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走向共和 第二十八章 忠臣·重臣·寵臣
走向共和 第二十八章 忠臣·重臣·寵臣
盛和煜 / 張建偉     阅读简体中文版

第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(一)

一
保定車站月臺,西洋音樂歡快地演奏著,只見月臺上警察林立。鑾列慢慢滑向站臺。
從山東趕來的王爺們跪在最前面,袁世凱跪在他們旁邊,他們的身后是直隸百官,西洋樂隊擺在他們身后不遠處。
鑾列停了,車門開了。先是李蓮英下車,伸手將慈禧搭扶下來,光緒也下來了。
眾王爺、官員伏地齊呼:皇太后皇上萬歲萬歲萬萬歲!
西洋樂更加歡快地奏響著,慈禧瞅著眼前的景象樂隊、警察,很新鮮的樣子。
沒人發現遠處一飛騎到了,一官員在警察外圍翻身下馬,與一警察嘀咕兩句,那警察馬上一個立正敬禮。那官員捧著一封書信朝慈禧奔過來。他腳步匆匆,滿臉的嚴峻,擠過歡快地搖頭晃腦演奏著西洋樂器的樂隊,擠過官員和王爺們跪迎的隊伍??
慈禧發現了他,等待著。在一段距離內,那官員跪下了,高高地捧著手中的書信。李蓮英急奔過去,取過書信,捧向慈禧。慈禧忙不迭地展開書信,剛看一眼,手便哆嗦起來,書信從她手中滑落,李蓮英一把撈了起來。
所有的大臣都見到了這景象,先是面面相覷,隨后把目光全都看向慈禧。袁世凱尤其驚詫。
只見慈禧似乎是跌跌撞撞地朝車廂上奔,李蓮英趕緊攙扶她登車而入。
是《李鴻章遺囑》:
伏念臣受知最早,榮恩最深,每念時局艱危,不敢自稱衰痛。如今鑾駕未歸,根本至計,處處可虞。竊念多難興邦,殷憂啟圣。臣敢請太后皇上舉行新政,再圖自強。直隸乃諸疆之本,北洋乃臣所手創,臣薦袁世凱正式接任臣職,臣在九泉,庶無遺憾。
車廂內,慈禧仿佛一下子老了十歲,她不知所措地,車廂外那歡快的音樂聲她似乎再也沒聽到。
車廂外的音樂聲好像是無聲的了,但見樂手更加歡快地演奏著,而袁世凱等官員也不知所措。
李蓮英沖到了車廂門口,吼著:停!停!
人們不知道他讓什么停,但袁世凱明白了,他忽地起身,轉身朝著樂隊一擺手,停!
萬籟俱寂。
袁世凱瞅著李蓮英,李蓮英朝他點點頭。袁世凱小跑著過來,急匆匆登上車廂。
袁世凱發現慈禧面無表情地端坐車廂內,立刻跪倒在地。
就這么跪著,好久他才聽到慈禧的聲音,李中堂過世了。
袁世凱呆住了。
慈禧:袁世凱,你記著,李中堂正式舉薦了你??
袁世凱不斷地叩首,并發出嗚嗚的、壓抑著的哭聲。
慈禧仍是那靜如止水的聲音,好好當你的差去吧!
??
保定行在,入夜,袁世凱正等著李蓮英。見楊士琦陪著李蓮英進來,趕緊上前施禮。
袁世凱:哎呀,李公公,勞駕勞駕??快,請坐。
李蓮英坐下,審視著坐在桌案另一側的袁世凱,端起仆人剛剛上的茶盞不陰不陽地說:袁大人好福相啊。
袁世凱直來直去,無人關照,福也是禍;有人關照,禍也是福。世凱新膺疆吏,還請李公公多多關照!
李蓮英茶盞一放,痛快。說吧,要我關照什么?
袁世凱:世凱戎馬半生,對宮里的事情,唉,兩眼一抹黑呀。
李蓮英:其實也沒什么,宮里的事情,就是太后的事情,把太后的事情弄明白了,宮里的事情就都明白了。
袁世凱:所以要請李公公指教。
李蓮英:好,我就告訴你一件天大的事情。
俯頭朝著袁世凱,袁世凱也俯頭朝著李蓮英。李蓮英神秘地:袁大人,我告訴你,這火車到達北京的時刻,后天下午兩點,可是一分一秒也不能差!
袁世凱驚道:有這么嚴重?
李蓮英:不明白不是?告訴你,這個回鑾的日子和時刻,是太后諭令欽天監,千算萬算,才算出來的好日子、好時辰!咱家太后信這個!這一路之上,她一次又一次,不厭其煩,囑咐咱們,必須在這個日子、這個時辰到達永定門!袁大人,要緊,第一要緊啊!
