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生活中的經濟學 3.從郵政的壟斷與民航的競爭
生活中的經濟學 3.從郵政的壟斷與民航的競爭
茅于軾      阅读简体中文版

3.從郵政的壟斷與民航的競爭

個人可以辦郵政,聽起來似乎是一件新鮮事,可是在美國,不但有私人 辦的郵政,甚至還有私人辦的監獄。

美國企業一般以效率高、服務態度好著稱,可是郵政卻是例外。究其原 因,一是缺乏競爭,二是國家補貼虧損,從業人員拿著鐵飯碗,容易造成效 率低服務差。中外如此,很少例外。中國只是把這一體制的毛病表露得更為 充分罷了。附帶說一句,中國郵政系統設置的標準郵筒的投信口窄小無比, 稍厚一些的信就塞不進去。美國標準的投信口可以放進一個小包裹。投信口 是郵政為民眾服務的一個必經通道,通道的大小或許正相當于愿意服務的程 度。事實上狹窄的投信口確實把許多顧客趕到更遠的郵局服務柜臺去排隊投 郵。

在美國大多數的郵局里辦事也都要排隊,這對于惜時如金的美國人是很 難容忍的。所以私人辦郵政的創議很快得到社會輿論的擁護而實行起來了。 私人辦的專營快遞郵件的全美快郵公司,業務量已超過每天13 萬件,只要是 下午 5 點以前投郵的國內郵件,次日下午 3 點以前必定投達。只不過收費很 高,約為普通郵資的10 倍。此外個別城市出現了投遞本地郵件的公司,收費 稍比國家郵局的郵資貴,而效率和服務態度比較好。郵政是成本遞減的行業, 即營業量越大,單件成本越低,所以私人郵遞要擴大其營業量,使成本降到 政府辦的郵政成本之下,還需要一段過程。不過,看起來在美國政府獨家辦 郵政、定郵資的壟斷時代不會很長了。

私人辦公共事業,郵局并非獨一無二。我們認為應該由政府辦的事業, 在美國往往由私人經辦(這里所說的私人一般不是指一個資本家,而是以股 票方式為個人所擁有的公司)。市內的公共交通,從地鐵到公共汽車,既有 私人辦的也有政府辦的。他們各有自己的收費標準和服務對象,但有一點是 共同的:誰也賺不到超額利潤。因為如果你把價格定高了,馬上會有競爭者 占領你的市場。多賺錢的唯一辦法是改善內部經營,使成本比你的競爭者低。 1 個競爭者比10 個物價監督員的力量還要大,這一點我們至今還沒有明白過 來。

公共交通、城市清潔、治安管理等都有私人企業,更不用說學校、鐵路、 航空了。如果這些企業由獨家承辦,就會出現我們常說的“惹不起,講不通, 離不開”的顧客受氣的局面。就拿上面提到的私人辦監獄來說,由于政府辦 的監獄缺乏效率,關一名犯人一年要花三四萬美元,于是有私人出來承包。 花的錢少,還使犯人滿意。私人企業要想繼續賺錢,就得繼續把監獄辦好。 當然首先不能讓犯人逃跑。

我們常有一種習慣信念:只要企業是政府辦的,多賺一些錢也無妨,因 為這是取之于民,用之于民。因此,不許私營業壟斷是天經地義的,不許政 府企業賺錢則有悖于公益。可是嚴格的經濟分析證明,即使賺的錢用之于民, 壟斷仍會降低社會經濟效益。因為將政府企業以低效率賺的錢用之于民,還 不如取消壟斷,發揮競爭使百姓得到的好處來得大。要充分論證這一點,需 要動用全套微觀經濟學的邏輯來分析。美國政府的經濟政策和有關法令是建 筑在經濟理論分析之上的。理論分析有時看起來似與常理相悖,但能從更全 面的分析中指出一種政策的利弊。這里可以看到經濟理論在立法中的重要作 用。例如有關自由貿易的法律,似乎增加了進口,不利于國內行業的發展,

