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從美國新實用主義看后現代主義思潮的約定論特征  后現代主義與當代哲學的走向(筆談)
從美國新實用主義看后現代主義思潮的約定論特征  后現代主義與當代哲學的走向(筆談)
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  (復旦大學哲學系主任、教授、博士生導師 俞吾金)
  在我國哲學界,“后現代主義”已成了一個時髦的名詞,但從迄今為止已發表的論著來看,似乎還沒有一個人已對這個名詞所指稱的后現代主義思潮作出令人信服的描述和說明。在某種意義上可以說,人們在描繪這一思潮的肖像時,更多的不是思考和理解,而是想象與猜測。就我本人來說,我對后現代主義思潮沒有作過系統的研究,所以我在這里并不想對這一思潮及其一般特征提出全面的看法,況且,對這一思潮的一般特征作出全面概括的論著已是汗牛充棟的了。我只是想從從屬于這一思潮的美國新實用主義的某些代表人物的見解來談談后現代主義思潮所蘊含的約定論特征,而這一特征卻為一般的研究者所忽視。
  在考察美國新實用主義的某些代表人物的見解之前,我們先得了解一下“約定論”這個詞的含義是什么。在英文中,conventionalism 這個詞既可譯為“約定論”,又可譯為“約定主義”。它源自convention,而convention有兩方面的含義:一是contract,即契約或合同,指個人或團體之間共同承諾的條文;二是custom,即慣例或習俗,指在一定的人類群體中自然而然地形成起來的、不成文的但大家都共同遵守的習慣或風俗。這兩方面的含義都反映在約定論這一術語中。從約定俗成的角度去解釋一些哲學問題,如認識論中的感覺、觀念等,這在古代哲學中已見端倪,但自覺地從哲學上提出約定論思想的則是法國科學家和哲學家彭加勒。他認為,幾何公理既不是先天的判斷,也不是后天的真理,而只是一種約定,這種約定受到的唯一的限制是不要自相矛盾。在實用主義的思想體系中,約定論起著極為重要的作用,詹姆士就說過:“事實上,真理基本上是靠一種信用制度存在下去的。我們的思想和信念只要沒有遭到什么反對就可以讓它們成立;正好象銀行鈔票一樣,只要沒有誰拒絕接受它們,它們就可以流通。”〔1〕
  這種約定論的思想在新實用主義的代表人物那里獲得了長足的發展。在以維也納學派為代表的邏輯實證主義者看來,形而上學討論的都是假問題,應予拒斥,而以存在問題作為思索對象的本體論是從屬于形而上學的,因而也應該從哲學研究中排除出去。這種見解在奎恩那里遭到了批判。美國新實用主義的代表人物之一奎恩認為,維也納學派在考察本體論時,沒有把下面兩種情況區分開來:一是傳統本體論堅持的何物實際存在的問題,比如柏拉圖主義的本體論認為共相是實際存在的;二是當代分析哲學從語言和邏輯的層次上約定何物存在的問題。奎恩并不贊成傳統的、柏拉圖意義上的本體論,但他認為,在語言和邏輯的層次上蘊含的本體論問題是無法回避的,即使我們完全拒絕討論本體論問題,這個問題仍然不可避免地蘊含在我們的討論中。所以,奎恩提出了“本體論約定”(ontological commitments)的口號。commitment 這個詞既可譯為“約定”,又可譯為“許諾”,顯然,在這里譯為“約定”更能透顯出奎恩哲學的約定論傾向。那么,對于一個陳述來說,它的“本體論約定”究竟約定哪些東西存在呢?奎恩又提出了一個著名的口號,即“存在就是成為一個變項的值”(to be is to the value of a variable)。比如, “有些狗是白的”這一陳述可以改寫為:至少存在著一些對象x,x是狗并且是白的。