袁世凱神情也跟著緊張起來,忽然掏出懷表,有勞李公公把這表跟太后的表核準一下。
李蓮英笑著接過表,說道:這就對了!
他從懷中掏出自己的懷表,我這塊懷表,跟太后的表那是分秒不差。
兩只手各一按開關,兩只懷表的表蓋全開了,李蓮英瞅著兩只表,袁大人表上的時刻,跟太后表上的時刻,差了??哦,一分二十七秒。
李蓮英將兩只表都遞給袁世凱,調侃道:袁大人是以太后的表為準呢,還是以袁大人的表為準呢?
袁世凱趕緊對照著李蓮英的表,認真地撥動自己的表,斷然道:當然是太后的表準。普天之下,只有太后的表是準的!
撥好了,又將李蓮英的表遞過去。
李蓮英接過表:很好!袁大人這樣想,必定前途無量!
袁世凱掏出一個紅封套,雙手捧給李蓮英。
李蓮英:袁大人,咱們往后的日子還長著呢!
袁世凱:世凱記住了公公的話!
走出驛館的李蓮英借著驛館透射出的燈光,從紅封套里抽出了銀票,不禁驚呼:一百萬兩呀!
他趕緊捂住了嘴巴。
??
慈禧車廂內,陽光透過紗簾車窗,照射在床的紗帳上。
慈禧:小李子。
李蓮英趕緊過來了,太后,奴才伺候著呢。
他說著,掀開了紗帳。陽光照射進去,躺在床上的慈禧瞇著眼睛。忽然,她的眼睛現出吃驚的神色,伸出手來,前指著,那是,那是怎么回事?
她指向的,是衣架上的壽禮服。
第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(二)
李蓮英:袁世凱說,這是他派人從宮里頭,在八國聯軍的眼皮子底下,偷出來的。
說著,李蓮英已經把慈禧從床上扶起來,下了床。慈禧幾乎是迫不及待地走到禮服前,仔細地摸著,撫摸著,真是的,真是我那件禮服??小李子,快幫我穿上??
穿衣鏡前,李蓮英伺候慈禧穿著禮服,慈禧把金護指套在手指上。
她扭捏著自己,如少女般露出喜歡的神色。
慈禧:這一年多鬧的,我瘦多了,穿著都不合適了??
李蓮英:合適合適,太后還是那么漂亮!
??
火車頭駕駛室,負責回鑾列車駕駛的洋務官員杰多第正在蒸汽火車頭上保養機器。
一警察踏上車頭,杰多第大人!袁大人請你立即去!
杰多第用半生不熟的話說:Yes,我就去。
袁世凱驛館,袁世凱把懷表交給洋務官員杰多第,這塊表你拿著,準時在下午兩點到達永定門車站,一秒不能多,一秒不能少!
杰多第:一秒?大人,這辦不到!差個一分鐘左右還可以!
袁世凱一指桌上的一張銀票,你看這是什么?
杰多第拿起銀票看一眼,那是大清一萬兩銀子的銀票。
袁世凱:只要分秒不差,這一萬兩銀子就是你的!多一秒,少一秒,這一萬兩銀子就分文沒有!
袁世凱忽地站起來,一字一頓地說:而且,我會撤你的差!
蒸汽機車開動了。
破爛不堪的車廂搖晃著。袁世凱、楊士琦、西洋樂隊,還有在保定上車的官員們都擠在里面。有的靠在麻袋上,有的坐在筐上,好像難民營。
一官員:那狗日的盛宣懷,就只管太后,我們這里,狗窩都不如!
一官員:算啦,忍著點吧!反正一會兒也就到了。我說袁大人,你這西洋樂隊,昨兒個演的曲子,咱們還沒聽完就停了。讓他們再演一個如何呀?
眾官員:對!給咱們來個好聽的。
袁世凱看了看楊士琦。
楊士琦朝樂隊擺了一下手。
樂隊演奏起來,是《馬賽曲》。
列車行進著在雄壯的《馬賽曲》聲中。
樂曲雄壯地結束了。
官員們文雅地拍著手。
一官員問袁世凱:袁大人,這演奏的是什么曲子啊?
袁世凱目視楊士琦。
楊士琦俯身悄聲對袁世凱說:這可說不得,這是《馬賽曲》,法國共和革命后的國歌。
袁世凱狠狠瞪了楊士琦一眼,立刻露出笑臉對眾官員說:哦,這是洋人的《春江花月夜》。
一官員:袁大人真懂洋務!
眾官員:就是!就是!
