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生活中的經濟學 11.喜歡旅游的美國人
生活中的經濟學 11.喜歡旅游的美國人
茅于軾      阅读简体中文版

11.喜歡旅游的美國人

我的房東太太是一位年近六旬的職業婦女,在哈佛大學經濟系做秘書。 她的丈夫于 5 年前因腦溢血去世,但她的經濟狀況并不緊張。除掉每年有近 3 萬美元工資(因是資深秘書,她的工資屬女秘書中最高的一檔),還有一 座寬敞的住宅,歸她獨自享用。為了排解寂寞,也為了增加收入,她還出租 兩個房間供房客住,這每年可以增加約 1 萬美元收入。另外她還經營股票, 這是她丈夫留給她的可以隨時變成現款的金融資產。總之,她是經過了一輩 子努力現已掙得穩固經濟基礎的中產階級的一員。

人們常說,人活著是因為有希望。如果一個人對自己的前途有信心,那 怕只是幻想,就決不會想到死。但人越老,前景中的機會減少了;從過去的 事業中隱退下來,原來的希望已很難維持了。所以老年人要保持對生活的信 心,必須依托于新的希望。在中國,老年人常把希望寄托在兒孫輩;但在美 國,老一輩和新一輩之間的關系很淡漠。那位房東太太有 4 個子女,除有一 個兒子在當地,其余均分散在世界各地。但我在她家住了半年,只見她兒子 來過一次,可見兒子在她生活中并不占據什么重要地位。那么她對生活的希 望寄托在哪里呢?在旅游!她每次談起過去到海外旅游的經歷時,總是興致 勃勃、眉飛色舞。最近她給我寫來一封信,而其中最精彩的一段便是她再次 去瑞士和意大利的趣事,寫得繪聲繪色。

旅游是要花錢的,在過去只有闊氣人家才有遠游的機會,但在近一二十 年內西方各國經濟發展甚速,普通中產階級都有財力每年出門旅行。收入水 平中等偏下的家庭也相繼效仿,每隔一兩年便進行一次節約式的觀光。1987 年美國人花在旅游消費上的錢達3560 億美元,約占該年的國民生產總值的8%。換句話說,平均起來每個美國人每年中近一個月的辛勤勞動所得是用于 出門旅游的。

一般的家庭在根據自己的收入安排其日常生活時,首先要保證食品開 支,其次是考慮購買住房和耐用消費品,最后才談得上旅游。因此家庭收入 增加時,食品以外的開支相應增加。這個規律不但適用于某一特定的家庭, 也適用于不同地區和國家的居民。即食品開支占家庭總開支中的比例,富裕 的人較低,貧窮的人較高。例如根據我國的統計,1990 年城鎮居民的食品開 支占總開支的54.2%,而農民則占59.3%,說明城鎮居民的收入高于農民。 又如同為城鎮居民,1957 年時食品支出占總支出的58.4%,1964 年上升到

59.2%,說明這七年中人民收入水平略有降低:改革以來的十年中這個比例 持續不斷地減小(但1989 年以后二年內此比例略有上升,因為食物計劃價格 的調整),說明人民真實收入不斷上升。美國人平均食品開銷只占總開銷的 16%,所以有很大的剩余財力從事其它活動。食物開支的比例隨收入增加而 減小的規律在經濟學中稱為恩格爾定律,它在作富裕程度的縱橫比較時十分 有用,但在具體應用時要注意價格扭曲造成的影響。例如我國糧食價格在定 量之內比市價大約低出一半,使吃定量供應的家庭食物支出的比例降低。又 如我國城市居民所住公房的房租偏低,說明家庭總支出中有一部分由于政府 補貼而沒有表現為貨幣開支,這又人為地拾高了食物支出比例。 食品支出比例的變化只能說明過去家庭消費結構的演變,如果要預測今 后消費結構的變化就要用另一個概念,即家庭年收入如果增加100 元,這新 增的100 元中分別用于食品、耐用消費品、住房、旅游的各占多少。這種對新增加部分的分析在數學上稱為增量分析,在經濟學中有一個專門名詞,即 邊際分析。平均數分析重在總結過去,而邊際分析重在預測將來,后者在作 決策研究時有更重要的意義。前面提到美國的國民生產總值中有約8%用在 了旅游上,這是平均數分析。從邊際分析看,美國人新增加的收入中用于旅 游則遠不止8%,而是有20%用在了旅游。所以今后旅游業還將有很大的發 展。另一個邊際分析的指標即所謂彈性,彈性是兩個百分比的比例。旅游的 收入彈性是指人們的收入每增加1%時旅游支出增加百分之幾。美國人出國 旅游開銷的收入彈性是2.5,換言之,以百分比表示的出國旅游開支的增加 速度是人們收入增加速度的2.5 倍。

