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生活中的經濟學 39.美國的色情市場——一切交易都有利于買賣雙方嗎?
生活中的經濟學 39.美國的色情市場——一切交易都有利于買賣雙方嗎?
茅于軾      阅读简体中文版

39.美國的色情市場——一切交易都有利于買賣雙方嗎?

紐約市最主要的部分是曼哈頓區,這是一個半島,寬約2—3公里,長達20公里,東邊是東河,西邊是哈德遜河,南面是大西洋。它的主要街道很有規律地呈東西和南北向,互相平行,或互相垂直。橫街(東西向)從南到北依次編為第1街、第2街、一直到131號街。往北還有132號到263號街,但那已不在曼哈頓區,而是進入了布朗克斯區。紐約最繁榮的地段就是從曼哈頓最南端到60號街這一部分。著名的華爾街、美國的中央銀行——聯邦儲備銀行、紐約證券交易所、公共汽車總站、高102層的帝國大廈都集中在這一塊地帶。這里還有堪稱全球最高檔的首飾店、服裝店、禮品店和百貨公司。但這一切和42號街一帶的熙熙攘攘相比,又略遜了一等。42號街是繁華區中最熱鬧的部分,它的特點是性用品商店鱗次櫛比,成為全世界最大的性娛樂市場。

性用品商店公開出售各種色情用品,有小說、圖片、錄音錄像帶,男用和女用的性交工具,內服和外用的壯陽藥和春藥,反正凡是人們可以想象得出的東西一應俱全。這里還有規模不一的黃色影院。小的像一間廁所,顧客進去后把自己反鎖在里面,投下幾個硬幣就可以在自動錄像機上看幾分鐘錄像,這稱之為窺視影展(PeepShow)。有的提供裸體女郎全身展示。入夜以后這一帶到處可以看到妓女或妓男(提供同性戀服務),當然還可以看到脫衣舞表演。性商品的廣告用各種方法挑動過路人的色情欲望。到過42號街,才認識到由于性娛樂市場的存在,人們對如何滿足性的要求已經作了最大限度的開發,正像人們研究食物和飲料一樣,色情業成了人類社會的特殊現象。它是不以生殖為目的的一種性行為。

42號街是一個典型地區,事實上它附近一帶都開有許多類似的商店。這一帶習慣上被稱為“紅燈區”。不但紐約有紅燈區,其它大一點的城市都有紅燈區。不但美國如此,歐洲的許多國家也如此,只不過規模比42號街小,也不那么集中罷了。最近幾年在東南亞國家(地區)性商店也逐漸增多。只有信奉伊斯蘭教的國家和天主教影響大的地方,性還沒有成為商品。

市場經濟建立的原則是買賣要建立在雙方平等自愿地達成交換的協議上。所以只要有需求的一方,又有供應一方,雙方都出于自愿,而且在價格上能找到雙方都能接受的水平,交易就做成了。只要這種交易不給第三方帶來損害(例如工廠為完成訂貨的生產而造成污染),那么必定有利于當事人,也有利于整個社會。因為當市場給每個人提供交換機會來改善自己的境況時,整個社會變得更富裕。但是,是不是一切東西都可以交換?有沒有什么東西是禁止交換的?有的。舉例說,選票是不允許出賣的。即使一個人因為窮而快要餓死時,他顯然愿意出賣選票以換取食物,但此種交換仍被禁止。再如人體器官也不允許交換。乍一看來,這些規定不利于交換的當事人。但這樣規定是出于維護每個人的基本權利。為了一時的利益而放棄這些基本權利,日后可能會陷入更悲慘的境況。

性用品雖然和個人的基本權利無關,但是否允許公開出售一直是一個有爭議的問題。在美國每隔兩三年就掀起一番熱烈爭論。其結果是時而放松,時而嚴格,但沒有作出過完全放開或完全禁止的決定。從幾十年來的趨勢看,則是趨于放松。但有一點是大家認識一致的,即這類商品有害于青少年,所以禁止出售給青少年。美國有些州租借黃色錄像帶時必須保證自己的居室可以和孩子的居室隔開,而且規定將內容泄露給18歲以下的未成年人算是犯法。

性用品既然有害于青少年,難道對成年人就無害了嗎?買賣雙方自愿是否必定有益于雙方?最明顯的一個例外就是毒品。性用品雖不像毒品危害那么大,但肯定有相當大的負面作用,負作用的大小與當事人的具體條件有關,因此這成了一個難于判定的問題。黃色書刊可能引起性暴力事件,這是最主要的一點考慮,因為交易使第三方受損。但贊成和反對的雙方都有充足的調查事實以證明自己的觀點。最近有一篇文章說,日本對色情業的管制最松,但強奸的發案率卻最低。其實這是一個似是而非的論證。強奸發案率低未必是管制放松的結果,可能是日本人的文化、道德和治安的作用。換言之,如果加強對色情業的管制發案率或許能進一步降低。

