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小精靈〔美國〕勞倫斯。威廉斯
小精靈〔美國〕勞倫斯。威廉斯
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 即使在這么明顯的麻煩中,讓警察緊緊地抓住他的手腕,強尼。達金的眼神依舊是那么自然、堅持而又一副不在乎的樣子。卡斯楚先生以前曾經在那一對黑溜溜的眼睛里看到這種眼神。他明白它們意謂的是什么,因此他立刻就做了一個決定。
                 
  “你大概搞錯了吧!卡爾,”卡斯楚微笑著對警察說,“這個男孩并沒有拿我的鎖。”
                 
  卡爾不耐煩地搖著他的大頭,“別耍我,卡斯楚先生,”他說,“我明明看見他從你的架子上拿的!”
                 
  “當然啦,他是從架子上拿的。但,是我叫他去拿的。”
                 
  卡斯楚輕松地編造了一個謊話,他一向精于此道。卡爾警官并沒有放開男孩的手。
                 
  “你正在造成大錯,你知道嗎?卡斯楚,”他大聲地說,“這已經不是他的第一次了。如果你現在不提出告訴,只會使他更變本加厲罷了。你應該比其他人更明白的。好了,你愿意挺身而出了吧!還有其他的事嗎?”卡斯楚先生回想起過去自己的紀錄——那些曾經被列入檔案的,他瘦削的臉上轉變成一種寬容的微笑。
                 
  “但是,我不想提出任何告訴,卡爾,”他說。
                 
  “你看!”警官突然地打斷他的話,“你以為這么做是在給小孩子一個機會嗎?因為他只有十四五歲嗎?我告訴你,大錯特錯!你只是讓他再回到法蘭克。佛森的手下,讓那個惡棍再教他更多犯罪的伎倆罷了!我們這一帶的情況你是知道的,卡斯楚。小孩們把佛森奉為英雄,而他正把他們聚結成一群不良少年來供他驅使。總歸一句話,還是你自己決定。如果是佛森本人,難道你也要袒護他嗎?”卡斯楚臉上的笑容頓時失去了大半,他透過玻璃櫥窗望著外面的街道。
                 
  “不,”他輕輕地說,“不,我絕不會袒護法蘭克。佛森。”
                 
  “但我們現在討論的并不是佛森,對嗎?我們說的是關于強尼。達金,當我叫他去取鎖匙卻被你誤認為小偷的那個男孩,對嗎?”卡爾不想再做任何爭辯。他冷峻地瞪著卡斯楚那張固執的臉孔,過了幾秒后便放開強尼。達金的手腕,轉過他那肥胖的身子走出店門。他們兩人——一個是六十歲的老人,一個是十四歲的小鬼,仿佛有了無言的默契,一直等到沉重的腳步聲踏出門外。此時卡斯楚攤開手掌。
                 
  “現在,”他用認真的語氣說,“你可以把鎖還給我了吧?!”強尼。達金一語不發地松開手腕,把鎖掛回架子上。他閃爍的眼光移動在架子和卡斯楚先生之間。
                 
  “這只是一個普通的鎖頭,”卡斯楚把它拿起來,繼續說,“把你的鞋帶借我。”
                 
  一種類似命令的語調使強尼。達金不得不彎下腰,解開那雙又破又臟的鞋子左邊的鞋帶。卡斯楚先生拎起鞋帶,檢查了一下帶有金屬片的一端,把它夾在手指中間,像夾鉛筆那樣。然后他把鞋帶的那一端穿進鑰匙孔里。他那看起來似乎毫無用處的手指輕輕挑動了三四下,鎖頭“啪”的一聲就開了。強尼。達金驚訝地探過頭來。
                 
  “嘿,你怎么弄的?”他說。
                 
  “別忘了!我是一個鎖匠。”
                 
  小男孩的表情立刻改變了。
                 
  “嘿,你不只會這樣吧!”他馬上接口說,“我記得法蘭克。佛森提起過你。我本來以為他是哄我的。他說你以前曾是保險箱大盜——最偉大的保險箱大盜!”
                 
  “以前的兄弟是這么稱呼我的。”
                 
  卡斯楚先生順手把東西整理了一下,“強尼,我們來談個交易如何?剛剛我已經對你略施小惠了。我需要一個孩子來替我看店,一天三小時,放學以后來;星期六則是全天。我每小時付七角五分,你想不想做?”原先在強尼。達金臉上好奇、驚異的表情這時變成不屑一顧的神色。
                 
  “留著吧!”他說,“把機會留給那些呆小子吧!”
                 
