壺〔日本〕星新一

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  古昔某地的領主。其城堡里的庭院,栽植著好幾棵松樹。那一年,春天平靜地過去,初夏時分,某一天黃昏,每一棵松樹上都見有一條蛇爬了上去,每一條蛇都從枝丫上向外伸出了頭。因為事出突然,于是眾人都跑了來看個究竟。仔細看去,但見每一條蛇的蛇頭似乎都朝向地面某一處。
                 
  “把那地方挖掘挖掘看看。”
                 
  領主這樣命令。先是一些小石頭。把那些小石頭弄掉,再挖下去,好像挖到了什么。
                 
  “挖到了一個壺了。”
                 
  家臣說。
                 
  “把它打開看看。”
                 
  “這,妥當嗎?”
                 
  “如果照舊又把它埋回原處,咱們恐怕也無法釋然吧。”
                 
  “說的也是。”
                 
  于是小心翼翼地動手。先是看到了蓋子。輕細的壺口上,用一個小碟子蓋著。這壺蓋用糨糊一般的東西黏著。花了一點工夫,總之,終于把壺蓋拿掉了。突然間,一股像是什么邪氣似的黑煙冒了出來,飄散到空中去。不好!恐怕壞了事了。從那年秋天起,一連數年,年年都鬧歉收。家臣也好,百姓也好,連連有人死去。草啦,蟲兒啦,都拿來吃了。連活下去的力氣都沒有;不能拼命的人,一個接一個地消失了。到了最后,終于只剩下了一些精銳,身心都強韌的人。“我們攻到鄰國去吧。沒什么該不該,好不好的。我再也想不出什么別的良策來。我想神也會原諒我們吧。”
                 
  領主這么說,每一個人也都點頭贊同。倉庫里頭早沒了吃的,只剩下了武器。領地內的年輕人都參加了。上陣。多強悍的一股力量,當者披靡。不想戰死,就得餓死。不但是鄰國,甚至于把好廣闊的地域都置于其控制之下。這一來,不但不餓死,愛吃的東西,反而可以盡著吃。酒也可以盡著喝。奢侈也都不當一回事了。然而日子一久,國內亂了起來,勢力衰弱了,終于引起叛亂。第三代的年輕領主也被逐出城堡。換句話說,全盛期的不可一世之勢是衰落了。類似的故事,歷代都有,也不是什么新鮮事兒,說不定是哪一個第三代離開城堡時,把自己不幸的遭遇向壺里傾訴了,再把它埋了起來也未可知。不過,如果這樣便算結束了,這豈不是太美了嗎?

 


網載 2013-08-27 10:47:06

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