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生活中的經濟學 41.交易費用
生活中的經濟學 41.交易費用
茅于軾      阅读简体中文版

41.交易費用

參與交易的雙方除了按價格支付貨款之外,為了完成交易還需支付的其它費用稱之謂交易費用。它包括搜尋交換對象的信息費(譬如比較價格和質量),商品的運輸和保險費,事后可能發生法律訴訟的仲裁費等。交易費用不僅包括可以看得見的錢財支出,也包括談判商務條款所費的時間和精力。

前面曾經說明過,平等自愿基礎上的交換能有利于交換的雙方。所以一切有礙于交換的事物都會使社會受損,這正是自由貿易理論的基礎。現在由于交易費用的存在,使得獲利較薄的交換不值得進行,整個社會的經濟效率降低。專業化的分工,大規模生產的利益,都要求交換能暢通無阻。一個工廠可以自己生產螺釘(或別的零部件),也可以從標準件廠去購買。如果交易費用很高,工廠會選擇自己生產的方式,結果專業化分工就難以發展。在美國,因為交易費用低,形成了一個人人買人人賣的社會,商業發達,分工明細,專業化程度極高,整個社會的效率也相應很高。

1991年諾貝爾經濟學獎得主芝加哥大學法律系教授科斯,就是因為他研究交易費用,揭示了企業、經濟制度存在的原因,并取得了重大成果而得獎的。拿企業來看,其內部的人際關系是下級服從上級,而不是一手交錢一手交貨(或服務)的交換。工長命令工人做一個零件,而不是臨時到市場上去雇一名工人來做零件,其原因是后者的交易費用大高。所以企業是為了節約交易費用而存在的,而且規模的大小也與交易費用的高低有關。交易費用很高時,企業辦成大而全或小而全,它不但有熱加工到冷加工的全套設備,還有機修車間、基建隊、汽車隊、甚至有自己的商店和醫院,關起門來萬事不求人,一切工作由垂直的領導與被領導的關系去完成,而不是買方與賣方的關系。科斯還發現,經濟制度是大家共同遵守的商業規則或交換規則,有了這些慣例省去了許多成文的條款,談判變得更容易,也是節約交易費用。如果你的商業對手的行為完全不可測,沒有任何慣例可循,對他極不放心,大一點的買賣就不敢去做。

經濟學理論證明市場是最有效的實現生產和消費的組織形式,科斯認為由于交易費用的存在才使得人們去組織企業來代替市場。舉例說,廠長要找人為他起草信函和文件,并將其打印和送發。這原是三種不同性質的工作。最有效的辦法是到市場上去找三種不同的專門人才去完成。但由于費用太高,廠長雇了一位秘書兼做這三樣工作,這樣就犧牲了工作的質量和效率。設想廠長熟悉一家專門從事打字的公司,雙方多年交往相互依賴,不必討價還價,廠長則會將打字工作委托出去。所以社會的經濟發展不是朝大而全的企業組織去發展,而是朝盡量降低交易費用的方向去發展。這要求我們對交易費用的性質,它依賴哪些因素而變化,有清楚的了解。

交易費用中有一些是客觀存在變化不大的,如運輸費;另一些則很大程度上取決于當事人的行為,如談判費用。互相信賴的人談判費用很低,甚至用不著談判,而互相猜忌的人,除了談商品的價格、質量、交貨期、付款方式和條件之外,還要談違約時的懲罚條款。如果有一方存心鉆條款中的空子,則下一次的談判將更困難,費用更高。如果糾紛鬧到要上法庭,做生意賺的幾個錢還不夠付律師費。所以信任和普遍存在的社會的商業道德是降低交易費用的根本條件。我在美國遇到的幾件事深感美國商業關系中存在著互相信賴的氣氛。我剛到美國不久,買了一只耳機收音機,同時買了3節五號電池,

