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生活中的經濟學 23.美國人一年生產多少財富?(上)
生活中的經濟學 23.美國人一年生產多少財富?(上)
茅于軾      阅读简体中文版

23.美國人一年生產多少財富?(上)

美國號稱首富之國,其人均產值,除掉某些年份低于瑞典、瑞士、日本、挪威外,經常名列世界首位,今天我們來討論財富的確切意義是什么,它的生產又是如何被統計出來的。

經濟學中的財富未必一定指物質財富。所謂財富既包括物質財富,也包括非物質財富,如商譽、信息、專利發明和各種服務。而且物質財富也并非指物質本身,因為稍具物理化學常識的人都知道,物質既不能被生產也不能被消滅(除掉涉及原子核的反應)。所以生產物質財富只是改變物質的理化特性,移動其位置,改變其排列和組合。而物質財富的消費也同樣是這些性質轉化的過程。以吃東西為例,精美的食物被細心地焙制出來,成為價值很高的產品;它們被吃下肚去,最后成為屎尿汗等各種排泄物。從化學元素組成看食物和排泄物并無多大差別,他們的差別只能用經濟學中價值的觀念來概括:食物具有價值,排泄物則沒有價值。因此生產是生產價值的過程,消費則是耗掉價值的過程。如果再要問,價值是什么?答復是有用而稀缺的東西具有價值,它的高低或大小在競爭性的買和賣中形成。為了滿足喜歡打破砂鍋問到底的人的要求,經濟學建立了效用理論或價值理論,它經得起最嚴格和吹毛求疵的人挑毛病。但它的事實依據卻極簡單:消費者按自己的價值判斷承認共同形成的市場價格。因此價值可以用價格表示。

生產財富就是生產有用而稀缺的東西,不論這東西具有物質形態或非物質形態。美國是首富之國,其確切含義是美國人享受的這些有用而稀缺的東西比別國的多。令人感興趣的一點是,隨著經濟的發展和生活的提高,生產出來的財富中具有物質形態的部分占的比例在降低,而非物質形態的部分比例在增加。這個規律不但在美國的發展過程中得到證實,也在別的許多不同發展程度的國家中同樣得到證實。例如在低度發達程度的國家里農林牧漁常占總產值的1/3以上。在我國,農業是國民經濟的命脈,天氣影響豐收歉收,這對一年的國民經濟有決定性的作用,但是美國農林牧漁業的產值不到生產總值的3%,只有國防開支的一半。盡管如此,美國還出口大量小麥和玉米,成為世界上的主要糧食供應國之一。

從事非物質生產的部門包括交通運輸、通訊、金融和保險、商業、各種服務行業(旅游,政府提供的服務如治安、救火).醫療和教育也在內。這些部門是否獨立地創造出了財富,還是靠創造物質財富部門的職工養活的,是一個長期以來有爭議的問題。當物質部門的產值占絕對大部分,非物質部門只占小部分時,后一種看法曾經占過上鳳。即從事物質生產部門的職工對交通、服務等部門有需要,因而從他們創造的財富中分出一部分給非物質生產部門,以交換他們所需要的眼務。但現在在發達國家里,非物質性的產值已超過了物質性產值。例如美國非物質性的產值已達生產總值的50%,物質性產值則只占42%,這就很難說前者創造的價值是從后者分出去的,因為部分不可能太于整體,總體上看,少數人創造的價值不可能大于多數人創造的價值。對經濟學說史的研究可以發現一個類似的有趣現象,幾百年以前人們普遍認為只有金銀才具有價值,一塊面包并不具有價值,因為它被生產出來旋即被消費掉。大約在200年前認識有了大變化,逐漸懂得勞動可以創造價值。但當時經濟學界的普遍看法是只有農業才是真正創造財富的行業,工業只是附屬于農業的一個次要的“服務”部門.連經濟學奠基人,其學說至今還有巨

大影響力的亞當·斯密也持有這種看法。只是到了發達國家完成了工業化過程,后進國家在總結他們的經驗時才發現,工業部門的發達才是一國致富的必由之路,這就是我們今天說的“無工不富”。今天我們面臨的一場新爭論是服務業是否能獨立創造出財富來。如果我們總結發達國家的經驗,認為工業化以后要繼續提高生活水準必須發展非物質生產部門,我們就應制定一個積極扶植非物質生產部門的政策。