旅游將人置于一個完全不同的環境中,它給人一種新鮮感,讓人擺脫每 日為生活奔走的壓力和處理復雜人際關系的小心翼翼的心態,使人處于精神 上完全松弛的休息狀態。所以旅游業給人的最重要的滿足并不是大吃大喝等 物質上的享受,而是通過環境的改變使緊張的精神狀態得到緩解,從中感到 滿足。若豪華旅游而處處受氣,這對人不會有吸引力。相反,來到貧困荒涼 的不毛之地,只要能受到熱情坦誠的對待,卻可以留下一個終身難忘的愉快 的回憶。美國近年來蓬勃發展的一個行業是黑人旅游公司,它專門組織黑人 的旅游。黑人參與白人團體旅游,雖然未必一定受到歧視或侮辱,但總有點 不自在,這就破壞了旅游所要達到的調整心理狀態的精細的功能。專門的黑 人旅游避免了這種心理負担,所以它能夠興旺發達。現在黑人及其它少數民 族每年的旅游花銷總數已達250 億美元,占全美旅游花銷總數的9.6%,遠 低于這部分人口占全美的比例(15%)。這從另一個側面說明了這部分人收 入水平大大低于白種人。

美國每年有3000 多萬人出國旅游,此數超過了美國人口總數的12%。 其中2/ 3 的人去了歐洲和加拿大,剩下的多數去了美洲地區。來中國的只有 30 萬,占出國旅游人數的1%。去歐洲及中南美洲的人多,主要有兩個原因, 一是距離近,可以節省路費和時間,二是文化背景相近,聽得懂話,看得懂 路標和廣告。由于同樣的原因,更多的美國人是在國內旅游。美國人每周工 作五天,星期六和星期日休息。兩天的休息便可以開汽車在半徑500 公里(車 行 5 小時)的范圍內活動一番。美國聯邦法律規定節日假和周末休假連在一 起(這和我國相似,不同的是美國的節日規定在相近的星期一,周末的假日 雷打不動;我國則規定節日假不變,將周末假移到節日假)。這時形成“長 周末”,更是出門旅游的好機會。

旅游的能力主要取決于經濟條件和閑暇時間,這可從旅游者的年齡結構 得到證明,雖然各種年齡的人都參加旅游,但更多的人集中在兩個年齡段, 即20 歲左右的和50 歲以上的,尤其是后一個年齡段的人數最多。因為他們 家中沒有幼兒需要照料,大半輩子的積累使他們有了充足的財力,較長的工 齡保證了更多的有薪假。就業前的青年人沒有職業的羈絆,打零工的收入或 家長的支持,可以滿足他們對外面世界的好奇心。我的那位房東太太之所以 對旅游如此向往,正因為具備了以上兩個主要條件。她最經常去的地方是歐 洲,旅游的主要活動是滑雪。她每次從歐洲回來,總是回味無窮地向同事們 介紹滑雪的驚險經歷,同時著手準備下一次的滑雪用具特別是長長的雪橇(其 長度正好符合飛機托運行李的限制)和笨重結實的滑雪靴。在中國,60 歲的 老太太不要說滑雪,會騎自行車的也為數甚少。我從她帶回來的照片看,也 感到她那一身打扮有點滑稽。但從她當時的表情,使人感到一種毫無掩飾的

興奮,而那是只有孩子才會有的稚氣。這使我部分地懂得了她如此熱衷于去 歐洲滑雪的原因。可是使我驚訝的是她最近一次從歐洲回來時竟沒有把雪橇 和滑雪靴帶回來。我帶著嘲笑的口吻說:滑雪究竟是一項危險的運動,年紀 太大,以后洗手不玩了吧?可是她答復我說,現在發明了新的滑雪裝,而且 可以出租,以后再去玩更方便了。這更加清楚地表明,已處在夕照之中的她, 通過旅游仍在追逐著生活的奇暉。是的,人越老越要有執著的入迷精神,才 會活得有意思。

小結:人們的消費結構隨著收入水平的上升而改變,介紹了收入彈性的概念和恩格爾定律。隨 著人們收入水平的上升,旅游上的花銷比例在增加。

2013-08-23 15:08

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