在美國稱為AA電池,但售貨員一時疏忽,給了我一小號的AAA電池。我回家一試發現電池尺寸不對,第二天抱著僥幸心理去換電池。在國內,電池一類的消耗品是不可以退換的。但結果售貨員二話沒說,立刻給換了五號電池。還有一次我買了5盒一次性打字帶,幾天后發現其中一盒已經打開,而且用過一段,料想是商店試打字機時拆開用的。因為時間已過去幾天,究竟是商店用的還是我自己用的已沒法說清楚了。但我和商店交涉后,店方只是問了購貨時的幾點細節,痛快地換了一盒新的給我。我相信這種對顧客的信任必定建立在顧客本身的行為不越軌這一點上,否則哪一家也經不起顧客的故意敲詐。受到這些啟發,我也愿意和商店配合,協助他們降低交易費用。例如個別顧客只圖自己方便,把超級市場內的手推車推回家,只要順路我常常從幾百米之外幫他們將車推回去;在超級市場選購食物時,只要估計在有效期之內可以消費完,我盡量選購接近到期的食品。因為我相信,降低他們的成本將降低商品的價格,而不只是增加他們的利潤,何況這樣于已并無損害。可見一個市場經濟的建設,不光是造商場,建攤位,更重要的是建立市場秩序,降低交易費用,這遠比硬件的建設重要。因為在一個良好的商業關系中,籌款搞建設并不困難;相反,由于存在爾虞我詐,坑蒙拐騙,有了物質條件生意也難做成。尤其是商業道德沒有任何指標可以直接測量出來,是看不見摸不著的,誰愿意去做費力不見效的事呢?在美國商業道德也不光是靠每個人的自覺,還有一套制度和法律來對付越軌的人。例如,每個州都有定期食品檢查的制度,它要求檢查從生產線到銷售貨架上食品的質量和日期戳,并把檢查結果公諸于眾。在這方面做手腳的企業一旦被發現,銷量立刻銳減,嚴重的要被吊銷營業執照,甚至罚以巨款。1991年法國著名皮埃爾牌的礦泉水在美國被檢出含酚量超過它自己規定的標準(仍遠遠低于飲用水標準),幾千萬瓶皮埃爾牌礦泉水立刻從美國商店的貨架上被取走銷毀。生產廠被迫停產整頓,損失上億。誰也不敢在與自己信譽休戚相關的事情上掉以輕心。

美國地方法院每年處理約30萬個案件,其中約5/6是民事案。民事案與刑事案件數的比例在60年代大約是2:1,現在上升到幾乎5:1,說明人際關系的復雜性。民事案中大多數與商業活動有關。美國有60多萬名律師,他們對社會的貢獻就是共同維持一個法治的社會。法律作為道德的后盾,對維持道德水平有正面作用,也間接降低交易費用。但也有人持有相反的看法,認為訴訟費用本身就屬交易的范疇,律師這么多正是交易費用高的一個證據。從60年代到80年代的20年中美國律師總數增加了一倍,以每10萬居民中律師的人數來比較,美國現在是英國的3倍,是日本的20倍。在首都華盛頓地區,每22名居民中就有1名律師(1985年統計)。律師的勞動肯定對維持社會安定是必要的,但美國的律師是不是太多了?如何判斷一個國家應該有多少律師算正好?都不是容易的問題。

一個社會要建立市場經濟,降低交易費用是必不可少的條件之一。從法律、道德觀、文化和習俗上歧視和打擊商業活動則顯然會增加有形和無形的交易費用,可惜在漫長的人類歷史中,不論在中國或外國都存在過很長一段反對商業活動的時期,錯誤地認為只有生產活動(甚至只有農業和礦業)才創造價值,商業只能瓜分別人已經創造出來的價值。不同的是有的社會覺悟得早,放棄了打擊商業的觀念,市場逐漸建立起來,經濟也得到發展。有的社會則長時期不能擺脫老觀點,造成經濟停滯,生活不能改善。但也應注意,在恢復商業活動應有的地位中,還可能出現另一種傾向,即不顧法律和道德,肆無忌憚地追求商業利益。這同樣不利于商品經濟的建立,因為這種行為的后果也是增加交易費用,只不過是另外一類的交易費用罷了。

小結:平等自愿的交換可以產生經濟效益,交易費用是為了實現交換所付的代價。交易費用很高時,交換變成無利可圖,杜會的經濟效率將降低。說明了交易費用包含了哪些內容。企業的存在是為了降低交易費用。

2013-08-23 15:37

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