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《共和·民主·憲政》摘要 3、 自由與多元之間--讀《當代自由主義理論》
《共和·民主·憲政》摘要 3、 自由與多元之間--讀《當代自由主義理論》
劉軍寧     阅读简体中文版

  近二十年以來,政治哲學界越來越多地注意到自由主義與(價值)多元主義之間的緊張。一些反自由主義者不遺余力地以多元主義乃至相對主義來否定自由主義。石元康教授的《當代自由主義理論》一書以漢語政治哲學界少有的敏銳眼光觸及到了當代政治哲學中所涉及到的自由主義與多元主義的重大爭論:自由主義與多元主義之間究竟存在著一種什么樣的關系?這兩者之間可能存在的緊張是否到了導致兩者之間必然決裂的程度?不同價值之間的沖突(應當)如何解決?在價值多元時代,自由主義還能維持其整全性嗎?
  價值多元主義否認存在著一種權威性的價值秩序,認為不能把道德價值化約成有先有后、有高有低、有輕有重的單一層級結構,因此不存在凌駕于一切價值之上的價值。各種價值之間的關系不僅是多元的,而且往往是相互沖突、不可通約的。對不同的價值不能用同一把尺度來衡量。因此,不同的人擁有不同的信仰和價值觀,世界上存在著各不相同、不可兼得的生活方式。在多元主義看來,對于價值問題,沒有唯一的、終極的正確答案。于是,就有人據此認為,價值的多元性未給人們任何支持自由主義和自由社會的的理由。
  在自由主義看來,自由主義與多元主義在根本上是并行不悖的。如果價值是多元的,那么,每一種價值都有其存在的正當理由。如果我們承認不同的價值觀或相應生活方式的正當性,尤其是作為權利的正當性,我們就不能把某一種特定的價值觀或生活方式以排他的方式強加于人。因此,我們必須對不同的價值觀和生活方式加以尊重,除非它妨礙別人的正當自由。
  價值的多元性所產生的寬容的義務是自由主義的一條基本原則。寬容的必要,從哲學上看,來自個人在認識和能力上的局限性。任何個人都沒有能力掌握最后的真理,才有必要寬容、尊重每個人發現真理、追求價值的權利及真理與價值的多樣性。承認多元的價值即是承認選擇價值的自由。而只有體現自由主義的自由制度才能最有效地保障這樣的選擇自由。反過來,如果我們不承認世界是多元的,我們就沒有理由去尊重、保障選擇(不同價值觀)的自由。多元的必然性襯托出自由是人類本性的要求。
  自由主義承認價值和宇宙的多元性,是基于個人需要自由來發展自己的個性和實現自己的追求,而每個人的個性和追求又是各不相同的。尊重人類的個性,尊重他人的生活方式,必然要引伸出社會的多元性和自然的多樣性。
  自由社會尊重價值的多元性,賦予個人以自治權,即個人有權選擇自己所偏好的價值和生活方式。同樣值得注意的是,自由制度既是多元的價值得以繁榮的一個重要前提,同時也對多元價值之間的沖突規定了一個限度,以免多元價值之間不受節制的沖突妨礙到社會的安定。
  自由主義與多元主義之間的根本一致性還與自由主義的真理觀關系密切。自由社會由于肯定價值和真理的相對多元性,才承認人們去追求、發現真理的同等權利。
  盡管自由主義與多元主義共棲共存,但在各自的理論深處也的確并非親密無間。事實上,自由主義只是在以下的意義上認同價值多元主義:一個自由主義者可能反對某人的觀點,但絕對尊重其擁有自己觀點的權利。他(她)只通過理性說服的方式去傳播他認為是正確的觀點,而不用強制的方法去迫使別人放棄其認為是正確的觀點。當然,他(她)對與其價值觀不同的人也有同樣的要求。另一方面,相信價值多元主義不等于認同絕對的相對主義。相對主義斷言,價值的多元性排除了對價值進行客觀論證與批判的可能性,并認為不同的、相互沖突的價值具有同等的合理性。自由主義者雖然承認價值的多元性,但并不因此就在一切問題,尤其是道德和政治問題上秉持絕對中立的立場。在自由主義者眼里,并非所有相互沖突的價值觀都是同等正確的。自由主義不同于、或者說優越于所有其他意識形態的根本之處在于其開放性與寬容性,而這兩個特性又是“自由社會”的基本內涵。
  自由主義是自由的,因為它允許并鼓勵人們追求、擁有不同的價值觀和生活方式,因而它也是多元的。這種自由首先是個人的自由,哪怕這些價值觀和生活方式與自由社會的政治、經濟和道德秩序存在著沖突和摩擦。而狹隘的民族主義、種族主義、威權主義和極權主義,或者說,形形色色的專制主義都壓制那些與其主張和價值觀相沖突的主張和價值觀。
  自由主義與多元主義還表現出了高度的一致性。連自由主義思想內部也永遠充滿著相互沖突的觀點,其內部各種流派之間的爭論也永無休止。這也從另一個角度證明,自由主義自身就是多元的自由主義。自由主義與多元主義共同的真理觀決定了兩者回答價值問題的共同方式:即對單一的、最終的、普遍的答案的拒斥。兩者都認為,任何有關價值的問題,都不可能只有一個最終答案,更何況人們所給的答案又大相徑庭,那么生活中就必須為那些可能出現的不同答案留有余地。
  自由主義的道德源泉來自它對價值多元主義的認可,自由主義政治原理的現實基礎則是多元的社會、政治、經濟結構。自由的秩序不僅保障、而且催生多元社會,帶來政治多元主義。多元主義和自由主義都是以社會生活中公共領域與私人領域的分離為前提的。這種分離來自對社會生活中多種價值觀的尊重,來自對個人自由與自治權的承認,即每個人都有權按照自己的價值觀來處理自己的私人事務和參與公共事務,只要其行動不妨礙到他人的同等自由與權利。
  政治多元主義的正當性來自價值多元主義的正當性,多元化的價值必然帶來多元化的政治。而這兩個方面的多元化又是一個平衡的、健全的社會的必要支柱。政治多元主義意味著:所有的政治哲學、意識形態和價值主張可以自由表達,這樣可以確保個人能夠在思想的自由市場中形成自己的看法;相應地,政治權力也應該被分散(配置)到不同的社會群體和政治組織之中,而不應集中在某一人一方、一黨一派手中。
  現代的自由社會所依靠的正是多元的社會政治結構。這種結構的組織形式是獨立的民間團體與政黨。它們充當國家與公民之間的中介結構,構成保護公民自由、遏制國家權力無限擴張的社會政治屏障。現代的政黨政治為多元價值的實現提供了制度工具。一旦多元的社會政治結構消失了,一個一元化的社會就會取而代之,國家權力的全方位擴張就會暢通無阻,價值的多元化將化為泡影。
  自由主義與多元主義兩者之間不僅在理論深處有緊張,在社會現實中也同樣有抵牾之處。對于過度的多元主義要用自由主義來加以限制,對于排斥多元主義的狹隘的、極端的自由主義要用多元化來加以改造。不受節制的多元主義會導致社會的動蕩乃至解體,不承認多元主義的自由主義只能是冒牌的自由主義。

2013-08-19 10:20

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