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生活中的經濟學 5.垃圾中的邊際效用
生活中的經濟學 5.垃圾中的邊際效用
茅于軾      阅读简体中文版

5.垃圾中的邊際效用

多年來美國人均國民總產值居世界第七位之內(這個順序經常有些小變 動,主要由于匯率變化所引起),人均電視機擁有量也居第二,人均能源消 耗量及電話機擁有量為世界第三,嬰兒死亡率和人均報紙發行量都列第十七 位。與此同時,它的人均垃圾量是世界冠軍,沒有任何國家能夠望其項背。 從1960 年以來的25 年中,美國人均生活垃圾的排棄量增加了50%,達到每 人每天 4 磅(1.8 公斤)。一個100 萬人口的城市每天要處理垃圾近2000 噸。 從垃圾量的變化、垃圾的構成及其處理方法,可以看到不少有趣的現象。

人均垃圾量的增加是生活越加富裕的結果。人們扔掉的舊報紙和舊雜志 增多了,占到了垃圾總量的約1/5。日常生活消耗的各種物品,如洗滌劑、 食品、化妝品、飲料等的包裝越來越講究,而這些包裝最后都進了垃圾桶。 25 年前包裝多半用紙,現在則更多地使用玻璃、塑料、鋁和其它金屬。所以 垃圾中鋁的重量從不到1%增加到15%,玻璃從1.4%增加到5%,其它金屬 從0.5%增加到4%。這表明不但垃圾的數量在增加,其構成也有很大變化。 由于人們對環境的關心,資源性產品價格的上漲,再加垃圾處理技術的進步, 現在垃圾的利用率比25 年前提高了將近 1 倍,大約有1/10 的垃圾得到再生 利用。

美國的垃圾不但包含各種廢棄物,也包含舊了的家具、地毯、衣服、鞋 子、炊具,乃至電視機和冰箱。美國是一個提倡消費的社會,它的生產力巨 大,產品積壓常常成為主要的經濟問題。如果每個人將自己生產出來的產品 (更精確地講,是生產出的價值)全部消費掉,經濟則正常運轉。如果生產 旺盛,消費不足,或者說,居民由于富裕而增加了儲蓄,產品就會積壓。但 如果有人愿意借用大家的儲蓄,進行擴大再生產的投資,整個經濟仍然運轉 正常。可是擴大生產的最終目的還在于消費,如果多數百姓只愿多儲蓄而不 愿多消費,投資也受到抑制。所以對于美國來說,醫治經濟蕭條的主要措施 是鼓勵消費,至少這個理論在過去非常流行,而且至今仍有很大市場。從宏 觀上看,鼓勵消費使得儲蓄率(即儲蓄占國民生產總值的百分比)低到15% (1990 年中國、日本分別為43%、34%)。從微觀即每個家庭的消費看,其 結果是使人們異常地喜新厭舊,動輒棄舊買新,所以淘汰的日用品非常多。

舊東西有幾條出路:或舉辦“后院拍賣”,或捐贈給教堂,或捐贈給舊 貨商店,或當垃圾扔掉。在北部幾個州,每到春暖花開時就可以看到各處貼 有“后院拍賣”的廣告,標明某月某日幾點開始在某處舉行拍賣;而拍賣生 意在南部各州一年四季都很興隆。向教堂和舊貨商店捐贈則經常由于以下兩 種情況,一是老人亡故,除了首飾、古董值錢的東西分給了親友,其余的從 家具到衣物一古腦兒送給教堂處理。還有是舉家遠遷,能賣的賣,大多數賣 不掉,就送到教堂或舊貨店。教堂經常拍賣人們捐來的成噸的衣服和用具。

舊東西在美國很不值錢。筆者曾在后院拍賣中買到 1 塊美元的電熨斗, 在教堂拍賣中買到10 塊美元一套的百科全書(20 本),和 5 塊美元一套的 西裝等。舉辦后院拍賣的人,一天忙下來也不過賣得五六十元,也許還不及 他一天的工資。可見他們賣東西并不在乎賺多賺少,其目的不僅在于處理多 余的東西,而且使得物盡其用。否則單純為了處理東西,盡可以一扔了之。 教堂拍賣所得的收入大概也只能抵銷舉辦拍賣的開銷。

相反,舊東西在中國就值錢得多了。在北京經常有人收購舊鞋子,每雙

幾角到 1 元。小販將舊鞋運到北方窮僻的農村,入冬時每雙鞋可以賣到兩三 塊錢。表面上看這是一個矛盾現象:相對窮的中國人卻愿意花幾倍于相對富 的美國人愿意出的價錢,去買這些舊東西。但這個現象卻可以用經濟學中的 效用理論來解釋,即商品的價值與它能提供的效用(或使用價值)成正比。 冬天,在北方能穿上一雙那怕是破的鞋子,也比光著腳受凍舒服得多,所以 愿意拿錢去買舊鞋。這證明價格與效用成正比。嚴格地說,應該是與邊際效 用成正比。邊際兩個字用來強調有某一商品和沒有某一商品在效用上的差 別,特別是已經消費一定數量商品之后再增加一單位消費的效用,同樣一塊 面包,餓的時候邊際效用高,吃了幾塊之后邊際效用就降低。所以邊際效用 是以前消費量的函數。這個理論揭示了一個最平凡的然而也不太被人理解的 道理,即一物的價格在某些情況下由消費者對它的評價決定,而與它的成本 無關。正因為市場價格和單個企業的成本不成正比,企業才有賺錢與賠錢之 別。如果價格等于成本,企業就沒有盈虧了。只有當一切條件不變,企業處 于長期競爭的環境下,價格才會趨近于成本,而這種情形并不普遍。遺憾的 是,成本定價的“理論”把我們的腦筋束縛得太久了,接受新理論并不容易。

富人用一塊錢比窮人用一塊錢輕率,或者說,富人的錢的邊際效用較低。 人們越富裕,就越有錢來購買奢侈品,此時社會對邊際效用相對小的商品的 需求增加了。舉例說,在美國最便宜的剃須刀是10 美分一把,最豪華的剃刀 大約要100 美元,二者相差達千倍。豪華剃刀雖然更美觀,更安全,更經用, 但它的基本功能也只限于剃胡子,它提供的附加效用非常有限。廉價手表和 豪華手表的價錢也可相差千倍。過去我國比較窮,奢侈品沒有市場,現在人 們錢多起來了,情況正在變化。

由于中美兩國富裕程度的差別而形成的效用評價的差別,提供了巨大的 貿易機會。即中國可以用極低的價格進口舊用品,其代價主要是收集、分類、 運輸的成本。如舊汽車是值得進口的。在美國由于人力昂貴,修理費用高, 所以報廢的標準比較高。美國每年要報廢幾百萬輛汽車,其中有一部分經過 修理還可以用上好幾年,最后還可以當廢鋼利用。利用美國報廢汽車的另一 種辦法是拆卸其中的零件或材料。但是進口汽車的跨洋運輸費用比較貴,相 對于汽車本身的價值,舊汽車運費更高。同時,這對我國汽車工業發展不利, 因為我國的汽車工業還處于起步階段,很難與先進國家的汽車業競爭。說到 這一點,我倒愿意建議我國在一定時期內控制甚至禁止豪華型高級轎車的進 口。

小結:說明效用,特別是邊際效用在經濟學中的意義,論證邊際效用正比于價格。富人花一元 錢購得的邊際效用比窮人的低,用這一規律可以解釋許多經濟現象。

2013-08-23 15:03

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