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生活中的經濟學 4.節約時間創造財富
生活中的經濟學 4.節約時間創造財富
茅于軾      阅读简体中文版

4.節約時間創造財富 

剛到美國的人多半被它那優美的自然景色和豐富的物質條件所吸引。人 們常把宮足歸因于資源的富有。其實資源豐富只是富足的條件之一。如果不 能恰當地利用每種資源,到處存在著浪費,富足仍舊是泡影。當今不少非洲 國家資源豐富,可是沒有擺脫貧困。尤其是國際貿易日益發達的今天,缺乏 資源的國家可以按合算的價格進口資源產品,自然資源的重要性更退居次要 地位。日本是資源小國,卻是經濟大國。我國沿海地區與內陸相比較,也是 缺少資源的沿海地區較為發達。這是我們親眼見到的最好的例證。但所有的 富國卻毫無例外地有他們的共同點,那就是辦事的高效率。所以我們尋求富 強之路,應該將注意力放在提高效率,消滅浪費上。

有人把一切節約最終歸結為時間的節約,這并不正確。因為并不是單單 有了時間就可以創造出一切資源來,所以時間固然要節約,其它資源也是要 節約的。讓我們從一些小地方來看看美國人是如何節約時間的。

美國許多文具商店里都有“電話留言紙”出售,上面印著日期、時刻、 受話人姓名、發話人姓名,內容欄里又分:請回電話到XXX 號,等一會再來 電話,等等。有了電話留言紙,受話人不在辦公室把信息傳達給他就簡便多 了,免得對方再三再四撥電話,既浪費時間,又占用線路。一張電話留言紙 所費不足 1 美分,而打一次本地電話要10 到25 美分(不同城市價格不同)。 這個辦法對中國也許特別有用,因為中國電話網的容量普遍不足,受話人萬 一不在辦公室,就要反復撥許多次。熟悉通訊理論的人都知道,使用通訊網 等待的時間與通話密度呈指數關系。通訊網內電話忙,等待時間(占線)就 大大延長。當某人反復撥號長時間占用線路時,可能影響另一個人的通訊線, 如果他也堅持撥號,又會影響第三人。嚴重的時候甚至造成整個網絡的阻塞。 所以利用電話留言紙減少通話量,具有特別大的價值。當然,留言紙只是一 種工具,它還得有人負責填寫。如果接電話的人只是簡單粗暴地答一聲“不 在”,不等你提出什么要求,早已把電話機掛上,那么電話留言紙照樣不起 作用。通話的雙方互相不見面,一方出言不遜對方也無可奈何,但在美國這 種情況幾乎從來沒有。包括打錯了電話,驚擾了別人,別人也會有禮貌地告 訴你他的號碼是多少,以便你核查是號碼記錯了還是電話局串線。由于養成 打電話的良好習慣和禮貌態度,美國人把電話利用到最大限度。看朋友事先 定約,以免撲空;間飛機或火車的時刻,并預約購票;向餐館和劇院定座, 以及商談各種業務,都在電話里解決。試想這為大家節約了多少可貴的時間。 最近幾年錄音電話在普及,當你上班不在家時它會自動回話,請對方利用錄 音電話通話,內容會自動錄下來。你回家時立刻可以知道誰來過電話,是什 么事情。由于電話之須臾不可離開,不少人在自己的小汽車里裝了無線電話。 現在這種被稱為大哥大的無線電話也開始在我國流行,它多半被惜時如金的 企業家所購用。

觀察美國大城市馬路上來去的行人,可以看到大多數是行色匆匆與時間 賽跑的人,但也有不少優哉游哉觀光消遣的人。在地鐵出入口也可以看到這 兩類人,趕時間的人嫌自動扶梯還不夠快,在扶梯上從左邊超越別人抬腿往 上走,其余不著急趕路的則靠右站立。這段時間不長,大概幾十秒鐘吧,但 是注意左右分道,以便各得其所。其實,這種節約時間互相提供方便的習慣 不僅美國如此,一切發達國家里都已制度化。相信在我國只要大家逐漸懂得

予人方便自己方便的道理,也會采用此種方法,不過開頭的時候總得有人來 提倡。

大家都守時,準時開會,準時開車,準時營業等,可以避免在互相等待 中浪費時間。美國許多大中城市的交通要道旁,常設有閃光的電子報時板, 輪流顯示時間和氣溫。其實,絕大多數人都戴有手表,汽車里也有鐘,電子 報時板真正的用途是催促人們守時。守時是合作的前提,它的確切含義是在 某一時刻完成某項工作。在一個組織復雜的社會內,一個人的不守時,會影 響一大片。以飛機到達后旅客取行李這件事為例,就需要許多不同崗位的人 的配合:飛機貨艙內的搬運夫,駕駛運行李小車的司機,分辨行李去向的行 李員,行李傳送帶的司機。他們中任何一個人不守時,都會耽誤旅客提取行 李,還可能影響旅客下一個旅程的安排。筆者曾乘飛機到過許多發達程度不 同的國家,發現一個有趣的規律:經濟越發達的國家,旅客取行李等待的時 間越短。可見人們守時的習慣無形中和經濟發達及人民富裕有關。中國民航 為了縮短旅客等行李的時間,曾作出過不少努力,可是要達到一流水平還差 得遠。不要小看了這些小毛病,它的背后包含著更復雜而深刻的社會原因。 因等待時間長而焦急的旅客未必明白,由于自己在崗位上工作拖拉,又成為 另一些顧客等待的原因。現代社會中沒有任何一項職業不是為他人服務的, 所以等待是一種社會現象。