但理論分析卻指出自由貿易是有利的,因為它使國內的消費者可以享受廉價 的進口商品,并迫使國內無競爭力的行業改組,從事美國有優勢的產業。所 以美國一些行業工會和地區政治勢力從局部利益出發強烈要求貿易保護,但 聯邦政府卻不輕易接受,里根和布什總統多次否決了有貿易保護色彩的法 案。雖然美國的貿易法案仍對國際貿易有不少限制,但與世界其它國家相比, 可說是貿易障礙最少的國家。因為保持競爭機制是根本大計。

美國法律對壟斷有極嚴格的限制。1890 年通過了第一個聯邦反壟斷法, 稱為謝爾曼法案,以后在1914 年、1936 年、1950 年多次修訂補充這些法律。 非但不許一家公司獨霸市場,還禁止幾家大企業暗中達成價格和產量的協 議,逃避競爭。GE(通用電力)和西屋這些大公司的經理在1961 年就因協商 價格被處以徒刑。犯民事案件被處徒刑,可見懲罚是嚴厲的。近幾十年內每 年都有幾十家大公司受到指控犯有壟斷經營罪,IBM 公司的案子拖了十多年 至今還在偵訊。在我國,薄利多銷,常常作為商業道德的典型來宣傳和提倡, 殊不知在美國比較完善的市場經濟中,薄利多銷是企業的競爭以及反壟斷法 對競爭的保護的必然結果。

美國百姓從企業競爭中得到什么好處?我們不妨通過“人民快運航空公 司”(People‘sExpress)的盛衰來考察一番。第二次世界大戰結束時,出 門坐飛機開始普及,而在那之前只是政府要員和大企業家才有條件乘坐飛 機。戰爭結束之后,在戰爭中發展起來的航空工業和航空技術,戰爭中培養 的大批飛機駕駛員和地勤人員,促使民用航空事業大大發展。但是美國的民 航服務卻沒有作相應的改變,依然如故地保留著為上流社會服務的特色。過 多的服飾考究的服務員,不必要的奢侈用具,堪稱浪費的過量食品,當然, 隨之而來的是高昂的票價,這種貴族化的航空業服務使得大多數中產階級成 員也望而卻步,同時卻因乘客不足造成許多駕駛員失業。航空業的不景氣是 自然的了。在這當口,一些駕駛員和有民航經驗的人組成了人民快運航空公 司。他們把服務對象瞄準廣大的中產階級。中產階級有一定的消費能力,有 出門旅行的愿望,但對大高的票價還頗為躊躇,而這一批人為數極大。人民 快運公司改掉了貴族標準的陳規陋習。他們取消機上服務員,而由地勤和空 勤人員兼任,誰有空誰就當服務員;托運行李要另外付錢,把節省的艙位用 作貨運;甚至還取消了飛機中的免費飲料,誰要喝要拿錢來買(這一規定一 直維持到1986 年公司關門)。結果票價降低了幾乎一半,然而票價低,飛機 的滿員率大大提高。即使收一半的價錢公司仍有盈余。人民快運公司由于適 應潮流,薄利多銷,短短幾年內就從幾架舊飛機的底子發展到擁資十幾億美 元的大事業,與泛美、聯合、西北等最重要的航空公司并駕齊驅。其它公司 仿效人民快運公司的經驗,調整了自己的經營方針,趕了上來。而人民快運 公司卻沒有及時察覺到這種形勢變化,終于在1986 年歇業。它雖然退出了競 爭舞臺,但是它扭轉了美國民航的經營方針,使得乘飛機旅行成為絕大多數 美國人能夠享用得起的一種便利(現在每年美國乘飛機出門的人次已經超過 4 億),功不可沒。

小結:說明壟斷何以有害,哪怕是國營企業也應引進競爭機制。通過“人民快運航空公司”說 明競爭如何改變了航空業的面貌。

2013-08-23 15:02

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