袁世凱掏出懷表看了一眼。
另一塊懷表吊掛在杰多第頭前,晃蕩著。
司機:杰大人,離永定門火車站還有十公里!
杰多第抓住晃蕩的懷表,看一眼,慢一點!
司機拉了一下剎把。
杰多第:再快一點!
司機推了一下剎把。
杰多第:不行,還得慢點!
司機:杰大人!到底是快點還是慢點?
杰多第一腦門子汗,我也鬧不準啦!
慈禧面前,西洋鐘的鐘擺嗒嗒地擺動著。
慈禧緊張地不時盯著鐘點。
火車正徐徐進站。
杰多第一只手揚著,一只手抓著懷表,眼睛死死地盯著。
忽然使勁將手勢往下一壓,司機死命地最后推上剎把。
列車停了。
在火車停下的一剎那,慈禧車廂內的西洋鐘,沖出一只小鳥,歡快地叫了兩聲。
慈禧長長地出了一口氣。
正看著懷表的袁世凱也長長出了口氣。
李蓮英侍立著,等待慈禧下車。
慈禧端坐著,看著那只剛剛出籠的西洋鐘小鳥,不禁眼圈一紅,咱回家了!
二
頤和園,眾臣朝仁壽殿趨步而行,頤和園雖經草草修繕,仍可看出戰后十分敗落的跡象。
眾臣趨入仁壽殿北楹,排列兩班。
慈禧、光緒升上御座,共一御案,慈禧坐東,光緒坐西,皆北面。慈禧已經換上了光鮮的衣服,但光緒仍是回鑾途中的那身穿著。
眾臣皆跪,高呼:皇太后皇上萬歲萬歲萬萬歲!
都起來吧!慈禧說完忽然又哭起來。
剛要起身的眾臣只得再跪下,齊聲道:太后受驚,臣(奴才)罪該萬死!
慈禧收住哭泣,你們起來,我不是怪罪你們。
眾臣起立,兩旁候立。
慈禧側首對著光緒說:這一年多啊,咱娘兒倆九死一生,總算是回到了自個兒的家。
光緒沉默著,點點頭。
慈禧對群臣說:可你們也看到了,咱這家成了什么樣子!榮祿病了,這會兒不在。可在路上我就跟他說了,家敗了,沒什么,咱再把它建起來。怕就怕不長記性,挨了打,毀了家,可還是個敗家子兒!
說著,慈禧的語氣轉得溫柔起來,不過嘛,我和皇上這次回鑾,還算得體面。這里頭啊,你們都有功勞,袁世凱很賣力氣,差事辦得最好。我呢,就愛個臉面,誰要是給我長臉呢,我就喜歡誰;誰要是讓我沒臉,我就讓誰沒命!袁世凱,你過來。
袁世凱趕緊跪在御前,臣在!
慈禧忽然瞅一眼光緒,光緒裝出視而不見的樣子。
慈禧于是面向瞿鴻禨,瞿鴻禨,你這就擬一道旨意,讓袁世凱正式接了李鴻章的班吧!
瞿鴻禨:臣領旨!
慈禧對袁世凱說:袁世凱,這一回我也看出來了,你對洋務還是熟悉的。洋人逼著咱們把總署改成外務部,我雖是依了他們,可是??奕劻。
奕劻:奴才在。
第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(三)
慈禧忽然變成了怒聲,名字可以改,可我大清的尊嚴改不得!你可聽明白了!
奕劻不知慈禧為何發怒,還是趕緊應道:奴才明、明白??
慈禧厲聲道:你不明白!這次議和是你主持,可你讓洋人逼得朝廷殺了那么多官員,賠了那么多銀子,你說,你這個差事辦得怎么樣?
奕劻汗流浹背,嗵地跪倒,奴、奴才該死??
慈禧斷然喝道:你早就該死!
奕劻叩頭不止,岑春煊嘴角有了微笑,其他大臣有些迷惑,但瞿鴻禨、袁世凱不動聲色。
這么靜場片刻,慈禧又說:沒有功勞,還算有點苦勞??這么著吧,外務部你就再管些日子。袁世凱??
仍在跪著的袁世凱,臣在。
慈禧:你幫著奕劻一塊管。不過,這洋務嘛,事兒要辦,可你們的一顆心,還是要向著咱大清。袁世凱,別弄顛倒了!
袁世凱表決心似地說道:太后就是大清,大清就是太后,微臣的一顆心,永遠向著太后。
慈禧對群臣說:你們都聽到了吧,這話,才對我的心思!
他又對著奕劻、袁世凱說:你們起來吧!
奕劻、袁世凱起身,歸位。
慈禧又問:岑春煊來了嗎?
