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十年砍柴:下跪是一種什么樣的武器?明朝嘉靖
十年砍柴:下跪是一種什么樣的武器?明朝嘉靖
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就在上個月,遼寧省大連市所屬的莊河市人民政府門前,上千名村民齊刷刷跪下來,要求市長出面接待,向市長反映村干部涉嫌腐敗的問題,但遭到拒絕。這個消息被報道后,很顯然,給市長的上司丟了臉,給和諧社會抹了黑。莊河市長被大連市委、市政府責令辭職。可見,有些時候,下跪也是一種武器。

那么?莊河市長果真是被民眾“跪倒”的么?而下跪,算一種什么樣的武器呢?回顧發生在近五百年前的一起著名的 “下跪門”事件,或許能引發對這一問題做一點思考。

明嘉靖三年七月(公元1524年),紫禁城東邊與東華門相望的左順門前,黑壓壓跪著一群人,有的人大哭流涕,有的人大喊“高祖皇帝”、“孝宗皇帝”,亂得一塌糊涂。下跪的人可非尋常小老百姓,全是京城的官員,算是大明朝的精英,總計二百二十九人。這左順門是明代文武官員在此等候皇帝批示的地方,是帝國具有政治象征意義的區域。在如此要地搞出群體性事件,那么事情肯定非同小可。

左順門群官下跪事件,是明嘉靖年間最大的政治風波“大禮議”中,君臣矛盾發展到不可調和地步的必然。簡言之,“大禮議”的問題要害就是嘉靖皇帝的父母該是誰。荒唐皇帝正德帝死后,沒有子嗣,也沒有親弟弟,按照血緣的遠近,他的堂弟、孝宗皇帝的親侄子嘉靖從湖北藩邸進京做了皇帝。可帝系是不能變的,嘉靖必須成為他伯父孝宗皇帝過繼的兒子,即位才名正言順,而自己的親生父母(興獻王、后)則成了叔父、叔母,這對一般人來說,情感上說不過去。他委屈地對群臣說:“父母能改來改去么?”這世上不缺馬屁精,觀政進士張璁為代表的另一批官員,極力迎合嘉靖帝,反對楊廷和等所提出的考孝宗、叔興獻王的主張,認為這是一時之論,是嗣不是統。嘉靖帝乃兄終弟及,是繼統。因此張璁等主張稱興獻王為皇考,稱孝宗為皇伯考。

這真是瞌睡來了有人送上枕頭,嘉靖帝很高興,就照這建議推行,但多數大臣包括首輔楊廷和堅決反對。嘉靖和張璁等幾個大臣成了少數派,在年輕氣盛的嘉靖看來,這是朝廷中那些老資格的文臣們抱成一團,欺負自己這個湖北來的鄉巴佬,也不愿意妥協,堅決要追贈自己的親生父母為皇帝、皇后。矛盾激發了,六部、九卿、詹事、翰林等官員,相繼上疏抗爭,皆被留中不發。為避免官員們糾纏,嘉靖帝宣布罷朝,齋居文華殿。翰林修撰楊慎言道:“國家養士百五十年,仗節死義,正在今日。”這楊慎乃首輔楊廷和的兒子,是真正的官二代,二十四歲在科考中取得進士第一即俗稱狀元的佳績,可謂前途一片光明。編修王元正、給事中張翀將朝內文武群臣堵在金水橋南,說:“萬世瞻仰,在此一舉。今日有不力爭者,共擊之!”吏部右侍郎何孟春、少卿徐文華進一步鼓動號召,于是九卿二十三人,翰林二十二人,給事二十一人,御史三十人,以及吏部、戶部、禮部、兵部、刑部、工部、大理寺等共二百二十九名朝廷命官,都到左順門跪下。這一舉動,意味著文官共同體在和手握皇權的萬歲爺爭奪禮法解釋權-----這也是官僚團體制約皇權最重要的武器,哪能拱手相讓?其他文臣若不加入這個集體維權的行列,那就會被視為叛徒。這下子,連兩位內閣大學士也加入了下跪的行列。嘉靖皇帝承受的壓力可想而知,這位少年皇帝一不做,二不休,干脆出動錦衣衛,以強硬的手腕解決這起群體性事件。命太監將跪伏官員的名字全部錄下,并逮捕了豐熙、張翀、余寬、黃待顯、陶滋、相世芳、母德純等八人入獄。然而這并未能制止下跪行動。楊慎、王元正撼門大哭,百官也伏哭不止,哭聲震動宮闕。

大臣為什么拿“下跪”作為武器?皇帝為什么惱怒群臣下跪?這就要從皇權時代的政治構架來分析。百代猶行秦政法,皇帝乃至他授權的官府至高無上,公開地挑戰皇權,那是叛逆行為。如果皇帝或官老爺太不象話,臣民們又不能任之聽之,如何反抗呢?以自虐的方式來制造悲情氣氛,在輿論上給皇帝或官員增添壓力,逼其讓步,則是最佳選擇了。于是,從“跪給你看”到“死給你看”,成為忠臣們的流行行為藝術,這就是賈寶玉十分鄙視的“文死諫”。

這種“跪給你看”、“死給你看”的內在邏輯是:下跪者或自殺者自甘處于弱勢地位,他們承認強者的合法地位,只是希望強勢一方要遵守自己訂的規則。即使絕望了,他們也只能通過自己了斷生命,來讓強勢一方感覺到道義上的壓力。比如傳統社會中一些妻子遭遇丈夫的暴力,往往會用服毒、上吊的方式來報復丈夫,但很少有膽量公開宣稱混蛋丈夫不值得愛了,應該和他離婚我自己單過。明代天啟朝大臣高攀龍在閹黨逼迫下投水自殺,留下的遺書上寫道:“臣雖削奪,舊系大臣,大臣受辱則辱國,故北向叩頭,從屈平之遺則,君恩未報,結愿來生。臣高攀龍垂絕書,乞使者執此報皇上。” “跪給你看”、“死給你看”,這類行為中表露的是一種逐臣、棄婦、賤民心態,對中國文化影響至深。

這種靠強勢者迫于道義、輿論的壓力,而良心發現的抗議行為,作為非常有限。比如嘉靖帝那樣神經堅強的人,你下跪也罷,哭喊也罷,只要不怕身后罵名,那么就可以用霹靂手段對待之。左順門下跪事件中,被廷杖打死了十七個官員,楊慎等人充軍。嘉靖帝完勝,如愿以償追贈自己的生父生母為皇帝皇后。

2010-07-15 08:32

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