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生活中的經濟學 16.節約能源(上)
生活中的經濟學 16.節約能源(上)
茅于軾      阅读简体中文版

16.節約能源(上)

美國人均能源的消耗量為除美國以外世界平均量的6.6倍,為發展中國家的10倍左右。美國是一個浪費巨大的國家,尤以能源的浪費最為典型。公路上穿梭奔馳的小汽車中絕大多數只坐一個人,公共汽車里也是乘客稀少。馬路上的街燈晝夜都亮著,這是公家花錢點的燈;私人廠家的,甚至私人花園里的燈多半也是“與日月爭輝”。能源是一切商品生產和運輸過程中不可缺少的東西,它幾乎和勞動一樣重要。一切商品中都包含勞動;同樣地,一切商品中也都包含能源。汽油和電力的過度消耗固然是能源的浪費,其它任何產品的過量消耗同樣也是能源的浪費。當垃圾車裝運著成噸廢棄的飲料罐、報紙雜志、包裝袋、廣告宣傳畫冊呈現在眼前時,使人進一步認識到美國能源浪費的嚴重性。要節約能源,不僅要節約汽車、電力、煤炭、天然氣,還要節約一切用它們制造出來的各種產品。

1973年占美國能源消耗總量47%的石油,其價格在國際市場上猛漲了三四倍,石油的替代品天然氣和煤炭的價格也隨著猛漲。美國所消耗的石油中有一半來自進口,油價上漲意味著美國必須出口更多的商品,結果國內商品供應總量減少,物價水平上升。這就是“能源危機”。今天看來,實際上并沒有什么過不了關的危機,只是對經濟的一個沖擊。20年以后的今天,美國的能源價格已回落到能源危機以前的水平(以可比價計算)。它真正的后果是提醒人們,礦物能源最終是會耗竭的。以后又發現由于燃用礦物能源產生二氧化碳等溫室氣體,會使地球變暖,其后果十分深遠又難以預測,所以節約能源成為全世界的重大課題。

對一般的美國家庭而言,最主要的幾項直接能源開支是汽車用的汽油、用于冰箱及照明等的電力、以及用于炊事、熱水及采暖的天然氣。有些地區電力價低(因為有水力發電供應),或者一些孤立住房接煤氣管道大昂貴,則炊事、熱水、采暖都用電力。我在美國時既在高級住宅區的闊氣房子里住過,也在近乎貧民窟的連暖氣都沒有的房子里住過。但不論是什么等級的住房,熱水和洗澡缸是必不可缺的。在美國,除了在高樓里的公寓式房子,那里熱水和暖氣是集中供應的之外,一般獨門獨戶的住家(這是美國主要的住房形式)都是自備供熱鍋爐。鍋爐是根據循環水的溫度自動起停的,如果調整不好就會浪費燃料。而且燃料中煤氣和空氣的比例有一最適范圍,偏離這個范圍也會浪費燃料,住戶就會多花煤氣錢,這些調整工作都有專門技術,普通住戶未必懂得其中竅門。于是專門幫助住戶調整鍋爐的各種名目的節能公司應運而生。住戶只要每年付一筆服務費,節能公司就會按季節變化前來調整。我的一個朋友在美國北部買了一所新房子,搬進去后第一個月竟花了近500元電費。后來請節能公司來檢查和調整,以后電費降到100多元。節能公司的創建和發展雖然在美國的百行百業中算不上什么大事,但這里包含著一個重要的道理。即如果任何人能發現社會上存在的某種浪費,并且能想辦法避免這種浪費,那么他就能從節約的金額中得到一部分。這得力于經濟體制的安排。這種體制鼓勵每個人憑自己的才智去發現和杜絕社會浪費,結果是各種浪費得以克服,社會的經濟效率得以提高。以后我將介紹旅行支票的發明,也是一個類似的例子。相反,如果存在著人人都能看到的浪費,可是大家對此無能為力,也沒有人愿意去想辦法加以克服,因為作了貢獻并不能分得報酬,這說明經濟體制中存在著問題。我理解馬克思提出的一條極重