限制色情商品的另一點顧慮是影響經濟增長和造成失業。一個中等知名度的色情電影明星,在美國的年薪超過10萬美元,而世界級的色情明星年薪可達百萬,她每天收到的崇拜者發來的信超過美國總統收信的數目。在前文“美國人一年生產多少財富”中提到過,服務業和物質生產部門一樣,都創造出構成國民生產總值的一部分產值。經濟學家們估計,美國每年色情行業的產值超過1000億美元。而且由于色情商品的交換受到限制,隱蔽的交易十分發達,它真實的交換數量遠超過表面上能看到的。色情商品已經發展為跨國公司經營的項目。1990年澳大利亞議會通過一條法律,對色情電影中演員身體的暴露部分加以限制。這項法律立刻遭到澳影劇界的反對,他們估計此項限制將降低澳大利亞攝制的色情電影在國際上的競爭力,每年將使澳大利亞損失幾千萬元的外貿收入。

多數人認為妓女提供的服務應屬禁止交換之列,因為此種服務不同于理發、飲食,它已接近于出售人體器官,有辱人格和尊嚴,它造成性病的傳播,還可能導致家庭的不和。世界各國政府無例外地對賣淫業持否定態度,而且在法律上一度加以禁止。但事實證明它很難完全禁絕,因為有人愿賣有人愿買,法律禁止的結果是交易轉入地下,管理更困難,危害更嚴重。于是許多國家干脆承認這一現實,改為將賣淫業限制在紅燈區,妓女要登記,營業要納稅,政府提供定期健康檢查和保障紅燈區的治安,使這種交易的危害性降至最低。于是賣淫和嫖娼成為合法。但這種行為仍受道義上的譴責。一個有嫖娼歷史的人不能竟選議員,更談不上當總統。正好像一個有婚外性行為的人并不犯法,但道德上被人看不起。

最近有一位名叫妮蓋·羅伯茨(NickieRoberts)的女士在英國出版了一本書《歷史中的娼妓》(WhoresinHisto-ry)。她本人雖無當妓女的經驗,但曾做過脫衣舞女,因此與這一階層的婦女有廣泛的聯系,對妓女的實際生活相當熟悉。她提出了一個大膽的看法:妓女由于收入較高,能大大改善生活,因之健康狀況也更好。她們中的大多數并非被迫,而是出于自愿。雖然有時也被老板毆打,但不當妓女同樣可能受丈夫的毆打。確實,妓女的收入肯定比一般工作人員的收入高,不然為什么有那么多人從事賣淫呢?有一次我在普林斯頓(著名大學所在地)小鎮的火車站等車,看見候車棚里寫滿了提供性服務的電話號碼。再有一次中國留美學人在休斯頓開會,6月那里天氣已很熱,旅館里雖有空調,噪聲吵得難以入睡,大家就在外面聊天。到午夜一點多鐘忽然來了一個姑娘,先是問路,后來又說要打電話。我們覺得可疑,盤問之下才知道是位神女。她在警察局關了兩星期,剛放出來,身上不名一文,只好重操舊業。她有自己的家,但父母知道她在賣身不許她回家。我們問她最大的希望是什么,她說希望賺上兩千塊錢回家去。有了錢家里就不會嫌棄她了。她希望找歸宿,她認為父母的家還是最安寧的窩。那天她已經游蕩了一整天,又餓又困。她要求給她一張床睡上一覺。可是我們誰也沒有閑著的鋪,臨走時她求我們不要告訴警察,然后她的身影逐漸消失在黑暗之中。當然,我們之中誰也沒有向警察報告,因為不愿對這個孤立無援的女孩子再制造麻煩。

對這件事我想了很久。我們沒有向警察報告,是我們支持違法活動嗎?還是認為禁妓這件事在法律或道德上是錯誤的?顯然都不是。那么,問題在哪里呢?這一邏輯上的矛盾正好說明了娼妓問題的復雜性。憑著自己的正義感,對這一丑惡現象大加譴責,甚至采取果斷的極端措施,可以使娼妓減少甚至表面上不再出現,但它存在的社會基礎還可以制造出新的問題。從這方面看,我國1950年以后的30多年中徹底消滅了賣淫吸毒等現象,這一成就是舉世矚目的。這里有什么基本經驗值得我們在改革開放的今天繼續堅持的,難道不值得深思嗎?

小結:市場交換使雙方得益,但并非一切交換都屬合法。選票、毒品均屬此例。而色情商品,尤其是娼妓的交換則引起廣泛的爭論。本文對各方的理由作了初步介紹,從中可以看出市場經濟的弊端。

2013-08-23 15:35

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