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生活中的經濟學 13.多生產未必多享受
生活中的經濟學 13.多生產未必多享受
茅于軾      阅读简体中文版

13.多生產未必多享受

我在美國租過幾處房子,有的是向房東租的一間臥室,也有的是我聯合 幾個房客向房產公司租的一套住宅。最長的一段時間是和另外 3 位中國學生 合租一套公寓住宅的一個樓層。這層樓里有 4 間臥室,另帶廁所兼浴室,以 及一間客廳兼廚房。廚房很寬敞,有兩個大冰箱。可是對我們 4 個單身房客 而言,這仍舊不夠用,因為大家平時都忙,只有周未才有時間去超級市場采 購,一次要買一個星期的菜,所以冰箱常常擠不下。對我們每個人還面臨一 個兩難抉擇:超級市場最小包的蔬菜也夠一個人吃三四天,因此每星期買菜 只能買兩種,要買第 3 種菜調劑一下胃口,它們勢必在冰箱里存 1 周以上, 最后菜爛了,只好扔掉。好在美國的蔬菜相對很便宜,多數人采用了多買幾 個品種,到最后扔掉一部分的辦法。但對我們在艱苦環境中生長起來的中國人來說,扔掉一些菜總覺十分可惜。再說這也使冰箱顯得更不夠用。

這樣的浪費有沒有辦法避免呢?有的。一次我去探望另一位中國同事, 他居住情形和我相同,也是 4 個人合租了一套住宅。他們的廚房比較小,冰 箱只有 1 個。但這沒有難倒他們,因為他們 4 個人合起來開伙,每個人輪流 做 1 周飯。周末買一次菜足夠 4 個人吃 1 星期。因為沒有浪費,伙食開銷還 比較省。但他們的辦法在我的住所行不通,一則因為 4 個人的口味各異,更 主要的原因是出差引起的流動性,無法固定值日。因此我們的浪費就只好繼 續下去。這一個小例子說明了生產出來的東西未必都能正常地消費掉。

上述的浪費還有別的辦法可以避免。例如大家不要都在周末去買菜,或 者增加 1 臺冰箱,或者超級市場將蔬菜的包裝改小。但每一種辦法都要引起 不便或增加別的開銷。一種無法避免的浪費,從嚴格的意義來看,就不算是 浪費。

在美國生活,伙食不是開銷的大頭。每月花100 美元大體上就夠了;住 房卻是大頭,我住的幾處地方,房租最低的是每月200 美元,最高的是450 美元。能在房租上節約才是真正的節約。例如有一次我要去加拿大出差半個 月,同時又正打算搬家。如果我能在出差動身的那天退租,在回去的那天搬 進新房,可省出半個月的租金,就很可觀了。不過靠搬家省錢也非易事,因 為房東不會讓房子空著。一間房子空上半個月,幾百塊錢就損失了。所以房 東出租房子時就講好退祖的條件,一般要求提前 1 個月通知房東,以便房東 物色新的房客,或者要求房客找人來頂替。為了防止房客不履約,在搬進新 居時要求預繳一筆押金,押金相當于半月至 1 個月的房租,房客毀約時押金 將被沒收。我們不難想象,一個地區有幾百上干個租戶要找房子,又有大體 上同樣數量的房東要找房客。要使每個房間在老房客搬走的第 2 天就有新房 客搬進來,實非易事。所以住房廣告成為全美國大中小城市的一項最重要的 廣告。廣告中簡要地介紹召租的條件:面積或房間數、地點、有無家具及停 車場、起租日期、租金、押金、聯系方法等。

美國的房租是不是貴得不合理呢?并不。一座 3 臥室的住宅,如果連土 地在內售價15 萬美元,按年息10%計算,每間臥室分攤的利息就達每月400 美元,這還不包括房屋的折舊、保險、地價稅和維修費。將它們統統加在一 起,一間房的月租達600 美元不是不公平的。這樣看來,大多數美國的房租 并不比成本貴,或者說房東出租住房賺不了錢。房東購置房產的主要原因并 不是出租賺錢,而是房產本身的升值。一些新興城鎮三五年內房產價值翻番并不罕見。這種購房待沽的現象,反倒便宜了買不起住房、只好租房子住的普通窮人。但是對他們而言,一家 4 口住3 間一套的公寓房,每月要付租金 上千元,占了收入的30%到50%,當然是一個沉重的負担。

從消費者的立場看問題,房租越低越好。豈只房租如此,任何商品的價 格都是越低越好。但經濟學家卻不這樣看問題。價格的高低應在競爭性的市 場上,由供應和消費的均衡來決定。這樣定下來的價格不會低于條件最不利 的商品生產者的生產成本。所以價格是提供給消費者的一個信息:即當他消 費此商品時,社會必須為此付出的成本。價格定得過低,消費者的選擇脫離 了社會成本,將造成巨大浪費。我國的房租標準,以北京為例,大約只及成 本的1%到5%。在這種價格體制下,消費者的傾向是多占住房,不管它用得 著用不著。在美國,出差半個月就想搬家,或者找個臨時租戶。在中國,出 國一年也不會退租。你如果有興趣不妨做個調查,晚上看看有多少家住房沒 有燈。這個數字肯定會使你大吃一驚,在普遍叫喊住房緊張的情況下竟有如 此多的房子空著。也可以說,住房緊張的原因之一就是因為利用率太低。而 這正是價格不合理造成的。

