賣桔者言 實踐自己學說的經濟學家

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  雖然,我早就聽說過張五常教授,但在我心目中,張先生只是海外很多著名學者中的一個,一直來并無很深的印象。使我和張五常教授相識的,是一個十分偶然的機會。
  去年冬天,我和劉青峰正好在美國賓西法尼亞大學訪問。一天我驚奇地發現,劉青峰整天捧著一本經濟學著作不放,這是我們結婚17年來從未有過的。我們從來讀書面很廣,但我知道,有兩門學科的書,她是從來不看的,一門是哲學,另一門就是經濟學。我和她在歷史、社會學理論、文化、科學史、文學藝術方面有著共同的興趣,但每當談到經濟理論,她馬上充滿了迷惑。
  一本理論著作:能引起外行的興趣,特別是使對這門學科不了解的讀者在幾天內捧住書不放,這本身就說明,這本書有著不同一般的魅力。劉青峰讀的正是張五常先生的《賣桔者言》。
  在她的極力推薦下,我也一口氣把全書讀完,果然,書寫得不凡,我有了一次奇特的讀書經歷。自青年時代開始,我就常讀經濟學理論著作,特別喜歡從經濟學大師的思想中吸取營養。在所有經濟學著作中,有兩本書給我的印象最為深刻,一本是薩繆爾遜寫的那本風行世界的教科書《經濟學》,當時,我只有20幾歲,薩繆爾遜清晰簡明的邏輯體系給我以震撼,它使我體會到和馬克思《資本論》完全不同的研究方法。我第一次知道什么是符合現代科學規范的經濟學。第二本書就是《賣桔者言》,我讀它時,已經進入了不惑之年,在這以前,我已讀過很多的經濟學名著,為什么這本短論式的甚至不是純學術的小書會引起我極大的興趣呢?
  也許,使我內心深深為之觸動的正是這本書用質補的語言講述那平凡而又深刻的真理。張五常教授是研究產權理論的名家,他一會兒向讀者談起養蠔的啟發,一會兒討論了從庇古開始關于鐵路兩旁地價的爭論,一會兒轉到歷代建造燈塔所碰到的收費問題,他利用這些形形色色歷史上曾經發生或現實生活中正在發生的案例,向讀者展現了產權理論的核心概念和當代進展。我認為,案例分析從來是社會科學理論的溫床。至今為止人類所知道的任何一種社會科學理論都是基于某種歷史上的或現實的案例的啟示。一個放之四海皆準的真理,一定可以用過去、現在和未來生動活潑的案例來展現,當然這需要理論家具有淵博的知識,對理論深刻的洞見和非凡的功力,讀者通過這些案例,不僅學習了理論,而且知道理論家為什么要這樣提問題,甚至可以展望理論的發展方向。也許這正是張五常教授這本著作的意義所在。
  眾所周知,本書的主題——產權——正是我國正在進行的經濟改革的關鍵。近幾年來,國內已經有越來越多的經濟學家認識到,我國經濟改革所碰到的困難和今后的方向已經聚焦在一個十分平凡而又是十分基本的問題之上:這就是產權。因此產權理論無論對改革的實踐和理論都意義重大,社會正在渴望著青年一代學者為此作出貢獻。我相信,青年會從張五常先生的書中得到一種鼓舞:模仿著經濟學的大師去從現實案例中理解并抽取理論。如果一本書能引發后繼者去從事理論的創造,還有什么能比這一點更令作者感到欣慰的呢?
  讀了張五常教授的書后,我和劉青峰給張教授寫了一封信,我們開始相識了。今年夏天,我們應張五常教授的邀請到香港大學作了一個月的訪問,但和張教授的見面卻是今年9月他來北京講學。和他短暫的談話給我深刻的印象。果然文如其人,張先生坦率、真誠,對中國改革充滿了樂觀,經常在討論中迸發出熱忱和尖銳的見解。突然我領悟到為什么張先生要把自己的論集稱為《賣桔者言》。正如他在文中所說,作為一個經濟學家,為了驗證價格分歧理論是否正確,他曾幾次在過年時親自去市場賣桔。在西方,一個經濟學家同時又是商業和理財能手這并不少見。但即使在當今世界上,一個人親自去實踐并從實踐中去體會自己的學說,畢竟是十分可貴的,特別是對于歷來有著君子動口不動手傳統的中國。在我眼前,無疑是一個新的學者形象:一個真誠地實踐自己學說和信念的經濟學家。

                  1987年11月3日于中關村。


(代序)金觀濤 2013-08-26 16:30:23

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