔助。

對待像智能洗衣機那種前瞻性的概念設計,eico design會陸續組建公司內的一些虛擬的概念設計團隊,針對不同的課題進行概念性的探討和研究。希望拋出一些可能不是特別成熟,甚至有些偏激的想法來,引起一些討論,引來一些關注。

圖:獲獎的Project Halo設計

數據可視化還未被很好利用

因為在eico design的智能家電界面設計中,都離不開數據可視化,比如根據冰箱里的食物進行菜譜推薦,顯示保質期等。

談到數據可視化,張偉表示他個人非常看好數據可視化在用戶界面上的一些呈現,這種信息的表現方法會更直觀的讓人看到數據背后的一些意義,這是它最大的價值。但是現在還沒有看到它非常好的為人所用,不過這肯定是一個趨勢,它會慢慢的去影響界面上的設計。其實界面就是一座信息與人互動的橋梁,信息可以以不同的形式去展現,而數據可視化的方式就是很好的信息呈現方式。

圖:智能冰箱Project White的數據可視化信息

從成立到現在,eico design設計上最大的轉變

當被問及這個問題時,張偉說:“早期eico design關注界面的視覺設計與動態設計。09年開始,隨著市場對界面用戶體驗設計理解的深入與重視, 我們也拓展了在用戶研究與交互設計領域的服務 。從服務領域上來說,從2011年開始,移動終端的發展很快,所以服務移動領域的客戶也非常多,今年在智能家電、車載系統、銀行系統都是我們所關心的新興領域,將移動互聯網方面的經驗帶到傳統領域里去,將設計的價值發揮到更大。”

用戶調研:未在中國真正發揮作用的領域

因為之前曾在微軟工作,所以張偉非常熟悉一個產品完整的開發流程。他講到歐美客戶非常看重用戶調研的數據、觀點的挖掘以及交互設計的構架,但是在國內則反其道而行,你去看現在許多人做UI的設計,實際上是在做圖標的設計,界面的美化工作,是從下而上的。

其實用戶調研在中國都沒有發揮真正的價值,這個領域有非常大的潛力,雖然eico design是至下而上的,但是張偉說:“我們應該看到更多的機會在我們沒有接觸到的領域,要知道我們很多自有的一些優勢是什么樣的。以后用戶研究這方面的數據潛力會更多的被挖掘出來。

 

夸張VS. 簡潔:亞洲人與歐美人的審美差異

張偉談到,針對中國的設計應該有本土化的特色,而不是照搬歐美的方式,要考慮到亞洲人審美的趨勢以及對審美的看法。

比如Line利用表情符號來創造了很多價值,這在美國很多同類軟件中就沒有見過,像MSN、雅虎Messenger、甚至Facebook都利用的是一些非常簡單的表情符號。但是國內就非常夸張,大量的動態gif圖片、甚至草根圖、漫畫形式的圖標,都非常流行。它們是不一樣的思考方式。

圖:亞洲很形象很草根的圖標設計

 

在早期05年時候,eico design會參與一些功能手機界面設計,是那時候視覺設計占絕對主導。大家關注的都是表面的東西,關心你是否做了一個3D圖標、界面夠不夠華麗、夠不夠刺激。而現在你看到在應用里,大家會討論它是否有用是否好用,產品設計是否符合我們給用戶的期許,未來大家考慮的是用戶在如何使用我們的產品,他期望得到什么樣的內容。

所以市場成熟的不同階段,消費者對產品認知的不同階段,反饋到eico design的設計里,每個階段都會有一定的意義,會有不同的側重。

任何一個新興領域,不管eico design是否有經驗,都樂于去嘗試。

談到eico design對客戶的定位,張偉表示他們不會看一個客戶有多大有多有錢,用戶有多少,會看重客戶在某個新的領域是否有一些創新性的想法;是否尊重設計,并意識到而且認可設計的價值。

當被問及為什么客戶從航空、物流到手機制造商都有涉及時,張偉說,之所以這么多類型,是因為可以利用eico design在廣度上的經驗來服務于一個縱深領域的產品,在短時間內切入進去,發現潛在的機會。任何一個新興領域,不管eico design是否有經驗,都樂于去嘗試。

另外對某些客戶,拒絕他們最主要的一個原因可能就是時間不夠。因為一些大的項目可能要半年五個月才能完成,小一點的也有兩到三個月。

如何平衡設計、創新、盈利

這大概是許多創新型公司都會面臨的問題。

在張偉看來,設計是一門綜合的藝術,用戶體驗設計又是一種商業藝術。你需要去了解商業的價值和機會,用一種適當的語言傳達成為用戶價值和體驗,所以在設計的過程中,你需要去理解商業模式,再把這些融入到設計中去,帶給用戶一種體驗上的提高,同時帶來商業價值并反饋給客戶。

設計過程中,eico design會給客戶很大的空間,激勵相互的靈感。設計的過程就是一個創建——打破——再創建,這樣反復的過程。

 

只想踏踏實實的做設計

當被問及eico design的新計劃時,張偉說:“設計公司并不需要像產品公司,需要不斷地去發現新的機遇,而是踏踏實實的做設計,把設計的經驗傳達到我們的產品,這是一個持續,艱難,又熬人的一件事,但是也充滿樂趣。你不知道下一個是什么樣的客戶,想不到會進入哪一段新的旅程。但我們每年都會總結,今年,家電領域是我們想要深入探索的一個領域。”

總結:公司文化即是公司靈魂

公司文化就是公司的靈魂,從采訪中,能感受到eico design那種互助、分享、開放的文化,以及在管理上對員工足夠的人文關懷。

人的改變不僅源于內在動機,也源于外部環境。當一群人營造了一個正能量環境,相信環境也終將塑造著這般有夢想的人。

(撰寫/陳徐天九 責編/張寧)

2013-04-10 09:12

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