現代經濟學承認非物質生產部門也獨立創造價值,它與第一產業(以自然資源為勞動對象的產業,如農、林、漁、礦業)、第二產業(即加工業)并列為第三產業。當人們吃飽穿暖以后,更多的需要轉向旅游、保健、教育、文藝欣賞等方面,而且第三產業可以提高前兩種產業的效率,所以第三產業占的比重在不斷上升。

生產總值,是不是將市面上出售的商品的價值相加就能得到呢?沒有那樣簡單。因為有些商品被買去作為原料用以制造別的商品,別的商品的價值中包括這些商品的價值,所以把它們的價值統統加起來有些價值就被重復計算了。例如用電爐煉鋼,鋼的價值中包括了煉鋼用電的價值,如果把這兩者相加,電的價值就被重復計算。為避免這個毛病,計算國民生產總值時必須將最終產品和中間產品區分開來,只將最終產品的價值相加。最終產品是指將被消費掉的,亦即價值即將被消耗的產品。它們包括消費品、基建投資用品和出口品。而中間產品則指將被買去做進一步加工,其價值還將繼續增加的產品。服務業的特點是它的價值在創造的同時被消耗掉。它必定是最終產品,因為它不可能儲存或轉移,去作進一步加工。醫生治病、出租車司機開車、消防隊員滅火都具有這種性質。

假設某人受雇于人,修飾園子里的草坪,并得到50美元作為酬金。這50美元就是該人創造的價值,理應列入國家統計的國民生產總值中。但事實上50美元是私相授受,沒有任何記錄,所以在國家統計中也無從表現。這類不列入國家統計的產值稱之為地下經濟。每個國家都有規模不等的地下經濟,因為這種交易逃避了稅收,美國政府禁止這種做法,但無法完全避免。再一種情況是自己修飾自己家的草坪,這用不著付錢,更不可能進入國家統計。不僅修飾園子,一切家務勞動都是創造價值而無法計量的部分。它們應該計人國民產值,然而又不可能計入。所以有人說美國的國民生產總值要加上1/10以計入剪草坪的勞務(美國人每一兩周便要在自己的園子里剪一次草,以保持整齊)。同樣地,農民種地產糧又自己磨面,最后做成面食消費掉,這些產值理應列入國民生產總值,雖然統計上有其困難。在美國這種情況很少,因為農民都在市場上買主食和副食。這是分工發達為群眾提供的利益。對我國而言,商品糧在糧食總產量中占的百分比很低,其余的部分都是農民自己消耗掉了。統計總產值時必須對此加以修正,否則就會產生較大的誤差。

出租住房是一種服務,因此租金應計人生產總值。我在波士頓祖了一位老太太的一層閣樓,一年租金是5400美元,但她供我兩頓飯食,此外她還要為住房維修、保險、折舊等支付成本,所以她的凈收入估計只在3000美元。這筆錢是應列入國民生產總值的部分,而且她還要為此而支付所得稅。但當我搬走之后,如果她不再出租而自己使用,就出現了與前面說的自己動手修理園子相同的情況,即相當于自己出租給自己。當然她不必為此而交所得稅,但在國家統計中規定要對此作出修正,即把因自己住房而未付的租金計人生

產總值。

將全美國一年中生產出來的最終產品的產值相加,再加上提供服務的價值,得出國民生產總值。此數在1990年已達到5.5萬億美元,粗算起來約合每名美國人(包括男女老少)2萬美元。但這并不等于每個4口之家一年有8萬美元可用,因為從國民生產總值中要減去折舊(固定資產的損耗),減去公司利潤中未作紅利分配的部分,減去各種稅收,才得國民的可支配收入。此數在1990年已達每人1·4萬元。

小結:勞動能創造價值,資本和自然資源也有助于價值創造;非物質生產也有益于社會。文中強調了經濟學意義的生產是生產價值而不是生產物質。說明為了計算國民生產總值(GNP)應將最終產品的價值相加,這樣才能避免重復計算。

2013-08-23 15:19

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