岑春煊出列跪奏:臣在!
你起來,起來!慈禧指著岑春煊對眾大臣說,你們還不認識他吧!
忽然慈禧又哭出聲來,群臣又要跪。慈禧一邊抽泣著,一邊擺著手,群臣跪也不是,不跪也不是,面面相覷在那里。
隨著慈禧停住悲聲,群臣慢慢歸位。
慈禧:我是想起了剛出京那會兒的事兒,給八國聯軍追著,我和皇上只能睡在破廟里,天天做噩夢!夢見聯軍正追殺我們娘兒倆,一宿給嚇得驚醒好幾回。那一回我是又給驚醒了。那都是深夜了,我就聽到廟門外有一個聲音說,太后毋驚,微臣在此護駕!你們知道他是誰嗎?
慈禧忽然露出笑臉,指著岑春煊說:就是他岑春煊啊!你那時,還是陜西布政史吧?
岑春煊:是!
慈禧對群臣說:你們聽到了吧?他一個管錢糧的官兒,遠在大西北!可他奔波了幾千里,找到我跟皇上,又是幾千里地兒,一路護持我們娘兒倆到行在!我不是說你們不忠心,可岑春煊這份護主的心,你們誰都比不過!今兒個,我也不怕你們說我有私心岑春煊!
岑春煊:臣在。
慈禧:你想要個什么差事,自個兒說。
岑春煊:臣什么都不要!
慈禧:岑春煊,這機會嘛,我可是給了你!
岑春煊:臣知道。今日我大清,百廢待興,急需整頓,整頓政務,整頓實業,尤其要整頓吏治。臣沒別的本事,只想為太后當一條把門的惡狗!
慈禧:好一條惡狗!
她忽然面向光緒,我看皇上累了!
光緒:是,親爸爸。
慈禧對李蓮英,小李子,送皇上??
她又對著光緒說:皇上就別回瀛臺了吧。
光緒不領情,兒臣在瀛臺住慣了??
慈禧親切地說:那也吃了再去吧??
光緒仍不領情,謝親爸爸,兒臣不餓。
??
光緒在前走著,李蓮英在一側稍靠后跟著。走過瀛臺斷橋,滿目荒草展現眼前,光緒不禁停住腳步。
李蓮英:皇上,奴才過會兒再找人來,把院子收拾一下。
光緒:朕看不必收拾!別的地方,朕管不了。這兒,朕還能做點主。就留下這殘敗之跡,為我上下警惕之資。
李蓮英:是。不過皇上身上這件小褂,還是讓奴才孝敬一件新的吧。
光緒又朝前走著,撥拉著已經半人高的荒草,朕從陜西一路走來,這件小褂,好幾個月沒換洗過,它跟朕相依相伴,還是留個念性吧。
這時,已走到了殿門前。光緒忽然轉身,面向李蓮英,凡是跟朕患難與共的,朕就忘不了他!
李蓮英垂著頭,不答腔,不看光緒,但輕輕地推開殿門,又立刻閃在一邊。
殿內的御案上、墻上,到處都是西洋鐘,而且已經擦得干干凈凈。鐘聲交響著,仿佛在召喚著什么。
光緒呆住了。他閉上眼睛,傾聽了一忽兒,忽然睜眼,轉向李蓮英。
光緒有些感動地說:李俺答(音安答)。
李蓮英微微傾身道:皇上歇著吧。
??
御膳廳,坐在巨長餐桌主座上的慈禧,對坐在餐桌兩側的眾臣說道:你們都是陪著我回家的。既是回了家,一家人這頓團圓飯,總是要吃的。吃吧,吃吧!
眾臣:謝太后賜膳!
紛紛拿起了筷子。
慈禧:要說呢,這是我賜膳給你們。
眾臣紛紛放下了筷子,聆聽懿訓。
慈禧:其實呢,這御膳,都是你們千里迢迢送來的東西做的。
她微微側首問:小德子,我沒說錯吧?
小德子:確是他們孝敬太后的。
慈禧指指碗里的米飯,這口糧是誰送來的?
遠遠坐著的一個小官起立,稟太后,是臣背來的。
慈禧:背來的?怎么不雇個車呀?
那小官:稟太后,整個縣城的車,都讓洋鬼子搶走了。微臣只好背。
慈禧:有多少里地呀?
那小官:一千一百里。
靜場。
慈禧:小德子。
小德子:奴才在。
慈禧:記著,把我回鑾時坐的那輛車賞給他。
小德子:是!
慈禧對那小官說:往后你再到北京,我準你坐我賞你的車子,進這紫禁城!
那小官離席當地而跪,微臣謝太后賜車!