中國是一個發展中國家,生產能力還比較低。因此,我們更經不起浪費 的折磨,生產出來的東西更應該珍惜它,高效率地加以利用。而在資源利用 方面,除了糾正價格不合理,在許多做法上可以向美國學習。

我在《垃圾中的邊際效用》一文中談到,某個家庭不再用的東西還可以 調劑給其它家庭加以利用。在美國普遍采用“后院拍賣”(或稱“車庫拍賣”) 的辦法,把不常用的東西處理掉。這樣做的目的倒不在于能賣得多少錢,而 在于騰出被這些多余的東西所占的地方,同時使得物盡其用。對于一些比較 值錢的東西,則可在一種專門的“交易小報”上刊登廣告。這種交易小報的 發行辦法非常值得我們借鑒。

人口達20 萬以上的大中城市多半有這種專門的交易小報,也有的附設在 大報紙的星期日特刊上。專門的交易小報每一兩星期出版一次,每次有30 到80 頁。廣告按英文字母分門別類,從飛機(Aircfaft)、古董(Antique) 開始,到衣柜(Wardrobes)結束,每期刊登幾萬條廣告。小報規定的定價原 則是:幾乎全新的可定價為新品價的3/4;狀態極好的定為原價的2/3;狀態 良好的是1/2。物主刊登廣告不用交廣告費,但物品售出以后要交傭金若干, 傭金按物品的售價高低規定從 3 美元到50 美元,每條廣告如果在刊出之后沒 有主顧,還可以免費再刊登一期,但定價要自動削減10%。物品售出以后物 主應立即主動向小報交納傭金。辦報的一方可以假裝顧主打電話去詢貨,從 而得知該物品是否已經售出。有的顧客得知某件物品已經售出,還會主動向 辦報人報告。這一制度建立在信用基礎上,如果物主賴賬不交傭金,交易小 報也無法追索,而且區區幾元錢也不值得去費口舌。這個例子也說明,誠實 在商品經濟中起著重要作用。

為什么辦報一方能免費為物主刊登廣告呢?因交易小報本身能賣錢。所 以辦這樣的小報不會賠錢,又能為社會調劑余缺,做到物盡其用,實在是大 有益于社會的善舉。我國改革以來人民生活迅速提高,光是耐用消費品淘汰 的速度就很快:黑白電視要換彩色,半自動洗衣機要換全自動,小冰箱要換 大冰箱,搬新居后家具也要更新,互相調劑的需求是很大的。可是迄今為止, 像北京這樣的大城市就沒有任何一家報紙受理這類廣告。

調劑余缺的另一種途徑是通過舊貨商店或委托商行。這在我國的大城市

里并不少見。美國也有這類商店。但美國的舊貨店普遍有一條規矩,即商品 的標價基本上由物主自定,而賣不出去的話,每星期自動削價10%。有了這 條規定,商品周轉大大加速,而且顧客的人數大大地增加。因為如果你看上 了一件中意的商品,但又稍嫌貴了些,你可以等一個星期再來看看。然而你 也不可以因貪心而等得太久,因為在這期間可能有別人搶先買了去。所以按 這個規定買方和賣方都不吃虧。其實這種辦法不僅適用于舊貨,也適用于新 貨。波士頓就有一家百貨公司采用這條規定以招徠顧客。他的廣告上寫道: 本店所有商品每周降低10%,如果五周內賣不出去,將捐給慈善機構。

最后讓我再舉一個例子來說明如何將生產出來的東西最有效地消費掉。 飛機的飛行成本與裝載的旅客人數關系不大,增加一名旅客多耗的服務費和 燃料費非常有限,所以滿載飛行是提高經濟效率的重要一環。大飛機一次可 載客四五百人,其中總會有少數人臨時改變旅行計劃。他們的座位空出來應 該讓排隊等候的旅客加以利用,這原是常識中的事。國際航班上多運一名旅 客價值上千美元。可是要做到這一點卻遠非易事。因為旅客訂了座而取消飛 行要到飛機起飛前20 分鐘才能確定。在這20 分鐘內,服務臺要呼叫等待旅 客的姓名,給他辦理登機手續,分配座位,尤其難的是要將他已經交運的行 李從另一個航班的幾百件行李中挑出來,送上行李搬運小車,轉去裝入本航 班客機的貨艙。這一切都必須保證飛機正點起飛。我曾親眼在舊金山機場和 羅馬機場看到過這一過程。那兩次在等待線上的旅客非常多,人人都懷著焦 慮的心情希望能提前出發,但每一個人又都非常有秩序地與機場人員配合, 一切都能有條不紊地進行。這發生在短短十幾分鐘內的事情,給我留下了終 生難忘的印象。

小結:讓生產出來的東西都能物盡其用地消費掉,是提高經濟效率的重要方面,決不應被忽視。 要建立各種便物能盡其用的制度和方法。但不可避免的“浪費”并不是經濟學意義上的浪費,盡管它 可以是物理學意義的浪費。

2013-08-23 15:10

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