要的原理:生產關系必須適應生產力,否則生產關系就必須加以改變,正是說明了上面的現象。

在美國,大多數住戶的電表和煤氣表都設在戶外,所以抄表不必進入門內。這大大地方便了抄表。但抄表終究是一個耗費勞動的業務。在人工昂貴的美國,電力公司和煤氣公司采取每隔幾個月才抄一次表的辦法來降低成本。用戶每月繳的電費是電力公司根據過去耗電的記錄測算的。但電話費卻是每個月都寄來分項的賬單,賬單上詳細列出本市通話次數,國內長途和國際長途次數,并記有受話者的電話號碼和地區號,以及通話時間和通話日期。這些都與管理手段有關。電話賬單之所以詳盡且及時,因為它是計算機管理的。

電費和煤氣費幾個月抄一次表,和每月抄表比較,公司和用戶雙方都不會吃虧。但當電價調整時就發生了問題,因為分不清用戶用的電是在調價以前使用的還是調價之后使用的,除非電力公司能在調價的當天將所有的表都抄一遍。在美國,解決這個問題的原則是信任顧客和不讓顧客吃虧,也就是抄表以前所用的電一律按提價以前的電價計價。與此相類似的一個現象是郵資調整。美國平均每兩三年要調整一次郵資,每次調整大約要上漲10%左右,但調整以后的一兩個月內,如果你仍按老標準貼郵票,郵局不會按欠資信退回來。這意味著假定寄件人還沒有得悉調整郵資的消息,或者過去買的郵票還沒有用完。這樣一種互相諒解的習俗,使得人與人之間的關系較易于相處,有助于形成一個寬松的人際關系。這種做法的后果是無形的所得大于有形的所失,何況未必就真的有所失,因為電力公司和郵局可以把這一部分損失計人成本,他們未必就真的吃了虧。寫到這里就想起我國郵局中辦事員對投寄郵件的無理挑剔,造成時間和物資的浪費,人際關系的惡化。據說這是郵電部統一規定要求的。再如由此我想起我國郵局出售3分錢一張匯款單和電報紙的制度,這增加了窗口的擁擠,引起排隊顧客之間的糾紛,郵局職員因為經常受干擾,降低工作效率,甚至容易出錯。統統這一切只是為了3分錢,如果改為信任制,即無人看管的自己投幣自己取單,無形的所得將大于有形的所失。當然,話又說回來,如果多數群眾存心揩油,不交錢也取單,這種信任制就會行不通。一個社會的工作效率很大程度取決于社會的道德水平。但為什么銀行里的存取款單就可以免費取用而郵局就不行?這都是發生在中國的事。

根據1987年的統計(1987年以后美國統計摘要中不再包括下列數字,也許因為能源危機已經過去),美國平均每個家庭全年的能源支出(不包括汽車用油)為1080美元。其中公寓式住房的平均支出為681美元,獨立住宅的為1226美元。因為公寓住房設計緊湊,又沒有花園和游泳池,可以減少能源消耗幾乎一半之多。這筆開銷中用于電力的占63%,用于煤氣的占27%,用于煤油等液體燃料的占7%,還有3%主要是木柴及少量煤炭。與我國比較,我國城市家庭目前的主要燃料還是煤炭,這與我國盛產煤炭而石油比較少的這種資源特點有關。目前我國大城市的家庭燃料迅速改變為煤氣,這與生活水平的提高有密切關系。

按用途劃分,美國家庭的能源開銷中平均32%用于采暖,14%用于熱水,10%用于空調,43%用于冰箱、照明及其它電器用具。家庭的能源開銷又與家庭的收入水平有關。收入高的富有家庭用能也較多。例如年收入在5萬美元以上的家庭每年用于能源的開銷達1440美元;而年收入為5千的家

庭,能源開銷僅為818元。而且富有家庭的能源開銷中電力所占的比例也較高。因為電能干凈沒有污染,使用方便,美國1988年電力的平均價格是每度7美分,其中工業用電平均5美分,居民用電平均8美分。再有一個特點是用電量越多電價越低,這正好與我國的做法相反,目前我國規定,用電量超出規定的要“罚款”五倍到十倍。對正當交易施以罚款在美國是聞所未聞的。偷電應該罚款,電價也可以調整,買電有何理由罚款?這大概是因為電力短缺的緣故,也同原來的計劃經濟體制有關。而企業為了避免高額罚款,安裝了許多低效率的自備電站,造成投資與能源的巨大浪費。有的企業干脆賄賂分配電力的官員,增加用電計劃以免挨罚,這些弊端都是破壞市場規則造成的。

小結,通過節能為例,說明了美國如何利用市場機制減少浪費。尤其可貴的是如何創造人際關系的寬松環境,這是人們生活質量極重要的一個方面。

2013-08-23 15:12

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