慈禧:哎,這一說背糧食,吃飯倒成了憶苦。咱不說這個啦,要說,也說點子高興的事兒。
她忽然撲哧一笑,指著跟前的燒雞,聽說這只雞是個藩臺給我抓來的,是哪一個呀?
第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(四)
一藩臺站起來:是微臣。
慈禧:你是怎么抓的?
那藩臺比劃著一個張開雙臂向前撲的模樣,就這樣,臣向前一撲,結果,結果??
慈禧很有興趣地問:結果怎么樣呀?
那藩臺:結果,臣吃了一嘴雞屎。
眾臣哈哈大笑,沒看到慈禧微微皺眉,但很快又是滿臉的笑意,既是這么著,這只雞該賞給你吃!
那藩臺:謝太后賜雞!
一太監將雞端向那藩臺。眾臣羨慕地把眼睛跟著那只雞走。那藩臺離席,跪著,雙手掌心向上,準備接雞。
這時,慈禧微微側了下頭,小德子把耳朵貼過來,只聽慈禧說道:傳御膳房,這輩子再不要給我做雞吃!
她面向桌案,又是滿面笑容,忽然一指杰多第,哎,你不是個洋人么?
杰多第站起來道:外臣杰多第,是袁世凱大人聘任的洋務官員,為太后駕駛火車。
慈禧:哦,那火車是你開的?
杰多第:是!
慈禧:奕劻,你現今還管著外部,你幫我記著,回頭賞賜他一個雙寶星的子爵!
奕劻:是!
一聽封爵,杰多第激動地離開餐桌時碰翻了凳子,像中國官員一樣地跪倒在地,謝太后封爵!微臣誓死效忠大清,效忠太后!
慈禧不禁站了起來,你們聽到了吧,洋人也會效忠我大清!袁世凱??
袁世凱站起,臣在!
慈禧:杰多第誥封子爵的儀式,要搞得熱熱鬧鬧的,就在洋人的使館區里搞。讓洋人都看看,凡是幫我大清干活的洋人,我不會虧待他。
袁世凱:臣遵旨!
慈禧還要說什么,忽然又是撲哧一笑,你們瞧瞧,這開飯倒開成了御前會議。吃,都吃吧,吃吧??
三
榮祿府邸,藥鍋在火爐上咕嘟咕嘟地冒著泡。旁邊的桌案上,至少有七八個藥鍋,有的已經喝光了,有的仍然滿滿的。
一把躺椅上,只見兩只手托著榮祿的背部,使榮祿斜靠在那雙手上。榮祿頭上幾乎沒了頭發,臉色蠟黃,淌著因疼痛而滲出的汗水;一個御醫親手端著一碗湯藥,仍在往榮祿的嘴里灌著,榮祿艱難地喝著,湯水與汗水合流著往下淌,一個侍女在旁邊不斷地輕輕擦拭著。
榮祿忽然劇烈地咳嗽起來,把已經含在嘴里的湯藥噴了出去,然后還是咳嗽;這樣他的身體前傾著,背后的那雙手開始給他輕輕地捶著背??
他終于不再咳嗽,御醫把湯藥又送到他嘴邊,他咕咚咕咚喝下去,在侍女再次給他擦拭著流淌的藥水時,他已經靠在了躺椅上,眼睛朝上撩著他身后的那個人,嗓音嘶啞著、喘著氣、艱難地說道:慰亭,這不是??你干的活兒??
袁世凱繞到榮祿面前,深情地說:中堂,世凱知道這世界上有多種恩情,有父母之恩,作兒女的必須報答;有手足之情,做兄弟的可以償還。可有一種恩情,無論做什么都難以為報,它比天高,比海深,那就是中堂對世凱的恩情。若不是中堂大人,小站,戊戌世凱的腦袋已經掉了兩回,哪里還有今日??
他說著,竟是有些唏噓。
榮祿聽著的時候,便閉上了眼睛,好像累了。聽到最后,他睜開了眼睛,嘴角竟是一絲嘲諷的笑,感情?恩情?山啊?海啊??這是娘兒們說的話??
袁世凱本來正在情感騷動中,聽得此言一怔。
榮祿:哪來的那么多情義呦??
袁世凱露出滿臉的委屈,中堂不信世凱這顆心?
榮祿:我該信嗎?
袁世凱又是一怔。
榮祿戳著袁世凱肺窩子,你這會兒想的,是趕緊改換門庭??
袁世凱委屈地說:中堂,世凱這次來京,哪兒也沒去,先到中堂府上??
榮祿打斷了他說:那是你還不知道誰要接我的班!
他又喃喃地說:你也許知道,可還不托底兒,所以才來先敲我的門??
