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民國百年(二):晚清亂局(6)太平天國的北伐與西征(下)
民國百年(二):晚清亂局(6)太平天國的北伐與西征(下)
三鑒齋     阅读简体中文版

8月3日

1853年5月,北伐軍出發不久,太平天國高層又派胡以晃和賴漢英率水陸軍從天京出發,溯長江西征,歷時近3年,其過程可分為“順利進攻”,“受挫退卻”,“轉敗為勝”和“戰略反攻”四個階段。

順利進攻階段。

西征開始后不到一個月,太平軍就連克安徽數城,占領了江北重鎮安慶。接著,胡以晃坐鎮安慶指揮,賴漢英等進軍江西,攻城略地,直抵南昌城下。西征軍與清軍在南昌交戰一月余,互有勝負,僵持不下,各自不斷增兵,相持狀態又持續了數月,最后鑒于久攻不下,楊秀清下令撤圍。西征軍于9月撤離南昌,分兵兩路進攻湖北和皖北,同時翼王石達開奉命至安慶,接替率兵攻皖北的胡以晃主持西征事宜。

湖北方面軍首先攻克九江,又于田家鎮擊潰清軍,使入鄂之水陸門戶洞開,隨后連克湖北重鎮,直趨武漢。10月,太平軍第二次攻占漢口、漢陽;11月,為集中兵力進攻安徽,西征軍撤離武漢,主力轉向皖北。進攻皖北的西征軍于12月圍困廬州,并擊潰清軍援軍,使得清軍其它各路援軍畏戰不前,一直到1854年1月才完成集結。趁此機會,太平軍從容部署攻城,最終全殲守軍,占領廬州。太平軍攻占廬州后,不僅奪取了天京的西部屏障,而且為北出魯豫,西進湖北,南援安慶提供了戰略保障。但是,此后廬州太平軍大部被調往湖北戰場,沒有追殲戰敗清軍,這使得清軍有喘息之機并逐漸集結軍隊,形成了對廬州的長期圍困。

1854年2月,西征軍在湖北取得堵城之捷,隨即第三次攻占漢口、漢陽,并進圍武昌;同時,又分兵南北兩路進攻湖南長沙和湖北荊襄。北路太平軍連下湖北數城,攻占宜昌,后又棄之南下進入湖南與南路太平軍會師。南路太平軍水陸并進,也是勢如破竹,但在這里他們遭遇了后來覆亡了太平天國的曾國藩湘軍的阻擊。

早在1852年太平軍出廣西、進湘鄂之時,清政府就已經感到綠營和八旗軍兵力不足,便飭令各省舉辦團練(也就是訓練地方“私人”武裝),允許并依賴漢族地主武裝,曾國藩就是參與團練的人之一,后來,他組建了一直新的軍隊,即“湘軍”。湘軍的體制和當時八旗軍和綠營軍不同,具體有什么不同,這里不詳細說,但總之這支軍隊的戰斗力很強,而且是曾國藩的私人武裝,它實質上是中國近代的第一個“軍閥武裝”,破壞了當時清政府在軍權上的統一。

1854年3月,當南路太平軍進入湖南時,曾國藩的湘軍粉墨登場,成功完成了阻截任務,使得太平軍一度撤回湖北。4月,太平軍卷土重來,擊潰湘軍水師,一方面扼守靖港,一方面長途奔襲湘潭,意圖南北夾擊長沙。起初,太平軍成功占領了湘潭,但湘軍援兵隨后而至,經激戰,湘潭失陷,太平軍損失慘重;與此同時,曾國藩還親率兵馬進襲靖港,目的是想讓太平軍首尾不能相顧,誰知卻被太平軍打的狼狽不堪,湘軍水陸皆敗,戰艦損失慘重,曾國藩羞憤交加,兩次投水自殺,皆被隨員救起,最后狼狽逃回長沙。

