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生活中的經濟學 34.一個人人都買,人人都賣的社會
生活中的經濟學 34.一個人人都買,人人都賣的社會
茅于軾      阅读简体中文版

34.一個人人都買,人人都賣的社會

我搬家之后的房東是一個單身母親,她沒有結婚就生了孩子。現在孩子已經5歲,雖然懂得自己照顧自己,但還離不開母親的照料。房東太太有了這么一個拖累,再加她自己沒有一技之長,所以沒有一份正式的工作。單身母親受國家照顧,另外又有失業救濟主。她做二房東,出租住房,也能有些收入。不過,靠救濟過日子,總不可能很寬裕,只得量入為出。

當然,西方人一般生活水平較高,吃、穿、用都相當講究,至少從我的眼光來衡量是如此,根據我的理解,西方社會勞動的價格高,或工資待遇高,所以窮人雖然可以吃得很好,卻決不會雇傭別人的勞動。但我的房東卻出乎我意料,經常叫別人來幫忙。洗衣機壞了打電話叫人修,花園里除草栽花也請人干,自己有時出門辦事還要請個臨時保姆看孩子。后來我在美國住的時間長了,才發現雇人干活是極普遍的現象。家里請客要人幫忙,刷房子、槁衛生、照顧病人、花園里除草,等等,都臨時雇人。我的房東一方面雇人幫忙,一方面又被別人所雇。她為左鄰右舍熨衣服,每熨一件平均可賺1美元。在美國經濟寬裕的人自己家里有洗衣機,不寬裕的人就到街上的自動洗衣鋪去洗衣。不管哪種情況,洗凈的衣服要熨平了穿起來才精神。熨衣服和上述其它工作一樣,用不了多高的技術,既可以自己于,也可以雇人干。但在西方社會中,雇人干活是一種極普遍的現象。

雇人干活,自己又受雇于人。這不是人賺我的錢,我賺人的錢嗎?彼此賺錢,能創造物質財富嗎?為何如此折騰呢?

這種人人都買,人人都賣的活動,或者說彼此賺錢的活動,結果為全社會中的每個參與買賣的人提供了更豐富的生活享受和更好質量的商品服務。

如果說穿了,道理很簡單,偶一為之的活計總不如天天從事的來得熟練,房東熨衣服的速度比我的速度幾乎快:倍,而且熨得更挺。因為速度快,當然也更省電。又因為專門從事熨衣服,她有一種特殊配方的漿水,以及專用的噴頭,使熨好的衣服更耐皺。不僅熨衣服如此,任何一種工作,由于分工專業化,可使技術熟練,質量提高。又由于規模擴大,可以配備專用的工具,使效率更高,質量更好,這在一家一戶自成一體不求人的情況下是不可能做到的。

不僅如此,房東熨衣服的同時,還可以照顧她的孩子。所以這是最適合于她的生活特點的一種工作。我們中大多數人都有這樣的經驗,有時候閑著沒事,如果能利用這些零碎的時間發揮自己的長處或優點做些有益于別人的事,自己又能增加一點收入,真是利人利己。這種人人都買、人人都賣的習慣就提供了實現上述希望的機會。而社會上這種習慣真正成為一種風氣時,每個人都能更好地利用自己的時間發揮自己的長處,同時更多地享受別人提供的較高質量的產品和服務。

仔細想來,現今社會之所以有如此豐富多采的商品,歸根究底,是由于分工和專業化的好處。且不說像彩電、冰箱這種技術上復雜的產品,就以簡單的產品如一包火柴,我們之所以能用幾角錢的代價買到,不是全靠著分工么?沒有了分工,那怕付10倍的代價,也沒有任何人能獨立而不求人地生產出一包火柴來。上面提到的人人參與買賣的社會,只不過是將這方面的潛力進一步加以發掘罷了。在美國,種小麥的農民也吃市場上買來的面包。因為買面包所花的代價比之自己磨粉、烤制的成本低得多,質量卻好得多。提高商品率并不是提高了社會覺悟所促使的,恰恰是考慮自己利益的結果。

從表面看,彩電、冰箱和火柴之所以能以很低的成本生產出來,是因為有了生產的流水作業線,有了復雜的自動化機器,因此往往得出結論:科學技術是生產力。可是如果沒有了買和賣,這種科學技術就不能生長出來。誠然,自動化機器可以從國外進口,但保護和發展買和賣的社會環境卻無從進口。這樣的事情已是屢見不鮮:一方面先進的工藝已經從科研單位研究成功,或可以降低成本,或可以提高質量。可是推廣起來困難重重。可見科學技術要變成生產力還有一道難關。克服這道難關才能真正發展生產力。一個國家窮并不可怕,可怕的是窮而不知道窮的原因,更可怕的是錯怪了窮的原因。有人說中國窮是因為帝國主義侵略。這在過去確是如此,但不能成為現在窮的原因。果真如此的話,中國的窮就沒有辦法改變了,因為帝國主義侵略已是一個歷史事實,而歷史是無法改變的。也有人說中國窮是由于人口大多,各種自然資源的人均擁有量,如淡水、土地、各種礦藏都落在世界各國之后。果真如此的話,未來50年到100年中國也無法擺脫窮,因為這段時間內中國人口不可能大幅度減少。中國的窮究竟是什么原因造成的,難道不值得我們認真思考一番嗎!