袁世凱大聲地說:世凱可是中堂保薦的人??
榮祿:還有李中堂。
袁世凱:是。
榮祿:可你既不是李中堂的人,也不是我的人!
袁世凱委屈地說:那中堂說世凱是誰的人?
榮祿沉吟著,但愿你是朝廷的人??
袁世凱委屈地說:既然如此,中堂要改主意,還來得及??
榮祿瞅著他說:慰亭,你心里清楚,我不會改主意??太后也清楚:找個德才雙全的人,難啊,你,你是有才干的??
忽然又咳嗽起來,袁世凱又要給榮祿捶背,但榮祿擺著手,制止著他。
袁世凱的眼里又有了淚光,中堂,您快好起來吧,世凱永遠跟著您??
榮祿的咳聲頓息,去慶王府吧!
袁世凱目光一閃,但立刻又是一副委屈模樣,中堂??
榮祿擺著手,去吧??
袁世凱深深一躬,轉身而行,忽然站住,并不轉身,輕聲但清晰地說:真的會是慶王?
他沒馬上聽到回答,不禁慢慢轉身,只見榮祿已經閉上了眼睛。
但他還是聽到了榮祿的回答:記住,慶王愛財!
??瞿鴻禨府,岑春煊與瞿鴻禨已密談多時了。
岑春煊:你說太后心里頭的魁閣會是奕劻?不!絕不可能!
瞿鴻禨:太后已經說出來了,說了兩回。
岑春煊:說啦?什么時候說的?
瞿鴻禨:就在今日的御前會議和賞膳之時?
岑春煊皺著眉頭狠狠地想,還是搖搖頭,我沒聽見。
瞿鴻禨:你聽見了。頭一次,太后說,外務部還是你管著吧?那你就再管些日子。先管著,那往后呢?第二次,太后說,奕劻,你現今還管著外部,這現今二字,更是微言大義,里面有內容呀。這都明擺著,太后對奕劻還有后旨。
第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(五)
岑春煊:倒真像有那么回事。可怎么會選奕劻,選誰都比他強。比如說小醇王,論親戚,太后是他姨媽;論學問,奕劻那個糊涂蛋也比不了嘛!
瞿鴻禨搖著頭說:載灃太年輕,太嫩,担任魁閣,本朝無此先例。
岑春煊:可太后常讓他參加御前會議。
瞿鴻禨:那是為了歷練他,眼下不會有別的意思。
岑春煊:那也不會是奕劻,這家伙太貪!
瞿鴻禨一怔,貪?這會是個問題嗎?
岑春煊也一怔,吼道:怎么不是問題!除非太后讓豬油糊了心,弄個大貪官担綱中樞魁閣,讓洋人看咱這大清朝是個什么東西!
聽得岑春煊此言,瞿鴻禨贊賞地點了點頭,要是這么說,還算得個道理。要整肅吏治,搞不搞大動作,太后原是要看大局。
他不禁沉吟著,國破山河在,今后怎么辦?太后愛面子,最急的是咱大清有個新氣象。
他又面向岑春煊,說不定太后真想來個年輕新面孔,給洋人個樣子看。
岑春煊:這才在理嘛!
但瞿鴻禨又沉吟了,要是這么著,此事尚有機可乘。可突破口在哪兒呢?
岑春煊:我上個折子,太后一發怒,還不抄了奕劻的家!那時,什么證據都有了!
瞿鴻禨又開始搖頭了,抓個小偷都沒這么簡單,何況是太后可能會用的中樞魁閣這個可能二字咱還丟不得!對這種人物,咱們或者干脆不理睬他;或者出手就治其死地,否則,打不死,倒打出仇恨來,咱們就沒有善終了!
岑春煊:那你說,咱打還是不打?
瞿鴻禨站起來溜達著,忽然停步,打!
他坐到桌前,望著岑春煊興奮的臉,僅以貪污論,咱打不死奕劻他畢竟是皇家的王爺可只要抓住他貪污的確實證據,在目前情勢下,太后就不會再考慮他出任魁閣,咱就算贏了這一局。這里的關鍵是:要出手必勝!
岑春煊:咱能嗎?
瞿鴻禨:能!咱有殺手锏!
岑春煊疑惑地望著瞿鴻禨。
瞿鴻禨:就是你呀岑大人!
岑春煊:我?
瞿鴻禨:對!御前會議上,太后讓你自選差事。這是亙古未有的榮寵!我看你可以要個差事了。
岑春煊:要哪個?
瞿鴻禨:巡撫廣東。
岑春煊:為什么是廣東?