  “你太聰明了,是嗎?”
                 
  “如果我要錢的話,我知道該怎么去弄。才不要整個禮拜為了工作而操勞呢!”
                 
  “而且,如果你找不到門路,”卡斯楚先生接著說,“你的朋友佛森也一定能幫你。對嗎?”那種驕矜、自恃的神色又出現在強尼的臉上。
                 
  “沒錯!”他說,“他很厲害的。”
                 
  卡斯楚露出輕蔑的笑容。
                 
  “厲害?那種偷銀行的小把戲也算本事?我說,不出一年,他就要鋃鐺入獄了。”
                 
  強尼仰著頭說:“不可能!”
                 
  “當然,他在一年之內也還能做一些案子。”
                 
  卡斯楚先生堅持地說。
                 
  “好吧,”他的口氣變得粗暴了,“我不再給你建議了,讓我給你看一樣東西吧!”卡斯楚先生從柜子底下搜出一本泛黃的報紙剪貼簿,他把它攤開在小孩面前。
                 
  “保險柜大盜之王,”他指給小孩看。卡斯楚先生,現在的表情顯得緩和多了,微微地笑著。
                 
  “強尼,我不會傻到把其中的奧秘告訴你的。連佛森都一無所知。曾經有專家用了二十年的時間請我傳授,我都還不答應呢!”
                 
  “我已經把它們寫在回憶錄里,”卡斯楚繼續說,“我把那本活頁筆記簿放在房間的一個上了鎖的抽屜里。我所知道的各種技巧都寫在里面,等我死了就會出版。那時,一夜之間,每一個人——包括小偷、大盜、鎖匠等等的每一個人都會知道。當然,只要每個人都知道,里面的秘密就沒有用了。”
                 
  強尼若有所思地搖搖頭,“唉——”他說,“你本來可以大撈一票的,為什么不……”
                 
  “大撈一票?”卡斯楚先生插嘴說道,“沒錯,別人口袋里的二十五萬美元。可是,那得花二十年的功夫才偷得到。其中還要扣掉一半的開銷,至少一半,到最后,我每年只能存下二千美元。按照正常的情況,這家五金店的收入比那個好多了。去年我賺了超過三倍的錢。”
                 
  “等一下!我還有話說,”強尼。達金說,“你本來可以賺更多的。”
                 
  “是嗎?”卡斯楚先生向他笑了一下,“也許我忘了告訴你,我當中被關了二十三年,使我的平均收入大大降低了。”
                 
  “二十三……你怎么會被捉呢?”
                 
  “人算不如天算啊!遲早會有出錯的一天。愈早犯錯就愈容易回頭。沒有人是絕頂聰明的,強尼——你不是,你的好朋友佛森也不是。”
                 
  強尼。達金漸漸又露出自恃、固執的神色。
                 
  “那是你認為的,”他說,“你不知道世上還有許多聰明的人,因為他們根本不會被抓。”
                 
  卡斯楚先生嘆了一口氣。
                 
  “再見了,強尼。”
                 
  他失望地說,“我要工作了。”
                 
  第二天晚上,大約深夜一點鐘左右,卡爾警官已經在卡斯楚先生的房里埋伏了兩個晚上了。他手握著左輪槍,輕輕地走上前,在佛森還來不及拿到那本筆記簿之前,將他逮捕了。隔天下午,卡斯楚先生正在看一本活頁筆記簿。強尼。達金放學經過他的店前。
                 
  “進來吧!強尼,”他說,“已經沒什么事作了。”
                 
  男孩慢慢地走近柜臺。
                 
  “我聽說法蘭克。佛森搬走了,”卡斯楚先生繼續說,“搬進市立監獄去了。現在,終于逮到這個大傻瓜了。他破門而入就是想偷這本筆記簿。”
                 
  “他大概以為這本小簿子里有什么大秘密吧!”卡斯楚先生接著說,“記得我好像跟你說過一個有關回憶錄的笑話。其實啊!現在誰不曉得,像我這樣的人怎么可能寫回憶錄呢?!如果寫了,便會引起人們邪惡的念頭,不是嗎?強尼,那是不可思議的。偏偏有佛森那種傻瓜。有一天,我會找時間告訴他,我這本筆記簿里面全是賬單。”
                 
  強尼。達金自始便一語不發。他敏銳的眼睛盯著卡斯楚先生的臉,在他的眼中流露一種與過去完全不同的眼神——一種崇拜、尊敬的眼神。
                 
  “也許,大部分的人并非想像中的那么聰明吧!”他輕聲地說。
 

2013-08-27 10:33

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