太平軍雖在靖港獲勝,但卻無法抵償湘潭之戰所遭受的損失。此后,太平軍為保湖北,集中兵力進攻武昌,終于在1854年6月占領武昌。

受挫退卻階段。

湘潭、靖港之戰,湘軍損失也很嚴重,經過修整和補充,湘軍于1854年7月自長沙北上,再次發動進攻。湘軍以湖南為大后方,水陸并進,很快擊敗太平軍,進占岳州,然后又挫敗太平軍的反攻,重創之;8月,曾國藩親臨岳州,指揮部下順流而下追擊太平軍,結果因下游水急,進易退難,艦隊難以控制,遭到太平軍伏擊,湘軍主帥陣亡,船只槍械損失近半。接著,太平軍乘勝反擊,但接戰不利,被湘軍擊敗,不得不撤退,后又經過數日相持,不得已撤兵到武漢。

1854年10月,尾隨而至的湘軍調遣主力對武漢三鎮發動了總攻,剛剛吃了敗仗、損失慘重、士氣低落的太平軍水陸兩線同時戰敗,湘軍占領了武漢。湘軍占領武漢后,聲名大噪,得到清廷的褒獎,曾國藩也開始籌劃大舉東犯;太平軍方面,東王楊秀清緊急派遣燕王秦日綱統理西線軍務,組織防御。11月,湘軍自武漢出兵,水陸并進,夾江東向,一路勢如破竹,于12月突破太平軍田家鎮、半壁山防線,不僅重創了西征的太平軍,而且盤踞了足以威脅天京的上游有利位置。

轉敗為勝階段。

湘軍攻占田家鎮、半壁山后,水師前鋒進至九江,太平軍接戰失利,退出安徽。1855年1月,翼王石達開抵達湖口,曾國藩也進抵九江城外。隨后,湘軍集中兵力攻擊九江,遭到太平軍的頑強抵抗,一時難以得手,只得攻擊其周邊,以求“削枝弱干”,不料又遭失利,于是又改攻湖口,以借水師優勢先破鄱陽湖太平軍水營,斷其外援,而后再攻九江。不料,湖口之戰,湘軍大敗,退至九江江面,太平軍大舉反攻,襲擊泊于江中的湘軍水師,焚毀大量戰船,甚至還繳獲了曾國藩的坐船,曾國藩乘小船逃走,再次尋死,被部下勸止。

戰略反攻階段。

太平軍取得湖口大捷后,扭轉了西征戰場上的被動態勢,粉碎了曾國藩奪取九江、直逼金陵的戰略意圖。1855年2月,石達開決定乘勝發起反攻,秦日綱、陳玉成率部西進,一路攻城拔寨,迅速占領漢陽;3月下旬,秦日綱、陳玉成部占領武昌;太平軍其它各路也都在安徽、江西等地取得一定勝利。隨后,陳玉成率兵進軍鄂北,而清軍則在6月組織反攻武昌、漢陽,被太平軍擊敗。

西征軍在湖北戰場上奮力作戰時,石達開等也率領本部兵馬在江西、安徽一帶與湘軍周璇,威脅曾國藩的南昌大營,以牽制當地湘軍,并吸引湖北湘軍,減輕湖北太平軍的壓力。1855年12月,石達開與從廣東北上的天地會武裝聯手,對坐鎮南昌的曾國藩發起進攻,曾國藩急調圍攻九江的湘軍回援南昌,并調鄱陽湖內水師防守贛江,于是九江就此解圍。

1856年3月,石達開集中兵力圍攻江西軍事要沖樟樹鎮,曾國藩驚恐萬分,急調各路湘軍支援江西戰場。就在南昌指日可下時,洪秀全、楊秀清從西征戰場大量抽調太平軍回救天京,4月,石達開率部回援天京。此后,江西太平軍基本上停止了進攻,從而給了困處南昌的曾國藩以絕路逢生的機會,而太平軍的西征作戰,至此也就告一段落。

太平軍通過歷時三年的西征,占領和保住了天京上游的安慶、九江、武漢三個重鎮,以及安徽、江西、湖北的部分地區,在軍事上使天京有了可靠的屏障,在經濟上保證了天京的糧食供應,為日后斗爭創造了條件。但是,由于種種戰略錯誤,太平軍未能殲滅尚處于初建階段的湘軍,留下了后患,最終為此付出了極其慘痛的代價。

2010-07-20 14:57

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