魯迅塑造的阿Q,他的身上體現了許多中國人的傳統習慣和愛好。其中 一條就是喜歡看熱鬧。至今我們仍舊經常可以看到大街上圍著看熱鬧的人 群,或者是看變戲法,或者看下棋,看算命,更多的是看吵架。遇到有人打 架,行人往往把自己要辦的事放下,佇足翹首,臉上表現出極端的關心,比 起欣賞真正的演出還要專注10 倍。看熱鬧是時間多得沒有用場的人的愛好。 在商品經濟發達的社會里,時間有轉化為金錢的潛在可能,因而很少有人肯 花寶貴的時間去看熱鬧。世界上每時每刻都有許多人在吵架。出于好奇心而 去關心別人吵架,窮一輩子的時間也看不過來,別的什么事也做不成了。我 在美國生活一年多,沒有看見任何人吵架,也沒有見過看熱鬧的人群。有一 次我到著名的資料資源公司去訪問,回來上車時,忽聞馬路上一聲巨響,接 著看見從天上落下來相撞汽車的碎片。所幸駕車人(兩位都是婦女)都沒有 受傷,車子也還能勉強開動。她們把車弄到岔路上,心平氣和商量著解決問 題。交換了駕駛執照號碼,弄清了事故過程, 3 分鐘后就各自開車走了,非 但沒有圍觀的人,連警察也沒有到場。馬路上除了留下一些碎片,恢復了原 來的平靜,似乎沒有發生過任何事情。當然,所以能這樣,與美國有汽車保 險制度也有關系。許多人都說美國人富于求實精神,我理解求實精神的特點 是雙方尋求可以接受的妥協辦法,而把是非之爭放到次要地位。更確切他講, 尊重別人也有別人的是非標準,從而有了協商的精神準備。協商是一個商品 經濟社會所需要的態度,與它相反的是從堅持自己的原則發展到教訓別人, 結果往往干出損人不利己的事。

排隊是浪費時間的一大原因。徹底消滅排隊現象雖然不是不可能,但是 代價太高。因為服務設施要按業務高峰來安排,在其余時間就造成浪費。在 美國,銀行、郵局、超級市場等在繁忙時也難免排隊。但他們有一些盡量減 少排隊時間的不成文規則。首先是每個人都自覺地有秩序地排隊,而不圍在 服務窗口爭先恐后。其實,圍住服務窗口絲毫不能縮短排隊時間。相反,人 多嘴雜,還可能發生差錯,反而浪費時間。對顧客來講,沒有了先后順序,

全憑力氣朝前擠,不但增加心理上的緊張,有時還為扒手行竊創造了機會。 在美國,排隊的頭一個顧客照例離開服務窗口至少有 1 米多遠。一方面避免 彼此挨得太近不舒服,一方面也是尊重別人的隱私權,避免探聽別人私事的 嫌疑。如果服務窗口不只一個,并不是每個窗口前面都排一個隊,而是只排 成一個隊,依次到空出來的窗口去辦事。這樣可以保證先來的人先服務,不 會發生先來的人因為排了一個移動得慢的隊,反而比別的隊里后來的人還后 得到服務。在超級市場收款點常設有快行道,專門為購物不足10 件的顧客服 務,因為大多數顧客一次購物都達幾十上百件。購物少的顧客可以不必等這 些買大批東西的顧客,快速通過。坐在柜臺上的服務員為了減少顧客等待, 也有一套服務規范。在國內常常看到坐柜臺的服務員放著長長的顧客隊伍于 不顧,去忙那些可以等顧客稀少時再來做的事;或者不等前一位顧客的事辦 完就去應接擠上前來的別的顧客,甚至手里同時壓著三四位顧客的事。這些 降低服務效率的規則,在美國早已被廢除,這些道理說起來簡單,但眼務員 如果沒有專門訓練,上述現象恐怕還會繼續存在若干年。

美國人節約時間的方法當然遠不止這些,但上面這幾條是不必花投資, 立刻就可以做到的。如果我們也能做到,恐怕每年能多創造出上億元的財富。

小結:節約時間是提高整個社會工作效率的核心。遵守公共秩序又是節約時間的必要條件。

2013-08-23 15:03

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