在這里,“是狗”和“是白的”均為謂詞,它們與存在量詞“有些”一起,指示出一個明確的值域,約束變項x只能在這個值域中取值。也只有在這個值域中,x的值才是存在的。奎恩強調,“在本體論方面,我們注意約束變項不是為了知道什么東西存在,而是為了知道我們的或別人的某個陳述或學說說什么東西存在;這幾乎完全是同語言有關的問題。而關于什么東西存在的問題則是另一個問題。”〔2〕這樣一來, 本體論的研究就從對實際存在物的考察轉變為對語言的考察,而真假本體論之爭就被取消了,每一種本體論都獲得了自己的存在權利,所不同的是,它們約定的存在物是各各不同的。奎恩的“本體論約定”的思想不僅在本體論討論中提出了新的見解,而且把傳統的實用主義的見解推進到一個更徹底的立場上。
  美國新實用主義的另一位代表人物羅蒂也從約定論出發,對實用主義,特別是其真理觀作出了更激進的解釋:“信念是行為的習慣而不是表象實在的努力。根據這種信念觀,一個信念之真,是其使持此信念的人能夠應付環境的功用問題,而不是其摹寫實在的本身的存在方式的問題。根據這種真理觀,關于主體與客體、現象與實在的認識論問題可以由政治問題,即關于為哪些團體目的、為何種需要而從事研究的問題,取而代之。”〔3〕傳統哲學認為,真理與人類的需要和目的無關, 哲學家們是以靜觀的、不偏不倚的態度去思索一切哲學問題的,而在羅蒂看來,正是實用主義者改變了這種傳統的思路,他們認為,根本就沒有離開人的目的的實在,所謂“真理”實際上是人們在應付環境的一套信念。人們在接受一種見解時關心的并不是這種見解的真假,而是它與人們已接受的其他見解之間是否一致。從這樣的觀念出發,傳統意義上的抽象的認識論也就被解構了,認識論也就轉化為政治學,即轉化為與某個團體認同的問題:信徒還是無神論者,農民還是地主,工人還是資本家,男人還是婦女,審美家還是商人。每個團體都有自己的目的,關鍵是理解這種目的,并使自己進入這種目的的約定和束縛之中。羅蒂把那種“想超越我們時空的有限性、走出人生‘純粹約定’和偶然方面的柏拉圖主義”〔4〕式的哲學稱之為“小寫的哲學”, 認為“小寫的哲學”的興起正是人類進入“后哲學文化”的一個標志。
  美國新實用主義的約定論傾向顯示出后現代主義思潮的一個本質特征。這一特征啟示我們:第一,后現代主義思潮對傳統哲學具有強烈的解構傾向。在傳統哲學中,“實在”、“真理”都是核心概念,后現代主義把這些概念都解構了,從而把不同的哲學觀念還原為對各種不同的信念的認同和約定。從一方面看,傳統哲學的絕對性和抽象性被揚棄了,但從另一方面看,哲學作為一個研究領域也被破碎化了,它完全被下降為日常語言,或者換一種說法,消失在日常語言中了。第二,后現代主義思潮以多元的價值取向對抗傳統和現代化所蘊含的一體化價值趨向。從一方面看,這為當代各種哲學文化觀點的自由發展提供了廣闊的空間,但從另一方面看,哲學文化的批評機制也處于解體之中。既然一切信念系統都有自己存在的價值,那么批評本身也就變得多余了。由此看來,相對主義乃是后現代主義思潮蘊含的一個結果。
  約定論的出現并不是偶然的。隨著科學技術的突破性發展和人類交往關系的重大變化,人類越來越多地生活在各種社會約定之中。在某種意義上,人已經成了一種約定性的動物,現代人常說的“返回精神家園”實際上就是要返回到自己所熟悉的種種約定中去。重視對約定論的探討,并由此而返觀整個哲學研究,我們一定會引申出一些新的想法,至少能部分地消解我們在哲學研究上常常持有的抽象化的態度。
  
  
  
天津社會科學6-23B6外國哲學與哲學史俞吾金19961996 作者:天津社會科學6-23B6外國哲學與哲學史俞吾金19961996
2013-09-10 20:42

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