瞿鴻禨又站了起來,溜達著,自我入主中樞,看到許多密檔,發現與奕劻來往最為密切的,是廣東海關總辦周榮曜(音要);海關之差,隸屬洋務,自太后西狩,洋務一直把持在奕劻手中。周榮曜本是巨貪,也有人舉報,但所有舉報都被奕劻壓住,歸諸密檔,故而他人不知!
岑春煊:奕劻不拿周榮曜的銀子,絕不會這樣做。
瞿鴻禨坐下來,直視著岑春煊的眼睛:正是如此。但咱們需要他的確鑿罪證。
岑春煊:我立刻就去廣東!
瞿鴻禨:我立刻進宮請懿旨!
四
兩廣總督衙門,夜空下,大門被敲得山響。
門人急報:總督大人,新任廣東巡撫岑春煊來了!
正在閉幕養神的兩廣總督譚鐘麟一下子睜開眼睛,驚道:怎么這就來了?也沒個招呼!快,快請他到客廳。
他說著就往外走,但又停下,回頭四處摸了一下,摸起一個眼鏡,戴上。這才覺得眼前亮起來,又往外走。
客廳,譚鐘麟拱手歡迎說:哎呀,岑大人!歡迎之至啊!
岑春煊唬著臉,也一拱手,譚大人客氣!
二人落座,下人端上茶來。
譚鐘麟:岑大人怎么不給個招呼,我好派人迎接?
岑春煊忽然拍案,你一個總督,包庇巨貪周榮曜,可是死罪!
譚鐘麟大怒,也要拍案,但終于壓住了火氣,準備拍案的手端起茶盞,咂了一口,徐徐說道:岑大人剛來,許多事情有所不知啊!
岑春煊:我是剛來!但太后要我整肅吏治,這就要拿他開刀!
譚鐘麟冷笑道:岑大人,不是我小瞧你,你的刀恐怕不夠快!
岑春煊:那咱們就試試!
譚鐘麟忍了忍,還是說道:岑大人,這周榮曜原本是慶王府的包衣,是慶王爺特派到廣東的海關洋務官員!
岑春煊:他若不是奕劻的人,我倒還沒功夫理他!
譚鐘麟還是忍了,但話里已經帶刺兒,岑大人,你自是有人寵著,才敢說這話。
岑春煊大言不慚,你知道就好!本撫臺此來,不但要招惹那奕劻,還要招惹一下總督大人你!
譚鐘麟:你,你招惹我什么?
岑春煊冷酷地說:我要立刻上奏太后,先告你養癰遺患!
譚鐘麟終于忍無可忍,啪地拍案而起。但尚未說話,忽然眼鏡受到震動,掉在大理石桌面上,登時碎裂。譚鐘麟更加怒不可遏地抓起眼鏡,但上面沒有鏡片,戴上,還是什么也看不見,他指著岑春煊吼道:好啊!你?你?
因為看不見,他竟然指錯了方向。
岑春煊:看來總督大人的眼睛瞎了,所以才養癰遺患呀!
譚鐘麟仍然瞎指著說:我畢竟是總督!你不要欺人太甚!
總督?岑春煊一陣冷笑,朝廷官制,總督巡撫不過同城辦公,沒大沒小,皆可專折言事!
譚大人,你就等著聽參吧!他說著起身,拂袖而去。
譚鐘麟氣得渾身哆嗦,一邊摸索著朝室內走,一邊對身邊人說:快!快寫折子給太后!
要是讓他參在前頭,我就完啦!
??
廣東巡撫衙門公堂,一群商人齊聲喊著:廣東米商拜見岑大人!
第二十八章 忠臣·重臣·寵臣(五)
岑春煊高坐撫臺,旁邊有一記錄的書辦。左右有兩排衙役,堂下跪著一群商人,兩旁設有座位。
岑春煊:都起來吧。
群商不起,中間一商人雙手托起一呈文,稟撫臺大人,廣東米商為海關總辦周榮曜陳情,請撫臺大人格外開恩。
那書辦起身走過來,將呈文取過,捧給岑春煊。
岑春煊翻動著如奏折一般的呈文,消息是真快呀!是譚大人要你們來的?還是??
赫然見呈文中夾著一張四十萬兩的銀票,岑春煊看著那張銀票,不動聲色地沉吟著。
眾米商也緊張地看著岑春煊的表情。
岑春煊把呈文一合,眾米商長長舒了一口氣。
岑春煊對衙役們道:你們都出去,把門關上!
眾衙役露出嘲諷顏色,眨巴著眼睛,退了出去,最后一個衙役關上了門。
岑春煊拿著呈文走下撫臺座位,在兩旁的米商們面前,來回踱著腳步。眾米商的眼睛跟著他的腳步,不知他意欲何為。
岑春煊忽然微笑了,起來,都起來,兩旁賜坐。
眾米商:謝撫臺大人!
