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民國百年(二):晚清亂局(16)——太平天國的滅亡(下)
民國百年(二):晚清亂局(16)——太平天國的滅亡(下)
三鑒齋     阅读简体中文版

11月1日

1862年12月,回救天京失敗的李秀成遵洪秀全之令進兵北行,打算在江北調動江南之敵北援、下游之敵上援以解天京之圍。不料,太平軍圍魏救趙的戰略意圖被曾國藩識破,他一面指示曾國荃堅守大營,一面調援軍堵截太平軍。太平軍先頭部隊成功渡江后,1863年2月,李秀成率后續部隊也陸續打到江北,恢復了天京與江北之間的通道。但隨后,太平軍便陷入了與曾國藩所調援軍的苦戰,戰略計劃步步受挫,被迫半路折回,洪秀全出擊敵后,挽救天京的計劃歸于失敗。

此時,李鴻章的淮軍已自上海西進,準備圍攻蘇州,曾國荃所統圍攻天京的軍隊也已增至三萬余人,而且還攻占了天京外圍部分重要據點,因此洪秀全急令李秀成返京。回京途中,李秀成遭清軍堵截,苦戰十余日,戰死、餓死者甚眾。不久,清軍水陸配合,消滅太平軍數萬人,完全占據長江北岸,天京解圍的希望變得更加渺茫了。

早在李秀成率十三王回救天京離開上海后,李鴻章所部淮軍就和英法軍隊聯手,趁機進襲了在上海附近的太平軍,并相繼攻陷了嘉定、常熟、太倉等蘇南重鎮。鑒于蘇南形勢危急,李秀成“進北救南”失敗回到天京后不久又趕到蘇州布置防務,但沒多久又返回天京。1863年9月,淮軍攻占江陰,前鋒抵達無錫。由于蘇南形勢日益惡化,經李秀成再三懇請,洪秀全允其再次離開天京前往蘇州,但限期四十天回京。

李秀成抵達蘇州后,經過短暫部署,便指揮太平軍向圍攻無錫的淮軍發起進攻,淮軍堅壁高壘,不予接戰,以挫太平軍銳氣,然后再穩扎穩打的對付太平軍,同時還不斷派出部隊抄襲李秀成部后路,使其無法集中力量進攻圍困無錫之敵。因此,李秀成部出擊半個月,非但未能擊敗蘇州、無錫外圍之敵,反而損失不少兵力。最終,在日趨危急的形勢下,李秀成不得已撤離蘇州,不久蘇州守將開城降敵,無錫也隨之失守。

淮軍攻陷蘇州、無錫后,分兵兩路:一路軍隊于1864年4月經苦戰攻陷常州,另一路則南入浙江占領了杭州東北重鎮嘉興,使堅守杭州的太平軍陷于敵人的三路圍攻之下。不久,浙江全省為湘軍占領。

1863年底,天京外圍形勢越發緊張,不少戰略要地都已被清軍占領。李秀成回京后,向洪秀全提出建議:天京周邊的湘軍壕深壘固,圍困甚嚴,而我們城內缺乏糧草,外援也很難抵達,所以不如“讓城別走”。但是,出于“上帝之子”的尊嚴,洪秀全斷然拒絕了李秀成的建議,做出了“死守天京,與孤城共存亡”的錯誤選擇,最終葬送了自己的性命和太平天國的基業。

在當時,天京與外面的聯系尚未完全中斷,突圍仍有可能;更重要的是這時散布于各地的太平軍尚有數十萬之眾,如果洪秀全突圍出去,只要一聲令下,這些太平軍就會應召而至,重新集結,太平天國便有機會重整旗鼓,東山再起。可惜,剛愎自用的洪秀全最終還是放棄了這僅存的一線希望。

從1864年3月開始,已經完成對金陵合圍的湘軍曾國荃部先后采用云梯攻城、挖掘地道等辦法對金陵進行了多次進攻。同治三年,公元1864年6月,天王洪秀全病逝,其長子洪天貴福即位為幼天王,忠王李秀成執掌一切軍政事務,天京人心愈加不安。

7月,湘軍對金陵發起總攻,使用地雷炸開城墻,由太平門入城,兵分四路向縱深進攻。李秀成在城破后,退到天王府,獨帶幼天王一人,由數千文武護送,打算突圍出城,不過途中遭遇湘軍堵截,只得轉向孝陵衛方向突圍。不久,李秀成與幼天王失散,分道奔逃;后來,李秀成為曾國荃派出的馬隊追擒。曾國藩自安慶到金陵后,令李秀成書寫供詞,寫完之后便將其處死。天京城內其余太平軍將士十余萬人無一投降,全部或戰死、或被殺、或自焚。

天京陷落,標志著轟轟烈烈的太平天國運動失敗。但是,當時分散在長江南北各個戰場上的太平軍余部還有幾十萬人。江北太平軍本來打算從陜西東下,會師捻軍,救援天京,不過中途遭遇清軍堵截,未能及時進援天京,隨后又獲知天京陷落,于是軍心動搖,只得轉戰鄂皖地區。這支太平軍后來陸陸續續被清軍消滅,一直堅持到1868年。

江南太平軍方面。幼天王洪天貴福成功逃離天京后,與前來接應的洪仁玕相遇。后來,洪仁玕聯合江南各路太平軍與清軍周旋,一路且戰且逃,不久便與幼天王失散,接著兩人相繼被俘;1864年11月,兩人又相繼在南昌被處死。其余各路江南太平軍先以浙江湖州和江西為基地,后又轉戰福建、廣東,一直到1866年才被清軍全部肅清。

中國歷史上的農民運動為數不少,迄今為止,在我的文章中只對“大澤鄉起義”和“太平天國運動”進行過較為詳細的介紹,其它的都是一筆帶過罷了。這是因為大澤鄉起義是中國歷史上第一次大規模、有重大影響的農民起義,而太平天國則是中國歷史上規模最大的一次農民起義。

太平天國運動從1851年金田起義,到1868年最后一支太平軍余部被清軍肅清,前后歷時18年之久,其足跡遍及長江南北18個省,600多個城鎮,極大的震懾并很大程度的動搖了清王朝的統治基礎,同時也對西方列強的在華勢力給予了一定打擊,是中國舊式農民戰爭的頂峰之作。但是,由于太平天國領導層在后期政治、軍事上一系列錯誤決策,加之清政府聯合外國勢力對太平天國進行剿殺,太平天國運動最終以失敗告終。

2010-07-20 14:58

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