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豐湛華美,簡約從容——伊佩霞《劍橋插圖中國史》讀后
豐湛華美,簡約從容——伊佩霞《劍橋插圖中國史》讀后
書評人     阅读简体中文版

  《劍橋插圖中國史》,原是寫給英語世界的普通讀者看的。這部看似普及性的中國由讀物,卻不是一部能隨便翻翻的書。雖然,它的的篇幅,正文,以及各種釋文,加起來不過三十萬字,卻講了從新石器時它以來,直到最近的中國歷史。實際上,由于惜墨如金,它的每一段文字,都寫得言淺而意遠,是需要仔細讀的。
    很準想像,一部外國人敘述中國歷史的普及性讀物,竟能夠寫得這樣簡要精到。本書的第一章,講中國文明的起源,從新石器時期,一直講到西周東遷。其中講商朝。首起第一句:“大約公元前2000年左右,在華北平原星羅棋布的新石器文化之中,產生了一個更為復雜的青銅文明,這一文明的標志是文字、金屬冶煉、馬的馴化、階級分層、以及穩定的政教統治。”
    用這樣短的一段文字,將商朝文明所處的時間、地理位置、文化階段、一般屬性和基本特征,都清清楚楚地表現出來,當然會使有一定文字修養的讀者,立即感到一種閱讀的愉快。而作者的高明之處,還遠不止于此。比如,解釋商朝的“政教”,作者這樣說:“商王朝并不只是建立在軍事強權之上的,同時它也牢牢植根于宗教儀式之中。商王在對至高神——‘帝’和王室祖先的崇拜中扮演了一個僧侶般的角色,一個使其政治權力合法化的角色。換一種方式說,這是因為在死者中,他的祖先是最能與帝交流的;而他又是最能與他的祖先交流的。由此,王就最適合于統治國家。”
    通過對商王所執行的宗教儀式的意義的具體提示,來分析商朝政教的“理路”:文字準確、明白,具有很強的穿透力,在僅僅4000字左右的篇幅里,作者要言不煩地把商朝的歷史,講得深入淺出。而對特別重要的問題,如商朝的表意文字,作者更注重其表意的形式,對中國歷史發展長遠意義,強調這種表意文字與“精英”階層形成,以及它與“中國文化的擴展與涵蓋的進程”的關系。
    本書的作者,對中國歷史的了解,在很多地方是相當深入的。比如,講到晚唐時候中國人的精神生活中的危機感,以及有識之士對政治和文化的基本問題的反思,她就以杜佑與韓愈在思想上異同為例,清楚地分析了他們各自的理路,概括得也十分到位:“杜佑主張循序漸進地追溯歷史的發展,而韓愈則以為可以將中間的幾個世紀——筆抹煞而一下躍回到遙遠的古代。然而,二者確乎在某些問題上頗為一致。例如,他們都對自漢朝以來廣為流行的君主受命于天的理論不感興趣。而且,他們分享一種樂觀主義精神、認為只要好人在世上有所行動,一切就會變得更好。”像讀這樣的文字,有閱歷而敏銳的中國讀者,即便他從沒有讀過杜佑和韓愈,出可以根據自己的生活經驗,在內心中想像甚至體驗那個時代的讀書人的精神氣質。
    因為熟悉中國歷史的一般進程,同時又能抓得住歷史的要害,作者雖然惜墨如金,仍無論是對于具體歷史過程的敘述,還是對重要歷史問題的提示、分析和概括,都顯得十分從容,節奏控制得非常好,使人讀起來沒有任何局促感。就這樣,作者的歷史筆觸、從秦漢到隋唐,再越過來、元、明、清,然后一直進入民國,乃至中華人民共和國。她對中國歷史的看法是積極的。她明確地向英語世界的讀者表明,盡管歷史學家總是去注意那些對后世產生重大影響的事,但是她自己決不會就此認為,中國未來的方向,早在它的古代就被決定下來了。因為,“這種看法,似乎低估了中國人民的力量,忽視了他們回應新情況新形勢的創造力”、而她自己則是要“盡可能地把歷史遺產塑造成一種資源而非桎梏”。
    無論如何,要在這樣一篇短短的文字里,講出這部《劍嬌插圖本中國史》的種種好處,是難以辦到的。它的內容確實是太豐富了。即便是像華僑這樣一般寫中國通史的人都不大注意的問題,這部書也作了概要的介紹。所以,在剩下的篇幅里,我更希望就這部書在編輯方面的某些我所喜歡的特點。趕緊再講上幾句。首先要講的,當然是它附有的大量的圖片。這些圖片中,有精美的青銅禮器、敦煌壁畫、古字畫、瓷器、古陶、飾品、紡織品,以及考古現場的照片。另外,書中還附有各種地圖、圖表、以反映各個歷史時期的政治形勢、疆域、人口等問題。所有這些圖,都附有非常好的釋文。如書中的第二章某頁,有曾侯乙墓葬編鐘彩圖。其釋文分兩個部分。一部分是釋圖和介紹當時的一船樂器,另一部分介紹早期音樂的內涵。其中講到:“早期思想家相信,音樂具有強烈的道德力量。”還講到:“在古典西方哲學廣泛使用視覺‘幾何’語言的地方,中國傳統更多地使用了聽覺的‘連通’語言。”其論析之精彩,讀者只有自己去看過原文,才能領略。此外,正文中講到的一些重要的人物、著作,也另配有一些釋文。如講孔子,就附有對《論語》的釋文,并摘錄了一些原文。講《紅樓夢》,也是如此。
    最后,我要說,以上所說的一切、都是通過它的中文譯文傳達給我的。
    (《劍橋插圖中國史》「美」伊佩霞 著 趙世瑜等譯 山東畫報出版社2001年2月版)

2013-08-24 20:54

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