買和賣促進了分工和專業化生產的發展,更確切他說,只有買賣才會有分工和專業化;阻礙買賣就是阻礙分工和專業化。為什么我國有這么多大而全小而全的工廠?正因為自己生產比到社會上去買更方便,換句話說,因為買賣的障礙大多。比較發達的國家和發展中國家人民參與買賣的程度,可以看到二者之間有極大的差別。勞動的分配和選擇是直接關系到專業化分工的。在西方的勞動市場上可以從報紙看到大批招聘廣告,普通力工、稍有技術要求的工種都能通過公開招聘來錄用。勞動力的流動是自由的,勞動者是出賣勞動的主人,他不再是奴隸,要聽命子其主人可以干什么不可以干什么。一個人自然會選擇自己擅長的、有興趣的工作來做。同時公開招聘使錄用勞動的過程透明化,從而杜絕了后門進人。其次,就業的形式極其多樣化,有終身制(多半是大學教職),有定期合同制;有整日工作制,也有部分時間制;有雇主提供勞動工具,也有工人自備生產手段;有純粹的雇傭關系,也有分紅制。不同的就業條件滿足了不同需要的各種人群。實現勞動的優化組合,用招聘和供需見面的辦法,在眾多的對象中雙方都有權自由挑選最恰當的人選,恐怕比之下一個文件更有效得多。

我的一個朋友有一個7歲的女兒。在寒假期間,他太太每天上午定時送女兒去室內游泳池學一個小時游泳,每星期六上午送到音樂老師處學半小時鋼琴,而她自己則每天晚上6點到11點在一家日本餐館里配菜。這些機會都是當地報紙提供的。其結果是小孩得到了體育鍛煉和音樂熏陶,餐館顧客品嘗到美味的配菜,她自己還增加了收入。就整個社會而言并未增加什么負担。互相賺錢的同時還互相提供了服務,改進了全社會的生活質量。

人人參與買賣對社會的文化和道德也起了潛移默化的作用。首先是消除了鄙視商人的傳統觀點,懂得了參與交換是現代社會中每個人對社會作出貢獻的一種方式。其次每個人認識到捍衛個人利益的正當性,自己捍衛個人利益是正當的,同時別人捍衛個人利益也是正當的。這種平等、自由、自重和互重,是西方市場文化的重要組成。它避免了僵化,培養了讓步妥協的務實精神。再有,市場中的競爭引導人們提高服務質量和產品質量。這種質量意識是基于負責精神的。守時,守信,克服困難去完成工作,都是負責精神的具體表現,并成為商業社會中道德構成的主要成分。一個不負責任的人非但是缺乏道德,甚至連飯碗也難找到。

到過西方國家的人異口同聲地稱贊西方服務態度好。改進服務態度問題在我國已經存在了幾十年,各種措施都試驗過,可是始終不見效果。我看要真正解決這個問題,把勞動當作商品自由買賣是唯一的辦法。因為一個人為了生存而出售自己的勞動,決不會輕視自己的飯碗。我們的鐵飯碗制度并不把勞動看作是商品,不把職業看成是自由選擇的結果,甚至找機會刁難和奚落顧客作為自己勞動的特權和樂趣,這才是厭惡勞動、厭惡為別人服務的真正原因。事實上我國的個體戶、私營飯店等服務態度就比較好。不過他們的服務態度要像西方那樣上升為一種道德和文化,則需要長時間的培養和提倡,然而作為上層建筑的道德和文化必然有其相應的生產關系為基礎。沒有了勞動市場及其自由選擇這種生產關系,改善服務態度就成了無源之水、無本之木。俗話說,一把鑰匙開一把鎖,近年來服務態度不見起色的原因,正是我們找錯了那把開鎖的鑰匙。

小結:買賣是聯系生產者和消費者之間的紐帶。在市場經濟中人人都為別人生產,又消費別人的產品,所以人人都買,人人都賣。此種交換引起了分工,培養了專業化生產,推動了科技進步,并且改變了人與人相處的準則。

2013-08-23 15:31

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