他的這一次的聲音底氣足多了,紛紛起立,坐在了兩旁。
岑春煊溜達著搖晃著手中的呈文,四十萬兩銀子??老實跟你們說,本撫臺還真沒見過這么多銀子!
一米商:這是公禮,大人受之無愧。
岑春煊假裝高興地說:公禮,嗯,說得好,本撫臺是朝廷的人,自然受的是公禮,私禮是不受的。
他沉吟著但清晰地問:不知周榮曜拿過你們多少公禮?
米商們不答。
岑春煊瞅著米商們,看來這是你們的秘密??
米商們還是不說話。
岑春煊又笑了,好吧好吧??看茶!
侍從們端著茶盤出來,將茶放在米商們的桌案上。米商們互相瞅了一眼,有的輕松地端起了茶盞。
岑春煊已經走上撫臺,忽然驚堂木一拍,可本撫臺還是要查辦周榮曜!
有米商的茶盞落在了地上,啪地摔碎了。
一米商離席跪在岑春煊面前,大人,查不得呀!
岑春煊故意怒道:本撫臺一定要知道他拿了多少!
那米商:大人,周大人是拿得多些,可撫臺大人只要長在廣東,小人們的孝敬會更多。
岑春煊作出貪得無厭的樣子,到底多少?
那跪著的米商左右看了看,見眾米商都點了點了,說道:大人可知道周大人的綽號?
他明知岑春煊不知道,賣了關子后接著說下去:周半城!就是說他的家產抵得過半個
廣州城!
岑春煊作出很羨慕的樣子,嗯,說下去,說下去??
那米商:大人有所不知,廣東人愛吃米,大米的進出口生意就興隆。可進口出口,都要通過海關,其實就是通過周榮曜大人這一關!若是不給他送公禮
說著,他瞅一眼左右的同行們。
一米商:他就說小人們的大米里有蟲子!
岑春煊驚奇地問道:蟲子?
另一米商:說小人們的大米里有毛毛蟲,線蟲,長蟲,還有肚子里的蛔蟲!有一回他把小人的一船米都倒進珠江里,逼得小人一家差點自殺??過了好幾年才緩過來呀,大人!
他說著,竟是淚流滿面。
滿堂寂然。
岑春煊對書辦,讓他們按手印!
書辦一招手,一個衙役從后堂出來了,二人拿起記錄和紅印泥盒子,走到跪著的米商前。
那米商叫著,這是做什么呀大人??
那衙役不由分說,抄起他的手,在印泥上一按,再按在記錄紙上。然后朝左右的米商挨個走過去??
眾米商洶嚷起來:
大人,您不能這么做呀??
周榮曜知道了,小人們就死定了!
大人這不是害小人嗎??
在洶嚷中,岑春煊把那張銀票朝跪著的米商拋了下去,查辦了周榮曜,本撫臺奏陳太后,給你們派個不要錢的好官兒來!
眾米商更加洶嚷起來,一些按了手印的米商跪爬了過來:
大人,哪有不要錢的官兒嘛??
大人,小人們好不容易喂飽了周半城,再弄個新官兒來,小人們還得從頭喂呀!
大人,錢要多了,小人們死定了;可不要錢的官兒天天找茬整我們,小人們更加死定了!
所有的米商都按完了手印,都跪了過來。而書辦將印滿紅手印的記錄呈給了岑春煊,岑春煊拿過來瞅著,忽然轉身就走。
衙役一聲吼:退堂!
眾米商哭喊了起來:大人啊!
??
半夜,周榮曜府,火把映照著岑春煊的面孔,岑春煊命令道:給我搜!只要有根人毛,就給我揪出來!
火把在偌大的周府中四散而去。
各房中的周榮曜家人及侍仆侍女,被如狼似虎的粵勇吆喝著、推搡著,押到岑春煊面前。
同時,一個個粵勇隊官向岑春煊報告著:
撫臺大人,南廂房沒有!
撫臺大人,北廂房沒有!
撫臺大人,沒有!
沒有!
岑春煊走到周的家人們面前,說,周榮曜在什么地方?!
沒人搭理他。
岑春煊走到一個管家模樣的人面前,你是周家什么人?
那人:大管家。
岑春煊:那你說!你一定知道。
管家嘿嘿一笑,不知道,知道我也不說!
岑春煊揚起了手,你個狗??
他的手忽然停在半空,眼珠一轉,手放了下來,來人!
士兵們一聲吼:在!
岑春煊:封鎖所有沿江口岸!

2013-08-22 10:18

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